Soy el jugador más viejo jugando en profesionales ¡Puff!

 

Recibí una llamada de Carlos (Jiménez) la pasada semana quién me preguntó cómo me sentía siendo el jugador de EE.UU más viejo jugando a nivel profesional. Y sabéis qué, yo nunca había pensado sobre mi edad o si era el jugador más mayor que jugaba en mi equipo -Lucentum Alicante de la Adecco Oro, segunda mejor liga en España- Pienso que la prensa se para a pensar en eso más de lo que yo lo hago y eso que ellos no están bajando y subiendo la pista y luchando contra tíos casi 20 años más jóvenes que yo.

Hace 23 años, cuando dejé la universidad (Baylor) para ir a jugar a Turquía, nunca me hubiera podido imaginar que aún iba a seguir jugando a la edad de 46. Cuando escribo... 46,  incluso me suena a una locura así que supongo que por eso no suelo nunca pensar en ello.
Todavía recuerdo cuando llegué a Europa. Mi primer año viajando en Turquía para jugar con el Cukurova que era el equipo de una pequeña isla, Mersin. Si os digo la verdad yo no sabía ni cómo se jugaba al baloncesto allí pero yo decidí ir en lugar de participar en el Atlantas Hawk training camp en el verano de 1988. Sin embargo, aquello fue duro. Sólo había un jugar extranjero por equipo. Sobre todo los primeros meses. Recuerdo dejar el avión y que allí, en el aeropuerto, hubieran soldados con aquellas pistolas tan grandes... la única cosa que me vino a la mente fue ¡En qué mundo me he metido! ¡Jajajaja!

Fue difícil al principio. La comida, la gente y una cultura diferente pero mi coach, Hail Üner, me ayudó mucho aquel año. Si no hubiera sido por él pienso que hoy no estaría aquí, en mi actual situación. Él no fue sólo mi coach, él me hizo sentir parte de su familia. Me cuidó y también a mi esposa. Él permitió que ella viajara con el equipo en los partidos de pretemporada y en los partidos que jugábamos fuera para asegurarse de que tanto ella como yo estábamos bien ¿Cuántos entrenadores harían eso? Yo pienso que ninguno, por eso él jugó un papel tan importante en mi carrera. En aquel tiempo, siempre iba a su casa, también a comer. Nosotros hablábamos de baloncesto y acerca de cómo yo me sentía. Aún hoy, no he conocido a un coach como aquel y que haya hecho lo que él hizo por mí. Fue increíble; cuando miro atrás... él sabía lo difícil que era aquello para un chaval que acaba de salir de la universidad y llega a un país extranjero y me amoldé sólo porque jugué allí y entendí otro estilo de juego. Tuve un gran año -promedié 25 puntos y 15 rebotes de media y ganamos la Copa y llegamos a la final, la cual perdimos. Antes el equipo no había conseguido ser un equipo realmente competitivo-  y el siguiente año fui a jugar a Italia -firmé con el Arese, de la segunda liga italiana- y empecé un nuevo capítulo de mi vida fue de los Estados Unidos. Fue genial, he jugado contra muchos jugadores y tuvo muchos grandes compañeros y también he tenido la suerte de tener grandes coaches a lo largo de mi carrera. Ha sido divertido y lo crean o no, en julio cumplo 47 años, aún me divierto jugando.


ENGLISH VERSION
I had a call last week and it was Carlos (Jiménez) and he asked me how i feel about being the oldest EE.UU player playing in a pro level. You know, what i never think about my age or that am i the oldest playing on my team,-Lucentum Alicante of the Adecco Oro, second best league in Spain- I think the media thinks about it more then me and they are not the one running up and down the court fighting against guys almost 20 years younger then i am.

I would have never thought 23 years ago when i left college (Baylor) for signing for Cukurova, -a team of a small island called Mersin-, in Turkey that i would be playing at 46. It even sounds crazy writing 46 because i never think about it. I still remember when i arrived to Europe. My 1st year playing in Turkey,to tell you the truth i didn't even know they played basketball over there but i decided to go instead of going to Atlanta Hawks training camp during the summer of 1988 but it was tough the 1st few months. I remember getting of the plane and there were soldiers at the airport with these big guns... the only thing that came to my mind was what in the world am i doing here hahahah!

It was a tough beginning. The food, the people and the different culture but my coach, Hail Üner, helped me out so much that year,if it wasn't for him i don't think i would be here today,he wasn't just my coach, he made me feel like part of his family. He took care of me and my wife at that time. He also let my wife travel with the team to preseason camp and on the road games, he just wanted to make sure she was okay as well as myself. How many coaches would do this; I think none so he played a very important part of my career. I would always go to his house, have dinner. We would talk about basketball and about how i was feeling. I don't know any coach today that would have done what he did with me. It was amazing; when i look back... he knew it was difficult for a guy coming out of college and coming to a foreign country and it molded me to be able to play here and to understand another style of basketball. I played great that year -I averaged 25 points and 15 rebounds. We won the Cup and lost in Finals. The team never were a really good team till i got there :)- and the next season left and went to Italy -signed by CCSA Arese, in the Italian A2 league- and started a new chapter in my life outside of the states. Its been great,i played against so many players,i had so many great teammates and i have been lucky to have some great coaches in my career. It's been fun and, in July i will be 47,  believe it or not i am still having fun.

 

Comentarios

Cómo va amigos. Pensé que tan sólo estábamos hablando acerca de Europa, no Colombia, México... hahaha, hay alguién en Austria que pienso que es de mi edad. Es agradable saber que no estoy solo.

What's up guys. i thought u was just talking about in europe,not Columbia, Mexico hahahaha, theres one in Austria that i think is my age. Nice to know that i am not alone.

Hay un jugador que jugó en España sustituyendo por unos meses a Audie Norris en el Barça, anteriormente había jugado en una liga profesional que se intentó crear en España sin exito alla por el año 1987-88. Se llama Michael Saulsberry, nacido en el año 1964, y por las informaciones que tengo está jugando en México.

 

 

Alvaro Teherán ha llegado a disputar algún partido esta temporada en la nueva DPB Colombiana en el equipo Caribbean Heat de Cartagena (13 pdos. apenas 10 mpp). También es de 1966, y su última aparición hasta esto que cuento fue en 2010 con Cangrejeros de la misma ciudad.

 

Otro grande de este año como Joey Vickery sigue jugando en Austria, y recién salió campeón de liga... Lo curioso es que tiene el mismo cuerpo. Increíble

Sí, compañero quain: también,Txus Vidorreta, Alejandro Martínez... menos Aíto, Abós y Perasovic y poco más todos son más jóvenes jejeje, es increíble. Ex Jugadores sí recuerdo del 66 a Rafa Jofresa, Orenga, Ramón Rivas, Antonio Martín...  

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