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Así fue 2016: Una plata con sabor a oro para cerrar un histórico ciclo olímpico

  • La selección femenina ha subido al podio en los últimos 4 veranos y en Rio de Janeiro consiguió su primera medalla olímpica

Lejos queda aquel verano del 2011 cuando la selección española absoluta femenina no pudo lograr clasificarse para los cuartos de final del Eurobasket de Polonia tras caer en un mano a mano ante Croacia en la última jornada de la fase grupal. Aquella derrota, además, supuso la no clasificación para la disputa del Preolímpico y dejó al combinado dirigido por José Ignacio Hernández sin opciones de participar en Londres 2012.

Fue en Francia donde llegó el punto de inflexión con el Eurobasket de 2013, la última cita representando al equipo nacional para dos históricas como Amaya Valdemoro y Elisa Aguilar. Un soberbio campeonato de principio a fin tuvo como recompensa una final ante la anfitriona con un abarrotado pabellón en contra. El debut como seleccionador de Lucas Mondelo no pudo tener un mejor resultado y España levantó el título de campeón, el segundo de la historia, tras vencer por la mínima en el infierno galo. Sancho Lyttle fue elegida MVP y Alba Torrens le acompañó en el quinteto ideal del campeonato.

Un año después llegó el Mundial de Turquía y España acudió como una de las selecciones a tener muy en cuenta debido a su condición de campeona de Europa. Terminó invicta una fase de grupos en la que mostró ser muy superior a Japón, Brasil y República Checa, además de vencer cómodamente a China en cuartos de final. Y de nuevo, como el año anterior, el anfitrión se cruzó en su camino hacia el podio. Una prueba que saldaron con éxito para disfrutar de una final ante la todopoderosa selección de Estados Unidos, que sentenció el partido en la primera mitad y relegó a las españolas a la medalla de plata. En el quinteto ideal volvieron a estar Sancho Lyttle y Alba Torrens.

El Eurobasket de 2015 se celebró conjuntamente en Hungría y Rumanía y el objetivo de las chicas de Mondelo no era otro que defender el título obtenido dos años atrás con la importante baja de Sancho Lyttle. Las cosas empezaron muy bien con un pleno de victorias en las fases de grupos, pero lo más duro estaba aún por llegar. El choque de cuartos de final contra Montenegro se saldó con una victoria por la mínima que valía un billete para el Preolímpico. En semis se vieron las caras con Francia, pero esta vez las galas se tomaron la revancha de la final del 2013. En la lucha por el bronce España fue muy superior a Bielorrusia y, liderada por una Alba Torrens que volvió a ser incluida en el quinteto ideal, subió al podio por 7ª vez en los últimos 8 campeonatos de Europa.

Con la idea de volver a disfrutar de unos Juegos Olímpicos tras la ausencia en Londres 2012, la selección femenina se presentó al Preolimpico de Francia dispuesta a mostrar su superioridad respecto a los rivales. China y Venezuela poco pudieron hacer en la ronda de grupos y Corea del Sur tampoco pudo plantar cara a las españolas, por lo que el billete para Río 2016 era una realidad. La nota negativa llegó unos días después cuando se conoció la baja por lesión de Sancho Lyttle para la cita olímpica, debido a una fractura del quinto metatarsiano del pie derecho que se produjo durante un partido de la WNBA.

El recambio para el juego interior, al igual que en el Europeo de 2015, volvió a ser Astou Ndour. Los Juegos Olímpicos fueron un premio al gran trabajo realizado en los últimos años y el objetivo marcado por Lucas Mondelo era pasar a los cuartos de final y a partir de ahí seguir soñando sin renunciar a nada. Y vaya si soñaron.

Debut con victoria contra una Serbia vigente campeona de Europa (crónica), abultada derrota ante el Dream Team femenino (crónica), trabajado triunfo contra China (crónica), festín con varios récords ante Senegal (crónica) y colofón de oro frente a la dureza de Canadá (crónica). Balance de 4 victorias y 1 derrota, segundas de grupo y el consiguiente pase a la ronda eliminatoria. El primer objetivo ya estaba cumplido.

Pero el combinado nacional se plantó en Río de Janeiro dispuesto a armar el lío y una canasta sobre la bocina de Anna Cruz en el choque de cuartos de final contra Turquía valió un histórico billete para las semifinales (crónica). Y de nuevo ante Serbia, campeona del Eurobasket de 2015, España sumó una victoria que le aseguró un puesto en el podio (crónica). Histórico. Lástima que Estados Unidos despertó del sueño a las españolas en la gran final (crónica)…

Leticia Romero, Laura Nicholls, Sílvia Domínguez, Alba Torrens, Laia Palau, Marta Xargay, Leonor Rodríguez, Lucila Pascua, Anna Cruz, Laura Quevedo, Laura Gil y Astou Ndour fueron las doce heroínas que, dirigidas por Lucas Mondelo y asistidas por Víctor Lapeña e Isa Sánchez, tocaron elcielo alcanzando la primera final olímpica. Una plata que sabe a oro y sirvió para cerrar un histórico ciclo olímpico. Ojalá podamos repetir estas mismas palabras en 2020. 

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