Derrick Gervin, el hermano de "Iceman" que rozó los 50 puntos de media en España

  • El pequeño de los Gervin promedió 46.5 puntos en el Cajasur de 1ª B en la temporada 1987-88

Muchos jugadores profesionales han tenido que vivir toda su carrera bajo la sombra de su hermano "bueno". Se nos vienen a la memoria jugadores de como Gerald Wilkins (hermano de Dominique), Harvey Grant (hermano de Horace), Albert King (hermano de Bernard) o Derrick Gervin (hermano de George). En este artículo recordaremos la figura de este último, hermanísimo del inolvidable Iceman y que tuvo una corta estancia en el basket español, pero suficiente para dejar una huella indeleble.  Un paso previo al que más tarde protagonizaría su hermano George en 1990 cuando firmó por Manresa. 

Derrick Gervin en su época universitaria
Nacido en 1963, Derrick Gervin era un alero de 2.03 de estatura formado en la Universidad de Texas. que fue elegido en la cuarta ronda del draft del año 85. No tuvo excesiva suerte en la NBA, disputando únicamente 77 partidos durante las temporadas 89-90 y 90-91 para los Nets. El resto de su carrera la pasó de un lado para otro (CBA, Argentina, Israel, Turquía, Filipinas, México...) incluyendo una experiencia en nuetro país, concretamente defendiendo los colores del Cajasur de Córdoba en la temporada 1987-88 en la antigua y añorada 1ª B, la segunda división del basket nacional por aquel entonces.  

En aquella disputadísima 1ª B encontrabamos jugadores extranjeras de indudable nivel que acumulaban prácticamente toda la responsabilidad ofensiva en sus equipos (había honrosas excepciones de nacionales de calidad que aportaban mucho en sus equipos, como el caso de Mikel Cuadra, auténtica leyenda en esta categoría).  Para que el lector se pueda hacer una idea, debemos mencionar en aquella temporada en la que Gervin participó en esta liga nombres como los de Ray Smith y Mike Smith en Mayoral Maristas, Abdul-Jeelani y Berwald en el Askatuak de Donostia, Greg Stewart y Willie Jones en el CB Las Palmas, Vernon Smith y Dan Palombizio en Lliria, Bill Varner y Wally West en Tenerife y un largo etcétera. En definitiva, una competición muy atractiva y vistosa donde recaló Derrick Gervin procedente de la CBA para enrolarse en el Cajasur cordobés, donde formaría pareja con su compatriota Jerry Adams, que se dedicaría al trabajo sucio bajo el aro para lucimiento de Derrick.

El Diario de Córdoba glosa las hazañas de Derrick Gervin
La llegada de Derrick Gervin se produciría, tal y como relataba hace unos años el Diario de Cordoba, tras una visita a la ciudad para enfrentarse al equipo local de aquel clásico veraniego que era el combinado de jugadores norteamericanos en busca de contrato en el viejo continente denominado Larios All Stars. En el amistoso ante Cajasur, Derrick Gervin dejaría boquiabiertos a propios y s extraños anotando 53 puntos en un partido que finalizó con la victoria de los norteamericanos por un increible 120-182. El mítico presidente de la entidad cordobesa, Andrés López, el cerebro de aquella locura de ABA a la española llamada Circuito de Baloncesto Profesional (CBP), no esperó ni un segundo para firmar a aquella máquina anotadora para su equipo en sustitución de Lawrences Brooks a tan solo una semana vista del comienzo de la temporada.

Derrick Gervin dejaría su impronta en la competición desde su mismo debut, en el que anotaría nada menos que 61 puntos ante el Badajoz, cifras que aumentarían hasta los 63 en la segunda jornada ante el Vigo. La cosa no quedaría ahí, el 23 de enero de 1988 obtendría su máxima anotación, con 64 tantos ante el Lliria, la segunda anotación individual en un partido profesional disputado en España tras los 65 tantos de Walter Szczerbiak con el Real Madrid ante el Breogán de Lugo en 1976. Exhibición ofensiva tras exhibición ofensiva, Derrick Gervin acabaría aquella temporada promediando la friolera de 46.5 puntos por partido. Sobra decir que sería el máximo anotador de la competición en aquella temporada por delante de nombres tan ilustres como los de Ray Smith y Mike Schlegel. Fue todo una celebridad en la ciudad andaluza, haciendo el papel de Rey Baltasar en la cabalgata de los Reyes Magos de aquel año. Era todo un espectáculo verle en la cancha. Es verdad que se lanzaba hasta las zapatillas, pero es que el resto de compañeros no estaba a su altura. Como no lo estaba el propio Gervin en defensa, faceta de la que nuestro protagonista "pasaba" por completo. A pesar de las gestas de su estrella, Cajasur descendió de categoria y Derrick dejaría España para dar el salto a la NBA, logrando un contrato estable con los New Jersey Nets. Para nuestra desgracia, no volvería a tocar suelo hispano.

Derrick Gervin en un entrenamiento (Foto Diario de Córdoba)
En declaraciones recogidas por el Diario de Cordoba en recuerdo a los veinte años del paso de Derrick Gervin por la ciudad andaluza, su entrenador en aquel Cajasur, Abilio Antolín, recuerda que "era un jugador genial, sin duda un NBA puro. Vino marcado por unos problemas en las drogas y quizás por ello no se asentó en la mejor liga del mundo. Era un fuera de serie. Anotaba de siete y ocho metros con una tremenda facilidad y tanto técnica como físicamente era un portento. Solo le faltaba quizás mentalización para la defensa".

¿Y qué recuerdos guarda el jugador por su paso por España? En un artículo de Javier Ortíz sobre su hermano mayor publicado hace algún tiempo en ACB.com, Derrick afirmaba que “Pasé un año estupendo en España. Es un país maravilloso y Córdoba me pareció una ciudad muy bonita. Todos me trataron muy bien. Ya sé que no fui tan bueno como mi hermano, pero disfruté mucho jugando en muchos lugares del mundo. De mi temporada en Córdoba tengo que agradecer a mis compañeros que jugasen mucho para mí, pasándome el balón y haciendo muchos bloqueos

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Comentarios

Andres Lopez, la daba un "aguinaldo" cada vez que en el viejo poli del Sector Sur, pasaba de la cincuentena. Como se añora esa 1ª B, madre de dios!

Por lo que se dice aqui Derrick Gervin después de su año en Primera "B" no fue a la NBA, sino que estuvo en la CBA, de donde procedía. Es raro que no acabará jugando en la ACB, al menos una temporada. Y esto de acuerdo en que aquella Primera "B" era de muchísima calidad, superior incluso a bastantes ligas europeas de la época. A ver cuando sale un reportaje en Solobasket.

¿Alguien tiene un historial de su carrera? También hubiera sido muy interesante saber cuánto cobro...

Actualmente sería impensable tener aun jugador así en Oro.

Gran trabajo Igor.

Aquí va el historial (Creo que incompleto), todo un trotamundos de esto: 1985–1986 Evansville Thunder (CBA) 1989–1990 Santa Barbara Islanders (CBA) 1990–1991 New Jersey Nets 1991–1992 Fort Wayne Fury (CBA) 1992 La Crosse Catbirds (CBA) 1992–1993 Boca Juniors (Argentina) 1993 Oklahoma City Cavalry (CBA) 1993 La Crosse Catbirds (CBA) 1993 Robe di Kappa Torino (Italy) 1993–1994 Galatasaray (Turkey) 1994–1995 Hapoel Gvat/Yagur (Israel) 1996–1997 Fort Wayne Fury (CBA) 1997–1998 Maccabi Kiryat Motzkin (Israel) 2000–2001 Detroit Wheels (ABA) En cuanto a la nómina, viniendo de la CBA y enrolado en el Larios All Stars me da que no sería nada alto. De hecho Cajasur era uno de los clubes con menos presupuesto de toda la categoría, que ya es decir.
El Palombizio que llegó a Palma fue bastante diferente al que disfrutamos en Llíria. Se las tiraba porque eso entraba en el contrato de todo americano (para eso se les fichaba), pero no se puede decir que en la capital del Camp de Túria fuera un chupón. El hecho de que jugara al lado de un grandísimo jugador como Vernon Smith -ajusticiado poer error en un mall de Dallas- ayudó a que no se las tirara todas.

Me he quedado de piedra con eso de la ejecución de Vernon Smith... ¿seguro que es el mismo Vernon Smith?
Vista la ficha no se parece en nada en esa foto y por edad es imposible, el Vernon Smith jugador debería haber nacido a principios de los años 60´s y este tipo pone que nació en el 72... de ser el mismo tendría 13 años en su época valenciana!

http://www.clarkprosecutor.org/html/death/US/smith1189.htm

http://clasicosdelbasketmusic.blogspot.com.es/2010/06/aquellos-equipazos...

Ahí se ve a Vernon Smith al lado de Quique Andreu, ese es el Vernon Smith que recuerdo y no el de la ficha policial.

No se si teneis mas información de este tema :(

Essie Hollis, George Gervin, Dan Palombizio. A todos estos los vi jugar en Palma. Es que uno ya está mayorcete... Con diferencia el mejor fue Essie, casi ascendemos a ACB con él en el primer año del equipo en la 1ªB, jugón! A George "Iceman" lo cogimos mayor y se le veían buenas maneras aunque algo lento. Dan Palombizio es caso aparte, era un chupón que no veas, se tiraba hasta las zapatillas cuando cogía la pelota, se daba media vuelta aunque tuviera uno delante y a ver si entraba...

Esa foto de la cabecera es de un trading card de hoops, el cual yo tengo y conservo casi la coleccion entera, jeje. En aquellos Nets debutaba como rookie un tal Derrick Coleman, y tenían a Chris Morris, Purvis Short y a Mookie Blaylock como segundas espadas. Que tiempos madre mía en aqauella 1ºB, con equipos míticos como Prohaci Mallorca Cajabadajoz, Digsa Loja, El Monte Huelva, Cajamadrid, etc.

Era flipante. Yo compraba gigantes y lo primero que hacía era mirar las estadísticas del Cajasur, a ver qué había hecho el tipo. Un fenómeno.

Uno de los nombres míticos, que hacían magia en el viejo pabellón, siempre con gradas supletorias del Sector Sur, en aquella liga que tenia un nivelazo, y en el que Derrick, dejo impronta antes de cruzar el charco, donde compartio, vestuario con otro crack, Drazen Petrovic, en New Jersey.

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