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Arte y Baloncesto. Diferentes artistas crean y han creado a partir del mundo de la canasta

  • Viaje a través del mundo de la canasta visto por artistas contemporáneos y sus obras que se pueden contemplar en museos o galerías de arte de todo el mundo.
  • Muchos artistas de renombre, otros emergentes, crean su obra a partir del baloncesto y la canasta. Solobasket hace un recorrido por diferentes artistas que unen arte y basketball.
  • Cómo el deporte popular sirve como una potente metáfora de las preocupaciones sociales.

En las últimas décadas, sobre todo en los últimos años, encontramos una gran conexión entre algunos artistas de renombre mundial, sobresaliendo la figura de Koons, y otros emergentes del mundo del arte con el universo del baloncesto, llevando a convertirlo en una tendencia del arte visual y artístico, muy unido a la cultura de masas que tuvo su boom con el pop art de la contracultura, también de la iconografía popular, viendo aparecer el baloncesto y todos sus elementos en obras de arte y exposiciones de artistas.

Posiblemente, a primera vista, el baloncesto y el arte pueden parecer una combinación poco probable, diferentes entre sí. Pero encontramos obras de arte y artistas que incluyen diferentes temas relacionados, yuxtaponiendo elementos opuestos y despojando estereotipos para revelar tema vinculados con el baloncesto. Por tanto, en muchos momentos, deporte y arte se superponen, incluso más a menudo de lo que se podría pensar. No hay que olvidar, que el baloncesto es un aspecto muy importante de la cultura afroamericana de los Estados Unidos desde que se rompió la barrera del color en la NBA durante la temporada 1950-51. Es indudable que la pasión por el mundo de la canasta va mucho más allá de los partidos y de las pistas de juego. Diversas creaciones artísticas se vinculan directa o indirectamente con la cultura, con el multiculturalismo, dando lugar a un movimiento repleto de artistas que utilizan elementos en común con significados totalmente diferentes.

La exposición virtual de Solobasket la comenzamos con el artista Eric Yahnker (Torrance, 1976), muy unido a la ciudad de Los Ángeles y al mundo del Street Art que caracteriza la gran ciudad de California, comentando que sus obras las vincula al movimiento del pop art junto al mundo del baloncesto: "Creo que el arte contemporáneo tiene una gran relación con el baloncesto, juntando ambas disciplinas, belleza, sensualidad y fisicalidad. Es una forma de arte en sí misma". Sus dibujos meticulosos, creados a partir del grafito y lápiz de colores, examinan la cultura y la política pop. Su trabajo está representado por Ambach & Rice en LA. 

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'Space Jam', 2014, lápices de colores y papel

El artista siempre habla del momento del Showtime de Lakers de los ochenta como momento importante en su vida, que lo marcó de manera importante, asistiendo a campus de baloncesto y viendo el deporte como un elemento clave de su vida. Así, conceptualmente, utiliza el basketball y el arte como metáforas en algunos de sus trabajos, siendo un gesto tan natural como el respirar.

Del pasado, nos topamos con el conocido fotógrafo Richard Avedon y su obra 'Lew Alcindor'. Es una obra que capta el momento, que nos atrapa y nos detiene ante el pívot estrella en aquel momento que era Alcindor en la Academia all-boy Power Memorial de New York, conduciéndolos a una racha de setenta y un partidos ganados y tres campeonatos.  Alcindor se le ve sobre la calle asfaltada de New York, sobresaliendo la figura largirucha del jugador de siete pies, llevando una pelota en la mano derecha. 

Victor Salomon creció en Boston, en otra de las cunas del baloncesto, durante la era de Larry Bird, siendo el baloncesto parte indispensable de su vida. Símbolos, costumbres para explorar la clase y la ironía del lujo, al mismo tiempo que celebra la subcultura que me ha otorgado. A partir de una instalación de tableros de vidrio, una red de cristal brillante y acero chapado en oro, haciendo una relación con las distinciones raciales y étnicas. "La idea de que el juego ofrezca un medio de aceptación es sorprendente". Salomon nos transporta a la tridimensionalidad de la obra artística, creando estas esculturas con tableros. "Es divertido de ver: hay ritmo, finura y estrellas visibles con personalidad identificables. En él encontramos símbolos comunes para adaptarlo en el arte"

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'How Can I not', 2015, vidrieras, acero chapado en oro, cristal swarovski

Las creaciones de Bill McRight nos transporta a la serie 'H00p Dreams', fotos de tableros como memorial de un amigo fallecido, creando #hoopdreams. "He visto muchos artistas usando el baloncesto como tema. No es solo arte contemporáneo. Creo que va más allá del arte. Creo que este es un fenómeno cultural. El baloncesto está de moda en todos los ámbitos". Son fotografías desprovistas de personas, centrándose solamente en el tablero como un objeto en su entorno. Los mejores son los que se improvisan a partir de materiales que no son reglamentarios de ninguna manera. "He notado que incluso los aros producidos en masa que deberían ser idénticos desarrollan sus propias personalidades dependiendo de dónde se encuentren y cuánto se hayan utilizado".

El australiano, residente en LA, Mark Whalen, piensa y crea de otra manera a los anteriores, fabricando icónicas pinturas de personajes y narrativas, hablando de la NBA de los noventa y viéndolo, el baloncesto, como un objeto dominante. El artista ve historias personales, inspiraciones visuales y apreciaciones revividas del deporte. El artista expuso por primera vez en España en el CAC Málaga en 2021, comisariada por Patricia Bueno del Río, dejando al descubierto sus objetos cotidianos, relacionando lo absurdo con lo mundano y colocando al espectador a participar en la narrativa de sus obras. Otro creador es David Hammons (Springfield, 1943) es otro artista que se apropia del símbolo del aro del baloncesto, como hacía Salomon, combinando con otro tipo de iconografía. El creador considera que el basket es un arte de improvisación, una cosa completamente diferente, por ejemplo al teatro o el ballet. Así se pudo ver en 'Basketball & kool-aid' en la galería Nahmad Contemporary de NY el pasado julio de 2021.

Future Brown, el 17 de noviembre de 2013, formado por Fatima Al Qadiri, Nguzunguzu y J-Cush, actuaron en forma de perfomance en el PS1 del MoMa con 'Drills', una actuación de baloncesto de manejo de balón con música en directo. Ejercicios de baloncesto coreografiados, ejercicios de calentamiento y manejo de balón en una de salas más importante de arte emergente de la ciudad de Nueva York. 

Stamey lanza una red más amplia a medida que los artistas exploran temas filosóficos y espirituales, como la elevación, la religión y las reliquias arqueológicas. Dominando la galería está 'Akhet, 1' de David Huffmanuna pirámide hecha de 650 pelotas de baloncesto. Más íntimo es el estante de baloncesto erosionado de cuarzo rosa de Daniel Arsham. Esta fascinante colección de pelotas de baloncesto de hidrostone de selenita rosa fundida como reliquias parece geodas que se desmoronan, revelando picos de cuarzo rosa en su interior.

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En primer plano, la obra de Huffman, 'Basketball pyramid' de 2011. En el fondo, la obra de McClelland.

En 2017, Esmaa Mohamoud creo la exposición "Every. Now. Then: Reframing Nationhood" en the Art Gallery of Ontario. La artista canadiense explora roles de género y de masculinidad negra, viendo en aquella ocasión presentando un trabajo de esculturas, pinturas, fotografías, dioramas y obras textiles, buscando cuestionar cómo se ha construido y se sigue construyendo Canadá. Junto al artista Qendrim Hoti presento dos vestidos de baile, uno morado y uno rojo, con camisetas de Vince Carter de Raptors. Además, por el techo, pancartas al estilo NBA de dos retratos triunfantes. 

Otra de las obras que se pudo contemplar fue una instalación titulada 'Heavy Heavy', dando forma a cada bola de hormigón, pesando cada ella 30 libras. Quiere simbolizar ese proceso físico de los sueños no realizados, simbolizan cada forma. "A menudo, la negrura, en términos deportivos, particularmente en Canadá, se borra. La gente no piensa realmente en los jugadores de baloncesto canadienses negros. Pero mi hermano creció pensando que iba a ser un jugador de la NBA".

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'One of the boys', 2017

Poco después de que Naismith creara el juego en 1891 usando dos cestas de melocotón y una pelota de fútbol, Senda Berenson adaptó el juego para mujeres, cita Stamey. A pesar de la brecha de género en el juego, se siente alentada por el éxito de la WNBA. Sin embargo, en una tienda de la NBA, la artista Suzanne McClelland encontró camisetas de equipo de la WNBA con descuento en "...un desordenado estante de exhibición circular en el sótano cerca de los baños".

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'Well Hung', 2004

Para el final, tres artistas: Zhou Wendou, Darío Escobar y Jeff Koons. Casi todos los artistas que han ido saliendo, a menudo, se preguntan cuestiones sobre la sociedad contemporánea, inspirándose en el problemático mundo que todos compartimos. 

Wendou es uno de esos artistas que no para de plantearse preguntas sobre nuestra sociedad. A partir de instalaciones con objetos comunes, o crear nuevos objetos extraños que se parezcan a los familiares con el objetivo de comentar el mundo de hoy. Cuestionar y reflexionar. Con 'TDAH' creó una instalación de inspiración pop a partir de aros de baloncesto, buscando que el visitante intentase encestar, pero cayendo en una trampa de destrucción, considerando que todo está conectado y que para cada acción se presenta otra reacción o un opuesto simbólico. 

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Obra instalación del artista en 2010.

Darío Escobar, artista nacido en Guatemala en 1971, crea un arte conceptual por encima de lo funcional compuesto por elementos de la cultura actual como el skateboard, canasta de baloncesto o elementos del baseball, encontrando el elemento de la ironía muy presente en sus obras, juntando con elementos barrocos. Por último, Jeff Koons. Irreverente, kitsch, artista más cotizado del mundo y siempre rodeado de polémicas. En varias de sus obras ha creado a partir del baloncesto de arte, como en 1985 colocó tres balones flotando en agua perfectamente simétricos.

Objetos cotidianos, consumo como forma de vida, uniendo alta y baja cultura, la postmodernidad a partir del baloncesto. Sensaciones de cotidianeidad, contemplación, interrogantes que surgen a partir de las obras. Hay muchos más nombres que en las últimas décadas han unido Arte y Baloncesto, pero hemos realizado un pequeño recorrido mostrando las dos disciplinas.

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