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Entrevista a Joan Plaza: "Los entrenadores españoles son de lo mejor de Europa"

  • El entrenador catalán contestó a nuestras preguntas en medio del playoff contra CSKA
  • "San Petersburgo es otro mundo, apasionante, difícil y complejo, pero otro mundo"
  • "Ganar a Lokomotiv Kuban en cuartos ha sido un premio a una temporada llena de vicisitudes"
  • "Zalgiris es un club ubicado en una ciudad y un país, que difícilmente tiene parangón en el mundo"
  • " Es un H-O-N-O-R ser el entrenador con más partidos de la historia de Unicaja"
El Zenit de San Petersburgo viene de exigir al máximo al todopoderoso CSKA en el segundo partido de las semifinales de la VTB League. El actual campeón de la Euroliga ha necesitado de un tapón del mejor defensor de la última década en Europa, Kyle Hines, para evitar la prórroga y ha tenido que contener el aliento ante un triple que podría haber complicado la eliminatoria para los de Moscú, ya que hubiera supuesto la pérdida del factor cancha. No han podido respirar hasta que el árbitro ha invalidado un palmeo a ese intento de tres que fue fuera de tiempo por décimas.
 

CSKA vs Zenit Highlights Semifinals Game 2, May 25, 2019

 
Uno de los principales artífices de este gran rendimiento de un Zenit, que ha vivido todo tipo de complicaciones esta temporada y que es solo el quinto presupuesto de esta competición, es Joan Plaza, que a sus 55 años ya es uno de los entrenadores que se ha hecho un hueco en la historia tanto de la ACB como de Europa.
 
Sus méritos son muchos y se puede destacar dentro de ellos el ser el entrenador con más partidos en una plaza tan importante y complicada como Málaga, a los que dio su segundo título europeo, el primer español en haber sido técnico principal en entrenar a un equipo extranjero en Euroliga, llevar a tres equipos diferentes a tres finales de Eurocup ganando dos de ellas, además de la ACB ganada con el Real Madrid, sus títulos de LKL y Supercopa con el Zalgiris y sus siete Euroligas disputadas entre los blancos, lituanos y Unicaja.
 
En medio de la preparación de los complicados partidos de esta semifinal, Joan ha tenido la amabilidad de responder a la entrevista de Solobasket para hablarnos de su proyecto en San Petersburgo. También le hemos preguntado por su pasado en Unicaja y él nos ha recordado la importancia de Badalona, Madrid y Sevilla en su carrera. Además quisimos saber su opinión sobre el éxito de Zalgiris, de los entrenadores españoles o de los banquillos NBA y hasta de su faceta como “junta palabras”, anunciando que una tercera novela ya está en marcha.
 
Buenos días Joan. ¿Qué tal es la vida en San Petersburgo?
 
Creí que mi experiencia en Lituania, entrenando al Zalgiris Kaunas me habría curtido, pero no, esto es otro mundo, apasionante, difícil y complejo, pero otro mundo.
 
Desde el primer día de tu fichaje por Zenit se te ha visto satisfecho en redes sociales y entrevistas con tu vuelta a la acción. ¿La vida del entrenador es más una adicción que una profesión? ¿Cómo te sentías en esos meses en los que no tenías equipo?
 
Me sentí extraño, no puedo engañar a nadie, pero no creo que sea una adicción. Nunca había descansado desde que empecé en 1977, pero también aproveché para reciclarme, visitar entrenadores referentes en la NBA, ver torneos al máximo nivel europeo y pude hacer varias conferencias por toda España que me apetecían mucho hacer desde hacia años. No estuve agobiado, sé que estas etapas forman parte de nuestra profesión.

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Joan Plaza (ACB Photo/F. Ruso)
 
Acostumbrado a proyectos estables a lo largo de tu carrera en los que participabas en la construcción del equipo desde el principio, ¿Cómo ha sido llegar a un equipo a mitad de temporada?
 
Extraño. Tan solo una vez, en lo que ahora seria la LEB-Oro, en Tarragona, había entrado a mitad de temporada. Entrar y romper con todo es absurdo. O sea que me tome un tiempo para observar y detectar aquello que pudiera seguir siendo interesante y se ajustara a mi manera de entender este mundillo.
 
Con tu llegada el equipo consiguió un cambio radical en un tema tan importante como el rebote con resultados visibles y medibles, especialmente en Eurocup. ¿Cómo se consigue impactar tan rápido en un grupo ya formado?
 
Bueno, honestamente te diré que un entrenador que pretenda algo estable, difícilmente provoca una reacción perdurable de forma inmediata. Si es verdad que ahora, 5 meses después, el equipo empieza a tener algunos tics “míos”, pero para generar hábitos como yo procuro, se requiere más tiempo.
 
En estos momentos habéis comenzado la semifinal contra el actual campeón de la Euroliga. ¿Cómo se plantea un duelo contra la mejor plantilla de Europa? ¿Cuáles son los factores clave para que tengáis alguna opción de dar la sorpresa?
 
Bueno, para nosotros estar en Play-Off después de haber estado con un claro balance negativo cuando llegué, es ya un éxito, pues aseguramos también la plaza para jugar la Eurocup del año siguiente. Ganar a Lokomotiv Kuban en Cuartos de Final de estos Play.Off sin tener factor cancha, ha sido un premio a una temporada llena de vicisitudes. Ahora, enfrentarnos al Campeón de Europa (CSKA), es un “regalo”, en el que el factor sorpresa ya no existe, pues fuimos los primeros en ganarlos en febrero pasado y saben sobre nuestro nivel de competitividad, aún siendo el quinto presupuesto de la liga VTB. Además, con la sanción de Reynolds por tres partidos, será incluso más difícil.
 
¿Qué análisis haces de la temporada hasta el momento? Desde fuera la opinión es que llegar a Top 16 de Eurocup y a Semifinales de la VTB, en una temporada tan conflictiva con el tema Jennings, lesiones importantes como la de Karasev y el cambio de entrenador, se puede considerar un año positivo.
 
Otros deben opinar sobre ello. Para mi, aunque todos tenemos bajas y muchos otros condicionantes que dificultan el día a día, nunca había estado en un equipo donde se dieran tal cantidad de lesiones y del mismo tipo (tan solo mi 3r. año en Málaga con las bajas de Markovic, Jamar Smith y la baja de Richard Hendrix, se acercaría). Es por ello que sí, considero que hemos acabado la temporada yendo hacia arriba, sin haber fichado a ningún jugador en este periodo.
 
¿Está confirmada tu continuidad para la temporada que viene? ¿Tienes claro ya el estilo que quieres implantar en Zenit y los fichajes que quieres?
 
Tengo contrato para una temporada más. Evidentemente el club tiene un reto monumental, pero yo tan solo soy un entrenador con la fortuna de haber tenido grandes jugadores y asistentes a mi lado que, junto a los aficionados y rectores de los clubs en los que trabajé, me permitieron dejar siempre un buen rastro por donde pasé. Quiero hacer un equipo serio, competitivo y que compita al limite de sus posibilidades, mientras fideliza a los espectadores.
 
En tu presentación el club hablaba de que la idea es conseguir jugar la Euroliga, ¿Crees que se están dando los pasos para ello y que habrá una inyección presupuestaria importante para la temporada que viene?
 
Nuestro presupuesto es limitado, el 5º. en VTB y probablemente entre el 20º y 22º en Europa. ¿Porque vamos a ser nosotros quienes opten a alcanzar esa plaza que de acceso en Eurocup y VTB hacia la Euroleague? Pues tan solo confiaremos en hacer bien nuestro trabajo, siendo fieles a un estilo y armando bien al equipo dentro y fuera de la pista, de ahí que los fichajes de Samaniego (exBaskonia-Joventut-G.Canaria-Fuenla-Estudiantes) y de Andrin (Prep.Fisico de selecciones y del Fuenla) sean claves para procurar competir por algo tan difícil.

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Joan Plaza con la plantilla de Zenit
 
¿Qué diferencias te has encontrado entre la ACB y la VTB?
 
Ya jugué la VTB con Zalgiris Kaunas en el último año que el club decidió jugarla. Ha cambiado y mejorado mucho en 6 años, pero a pesar de la mejoría en la calidad de sus jugadores y entrenadores, la organización de la ACB, aún con sus deficiencias, está por encima de todas las ligas europeas.
 
Volviendo al pasado, tu etapa en Unicaja ha sido la más larga como primer entrenador en tu carrera. ¿Cómo la valoras?
 
Hace pocas semanas alguien me decía que había estado en pocos clubs por la trayectoria que llevo. Pero lejos de molestarme, es algo muy agradable de oír. Siempre he tenido periodos largos en Madrid, Sevilla y Málaga, y alguna cosa querrá decir. Es un elogio estar entre los entrenadores más longevos en estos clubes. 
Málaga fue una etapa muy bonita, en un lugar donde la figura del entrenador es demasiado frágil desde hace décadas. Es un H-O-N-O-R ser el entrenador con más partidos de su historia y por ello me entregué “a muerte”. Procuré, con todos mis defectos y la máxima humildad, pero también con la máxima determinación posible, dar con aquello que se me pidió… recuperar al aficionado, abrir la ventana a los jugadores de la cantera y competir lo más arriba posible en los campeonatos, además de establecer una definida línea de trabajo.
  
En Málaga hay una gran afición y muy pasional, lo que suscita que siempre haya sectores críticos con todos los entrenadores que pasan por allí. ¿Consideras que tu paso por allí fue un éxito en el plano deportivo con el título de Eurocup y jugar Euroliga o crees que se podría haber hecho un mejor papel en la ACB y en la máxima competición continental como opina ese sector crítico?
 
Siempre se puede hacer mejor, tienen razón. Creo modestamente que el balance es más positivo que negativo. Tan solo la primera Copa llegó muy temprano para todos, pero el equipo que no había estado en Play.Off y Copa del Rey años antes, lo hizo siempre, excepto un año en Copa. Compitió y gano a grandes equipos de Europa (CSKA, Fenerbahce, Maccabi, Olympiacos o Panathinaikos…) dando grandes noches de felicidad y una banderola de la Eurocup cuelga del techo del Martin Carpena. Pero además jugadores como Domantas Sabonis o Alberto Díaz subieron definitivamente al equipo profesional; otros saltaron a la NBA o se fueron a otros equipos poderosos en Europa. Pero por encima de todo, llenamos el Carpena con 11.000 personas muy a menudo. ¡Ellos fueron la clave!

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Plaza instruye a Díaz (Foto: Luis Fernando Boo).
 
Cuando Zenit anunció tu fichaje te presentó como uno de los entrenadores estrella de Europa, presumiendo de tu currículum habiendo disputado 7 Euroligas y especialmente por jugar 3 finales de la Eurocup con 3 equipos distintos y haber ganado dos de ellas. ¿Sientes que te valoran más en el extranjero por tu paso por Zalgiris y por tu desempeño histórico en la segunda competición europea?
 
No lo sé. No me paro a pensar si es justa o no la apreciación que tienen de mi aquí o allí. Soy alguien afortunado que, como ya he dicho otras veces, podría “morir” tranquilo con todo lo que vivió, pero… sigo aprendiendo y deseando mejorar, y es por ello que hoy (creo) soy mucho mejor entrenador que hace 14 años y sigo trabajando para merecerme cuanto me ocurra. 
 
Dentro de este mismo tema, esta temporada Ponsarnau ha ganado la Eurocup, Miguel Méndez la Euroliga femenina y Víctor Lapeña la Eurocup, con Pablo Laso en Final Four y Vidorreta en la final de la BCL, demostrando que los entrenadores españoles son un seguro de éxitos deportivos. Y sin embargo tanto Ponsarnau como Laso o Vidorreta han recibido siempre bastantes críticas. ¿Crees que esto va con el puesto de entrenador o es que en España somos de valorar menos lo de aquí que lo de fuera?
 
Creo que los entrenadores españoles, y puedo hablar en alto al ser el primer entrenador que entrenó en la Euroliga fuera de España, son de lo mejor de Europa, y lo digo con rotundidad y totalmente convencido de ello. Casi todos, año tras año, son capaces de sacar un rendimiento a sus plantillas, muy por encima de lo que algunos presupuestos ofrecen, y todos ellos podrían entrenar en Europa, y con mejores resultados que yo mismo.
 
Hay un número muy alto de entrenadores españoles trabajando por todos los rincones del globo terráqueo, destacando el caso del baloncesto femenino o los que entrenan en Sudamérica, pero entre los técnicos que están en la “rueda” ACB en la actualidad se ve menos movimiento y casi solo se puede hablar de tu caso, el de Aíto y la breve estancia de Sito Alonso en Zagreb. ¿Crees que en la mayoría de los casos solo os vais al extranjero si no tenéis oferta ACB? En tu caso ya es la segunda vez que sales, ¿Te ves muchos años entrenando fuera o si hubiera una buena propuesta de la Liga Endesa te vendrías corriendo?
 
La ACB…, es la ACB, y con ello lo digo todo, y el país es el país. Sí, con muchas cosas por mejorar en todos los ámbitos, pero no hay color. En nuestra parcela, no hay que dormirse, hay que seguir avanzando y no permitiendo, ni tolerando algunas lacras que hacen mucho daño al baloncesto español, pero la combinación de ambos factores, hace muy apetecible no salir de aquí. Yo no sé si esta será mi última experiencia o no fuera de España, tan siquiera me planteo quien me querría en ACB, pero vivo las cosas, como si fuera la última vez que las viviera y por ello me entrego en cuerpo y alma.
 
Hablando de Zalgiris, aprovechamos tu conocimiento del equipo lituano para preguntarte qué opinas de su gran éxito en estas dos últimas temporadas. ¿Cómo lo has visto desde fuera? ¿Entre el colectivo de entrenadores tenéis la misma visión que tiene la afición del baloncesto de que Saras Jasikevicius es el entrenador estrella en estos momentos?
 
Zalgiris es un club ubicado en una ciudad y un país, que difícilmente tiene parangón en el mundo. Siempre he creído que la vida me devolverá allí de nuevo. Saras es un gran entrenador que esta demostrando ser muy cauto y sensato al no precipitarse, mientras adquiere una experiencia brutal.

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Zalguiris Kaunas 2012-13 con Joan Plaza  (Foto: zalgiris.lt)
Zalguiris Kaunas 2012-13 con Joan Plaza (Foto: zalgiris.lt)
 
Al propio Saras lo entrevistó Toronto el verano pasado, Scariolo es ayudante allí, Kokoskov aunque formado en USA, ha sido el primer entrenador principal europeo, Messina ya lleva un tiempo en San Antonio y suena para varios banquillos, al igual que Jordi Fernández… ¿Ha cambiado ya la percepción de la NBA sobre el entrenador europeo? ¿Te gustaría, o tienes como meta, probarte allí alguna vez? ¿Crees que puedes tener alguna opción de ello en el futuro?
 
Creo que no se pueden poner puertas al campo y que el entrenador europeo, aun con una idiosincrasia distinta, acabará ocupando pronto el máximo cargo en los banquillos NBA. Messina se lo merece más que nadie y el joven Jordi Fernández lleva un montón de años en la sombra. Yo no me planteo nada en la actualidad, vivir el “aquí y ahora” es lo que me preocupa y si de ello se deriva algo bonito, mejor.
 
En los últimos años hay debate entre el small ball o el uso de pívots a la antigua usanza y esta temporada se ha acentuado en Europa con el hecho de que los grandes cincos como Tavares, Vesely, Milutinov o Gudaitis han dominado la estadística de la liga regular, pero al final el campeón de Euroliga ha sido un CSKA sin ningún jugador de ese estilo en sus filas, además del protagonismo claro de los bases y escoltas (Clyburn aparte) en la Final Four. Tú mismo has tenido equipos con grandes pívots, pero también uno de tus momentos más recordados fue ganar la Eurocup con Unicaja jugando los minutos importantes del partido decisivo con jugadores pequeños, aunque fuera motivado por las circunstancias. ¿Qué opinas de este debate? ¿Tienes una preferencia clara por un estilo de juego en ese sentido o crees que depende de factores como el equipo que tengas o el rival de turno?
 
Hay un factor que es del dominio público. La NBA y, desde hace unos años, la D-League (la 2ª. División de allí) se están llevando a los “pocos” altos que tenemos en Europa. A partir de ahí, los entrenadores nos vamos adaptando a las circunstancias y es por ello que, además del bajo numero de jugadores altos, la velocidad y mejoría en el talento de los jugadores, nos ha llevado a cambiar algunos parámetros.

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Joan Plaza en su faceta de escritor
  
Cambiando de tercio, se suele decir como algo positivo de algunos entrenadores que piensan en baloncesto las 24 horas del día, sin embargo, tú has demostrado tener otras facetas en tu vida al publicar dos novelas. ¿Cómo se consigue sacar tiempo para dos actividades tan absorbentes como el baloncesto profesional y la literatura?  ¿Qué opinas sobre que desde el sector crítico haya quien ha usado tu faceta como escritor para atacar tu desempeño como entrenador?
 
Bueno, la gente es libre de opinar. Yo no soy un escritor, soy alguien que junta palabras y que, sorprendentemente escribió 2 novelas (una 3ª. ya esta en marcha) que gustaron a la gente. Fui el primer sorprendido, nunca esperé agotar existencias con el primero (“Las Mantas de Angelina”) y que el segundo (“Despertar a Tiempo”) tenga ya una segunda edición en la calle. No tengo la formación de un escritor, pero esos libros me ayudaron a crecer, a leer más, a formarme. Hay mucho de mi en ellos y creo que han estimulado a muchísimas personas a ser valientes, a vivir y gobernar su vida sin dejar que nada, ni nadie lo haga por ellos/as. Nunca, robaría tiempo de mi profesión para escribir, pero la razón es que… duermo muy poco.
 
Como entusiasta de los dos mundos, el del baloncesto y el de la literatura, no puedo resistirme a preguntarte si en la tercera novela que nos acabas de anunciar barajas usar las experiencias de tu estancia en Rusia para ello, ya que el país soviético siempre ha sido cuna de grandes autores y obras históricas.
 
Sí, por supuesto. Barcelona y Madrid aparecieron en mis primeras novelas, pero Sevilla, Málaga y ahora, la “Venecia” del norte, una San Petersburgo con más de 6 millones de habitantes, son ciudades con personas que merecen aparecer sí o sí en mis novelas. Siempre hay guiños en ellas, que me ayudan a ubicar las escenas o pasajes y darles credibilidad.
 
Ya solo queda agradecerte tu disponibilidad y atención a nuestras preguntas y decirte que estamos deseando ver tú Zenit de la temporada que viene.
 
Gracias a vosotros por acordaros de los que trabajamos por este deporte… lejos de casa. Y sí, ojalá seamos capaces de realizar una bonita temporada en… Rusia.

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Joan Plaza marcará el camino de Zenit en Eurocup (foto:Zenit/Eurocup)

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Comentarios

En Málaga no gustó su carácter, el hecho de que jugaran unos en detrimento de otros, por estos foros decían que todos los méritos se los apuntaba él, y las culpas siempre son de los demás.
La realidad es que, con sus defectos y sus cualidades, en un entrenador de primer nivel, que en los equipos que ha estado ha conseguido cosas importantes (incluidos títulos con plantillas con presupuesto y calidad y cantidad por debajo de sus rivales directos).
A poco bien que lo haga la próxima temporada, no le van a faltar novias en Europa. A ver si lo tienen en cuenta proyectos con más presupuesto, que vienen de capa caída como los griegos, maccabi o los turcos.