Solapas principales

Estados Unidos no estará a salvo en los Juegos Olímpicos

  • Nigeria será el único representante africano
  • Estados Unidos deberá cuidar sus debilidades si no quiere un tropiezo
  • Eslovenia, Italia, Alemania y República Checa podrían seguir dando sorpresas

Las selecciones clasificadas para los Juegos Olímpicos de Tokyo ya cuentan los días para viajar a Japón y medirse en una competición que llevamos cinco años esperando. Mientras tanto, cada una de ellas se encuentran en giras de preparación para entrar con rodaje al torneo. Con lo que han ofrecido estos partidos amistosos, se pueden vislumbrar unos Juegos cuanto menos apasionantes.

La federación estadounidense ha implantado su sala de máquinas en el pabellón Michelob ULTRA Arena en Las Vegas, donde Durant, Lillard y compañía entrenan y son los huéspedes de las selecciones que van a meterle miedo a los reyes del baloncesto. Argentina, Australia y Nigeria fueron las primeras en participar en un torneo amistoso entre los cuatro países. Más adelante, España viajará para enfrentarse a los de Popovich el 18 de julio. Ya finalizados dichos enfrentamientos, no hay nadie que no conozca los sorprendentes resultados de los partidos y la debacle estadounidense en sus dos primeros encuentros, así como la ilusionante situación nigeriana, un soplo de aire fresco para el baloncesto africano.

NIGERIA, LA POTENCIA AFRICANA

La gran sorpresa de esta semana fue Nigeria. Una sorpresa que se lleva gestando durante la última década para culminar con la primera victoria de un país africano a EE.UU en un partido de baloncesto, dejando claro que es la mayor potencia de su continente en la actualidad. La confección de la plantilla de este año confirma las intenciones de la federación: crear un ‘roster’ competitivo, físico y con capacidad de ser muy intenso sobre la pista, con nombres que conforman la NBA y que tienen su importancia en las rotaciones y banquillos: Josh Okogie (Timberwolves), Jahlil Okafor (Pistons), Precious Achiuwa, KZ Okpala y Gabe Vincent (Heat); Jordan Nwora (Bucks, aun disputando las Finales) o Chimezie Metu (Kings). Además, el futuro para el baloncesto de Nigeria es prometedor, con hasta ocho jugadores de origen nigeriano seleccionados en el pasado Draft de 2020. También hubo movimiento en los banquillos y añadieron a piezas con trayectoria en la NBA, como el entrenador jefe Mike Brown -ahora asistente en los Warriors- o Jordi Fernández, asistente tanto en esta selección como en los Denver Nuggets de Mike Malone. Ambos coincidieron en 2012 en los Cleveland Cavaliers, cuando Fernández ocupaba el puesto en el desarrollo de jugadores.

Pese a la contundente derrota ante Australia (108-69) en el último partido en Las Vegas -un equipo muy rodado, con un bloque y continuidad muy madurados y que también consiguió ganar a EE.UU.- las dos victorias ante la potencia mundial (87-90) y ante la cuarta en el ranking FIBA, como es Argentina (71-94) provocan que el equipo de Brown salga como el más reforzado en estos momentos, tanto a nivel interno como mediático. Se ha hablado de ellos tanto como para lo bueno, como para lo malo. La cuenta oficial del equipo ha aumentado su influencia en las redes sociales exponencialmente estos días: 14 mil nuevos seguidores en Instagram y 10 mil en Twitter. Pero no todo son halagos y felicitaciones. En su exposición sobre la derrota de Estados Unidos, perdiodistas americanos como Stephen A. Smith desvirtuaron totalmente a los jugadores de la selección nigeriana, dando a entender que era inexplicable que jugadores desconocidos -para ellos- sean capaces de tal gesta, a lo que los jugadores nigerianos y la propia federación nigeriana reaccionaron con indignación. Aunque están en el grupo más 'asequible', es precipitado preveer un gran resultado para Nigeria en estas Olimpiadas. Sin embargo, lo que sí está claro es que el único país que representará a África un hueso duro de roer, además de ser una de las fuentes de talento extranjero más interesantes para la NBA en el presente y, sobre todo, en el futuro.

EL TEAM USA, A RECONDUCIR EL BARCO

La tremenda derrota que le endosó Estados Unidos a Nigeria en las Olimpiadas de 2012 por 156-73 fue la mayor diferencia de puntos en un choque en esta competición. Partido que le sirvió a Carmelo Anthony para coronarse en el baloncesto FIBA y romper récords, como la máxima anotación olímpica de un jugador estadounidense (37 puntos) y el mayor número de triples en un partido (10), pero eso ya es cosa del pasado. Como bien apuntaba el periodista Nacho Losilla, el equipo de Gregg Popovich ha sumado las mismas derrotas (2) en partidos amistosos en tres días que entre julio de 1992 y julio de 2021, lo que equivale a más de 10.000 días. Teniendo en cuenta el último año NBA, que ha sido uno de los más duros en cuanto a calendario y lesiones, esto es solo es una muestra de que el baloncesto mundial le pisa más los talones al americano año tras año.

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EE.UU. - Nigeria, nueve años depués

Pese a ello, la Selección Española no baja la guardia y no piensa que el Team USA salga debilitado de esta semana preolímpica. En la gala anual de la entrega de premios de la FEB, Pau Gasol compartió sus impresiones. “No le doy mucha importancia a esas derrotas. No están al cien por cien. Les faltan tres jugadores importantes que se unirán cuando las Finales de la NBA terminen y no será fácil para ellos adaptarse tan rápido. Veremos cómo llegan a las Olimpiadas”, explicó el español.

La victoria ante Argentina en su último encuentro fue un colchón de aire para una plantilla que esquivaba reproches y mensajes de indiferencia por parte del público estadounidense a partes casi iguales. Campazzo y sus compañeros pagaron la resignación de Estados Unidos con una contundente derrota por 108-80, gracias a las buenas actuaciones de Kevin Durant, Damian Lillard, Bradley Beal y Bam Adebayo, que jugaron a nivel al que estamos más acostumbrados a ver. Con un inicio mucho más fluido y acertado que en los dos encuentros anteriores, Argetina se quedó sin prácticamente opciones en el tercer cuarto. Si EE.UU. quiere llegar lejos, será imperativo que estos cuatro jugadores produzcan a un alto escalón y que su defensa -sobre todo interior- esté a la altura: Luis Scola, a sus 41 años, anotó 16 puntos en menos de 19 minutos. Además, deberán adaptarse a la dinámica y las formas de arbitraje del mundo FIBA. Pudimos ver varios intentos del Team USA en forzar faltas que se quedaban en balones perdidos o tiros lanzados de mala manera, buscando un mínimo contacto que les permita ir a la línea de tiros libres.

NADIE ESTARÁ A SALVO

Que en Tokyo podremos ver unos intensos e impredecibles Juegos Olímpicos es algo cada vez más probable en vista de que está ocurriendo estos días y de lo ocurrido en los torneos clasificatorios para los Juegos. Además de las selecciones ya mencionadas, España y Francia -siempre favoritas-, los equipos clasificados en dichos torneos han provocado un terremoto en cada una de las cuatro sedes en las que consiguieron su plaza.

Eslovenia, con un Luka Doncic que quita el aliento cada vez que juega en torneos internacionales y que ya ha demostrado tener lo que hace falta para hacer ganar a su equipo; Achille Polonara comanda la revolución italiana que dejó en la cuneta a Serbia, una de las selecciones que se posicionaban para quitarle el oro a EE.UU.; Alemania, que vuelve a unos juegos trece años después y la República Checa, que demuestra que los rankings y las predicciones, en muchas ocasiones, sirven de poco y si no, que se lo digan a Satoransky y a Vesely.

 

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Comentarios

A mi Beal me parecía un estorbo más que otra cosa, jugador con mucho usage, discreto atrás... Llega Keldon de la mano de Pop, no jugará mucho pero es buen completo y ojo a este chico que promete. Por otro lado, es de destacar la integridad de Love en estos tiempos.

Por Kevin Love han llegado Javale '' a veces me distraigo'' Mcgee....cm en la zona que les hace falta.
Pero también se le conoce como Javale " no se porque se ríe tanto de mi Shaquille O´Neal" Mcgee

Ya que estamos, nigerianos nativos pocos, aunque me parece bien que se identifiquen con quien les plazca. Esperemos no sucumban a la tentativa usana Adebayo mediante La cuestión es que prometen y les banco -como se dice en el argot- desde ya.

De los pre, vi reciente a los checos contra canadienses y griegos. Un quinteto muy potente. Con la probablemente mejor dupla interior de los JJOO. Sato con mando en plaza. Muy bien Bohacic, y otro tanto el ex Manresa Auda (descollante el muchacho), sin olvidarnos de Schilb, su llave inglesa. La baja de Hruban, y del resto si te he visto no me acuerdo.

Vi un rato a Italia, en los pocos minutos hasta que rompieron a los serbios. Mannion y Pajola, tienen base para rato. Achille como líder omnipresente. Fonteccio in crescendo. Y el resto obedientes trabajando y ocupando los espacios. Esperemos Il Gallo no revuelva el corral.

Alemania, muy poco. Pero es que así se las ponían al susodicho rey. Maodo Lo versus Roko Leni Ukic hizo lo que quiso como es menester. Acompañado por Saibou y Moritz Wagner destrozo tras destrozo desde el fuera-dentro. Giffey tan importante como siempre en la Intendencia ante Brazil, aunque Benite les hizo el trabajo (3/18). Por cierto la canarinha al margen de Yago Santos y Caboclo lo del relevo generacional no es que lo lleven muy allá.

Eslovenia o one man club? Realmente quien dinamitó el partido fue Vlatko Cançar. Es interesante cómo pueden cambiar la marca él y Muric casi contra cualquiera.

Que raro yanquilandia usando su soberbia para verse superiores en algo, que cansinos son con su sempiterna prepotencia, ojala no ganen el oro y varias les den en los morros, siempre mirando por encima del hombro, va en la nacionalidad por lo que se ve, siempre se creen los mejores en todo

Ostras llevas razón Jordi Llorens vaya crack vaya prodigio de técnica... al recordarlo me he acordado también de Martín "ancho de hombros" Ferrer.... compañero en Leon de "Josines" Gonzalez