Solapas principales

MM(III): Llegamos al Sweet 16 ya sin cenicientas y con cracks como RJ Barrett

  • Los favoritos llegan al Sweet 16
  • Duke sufre lo indecible ante Central Florida
  • De los grandes equipos solo Kansas es derrotado

De jueves a domingo se disputaron la primera y segunda rondas del torneo por el título colegial, en dos eliminatorias que han pasado los primeros tres cabezas de serie de cada una de las regiones (Este, Oeste, Midwest y Sur) y en el que ya no quedan Cenicientas en el torneo. Con ello, vamos a por los resúmenes.

FIRST ROUND

jueves 21

#10 Minnesota 86-76 Louisville #7 (Este)

#14 Yale 74-79 LSU #3 (Este)

#15 Bradley 65-76 Michigan State #2 (Este)

#11 Belmont 77-79 Maryland (Este)

#1 Gonzaga 87-49 Fairleigh Dickinson #16 (Oeste)

#8 Syracuse 69-78 Baylor #9 (Oeste)

#5 Marquette 64-83 Murray State #12 (Oeste)

#4 Florida State 76-69 Vermont #13 (Oeste)

#7 Nevada 61-70 Florida #10 (Oeste)

#2 Michigan 74-55 Montana #15 (Oeste)

#6 Villanova 61-57 Saint Mary’s #11(Sur)

#3 Purdue 61-48 Old Dominion #14 (Sur)

#5 Auburn 78-77 New Mexico State #12 (Midwest)

#4 Kansas 87-53 Northeastern #13 (Midwest)

#7 Wofford 84-68 Seton Hall #10 (Midwest)

#2 Kentucky 79-44 Abilene Christian #15 (Midwest)

Comenzaba el jueves la primera ronda de la Madness en un día en el que apenas hubo sorpresas ya que la mayoría de favoritos vencían con solvencia, tal como son los casos de Gonzaga Bulldogs, Michigan Wolverines, Kentucky Wildcats o Kansas Jayhawks que lograban victorias por más de 20 puntos ante Fairleigh Dickinson, Montana, Abilene Christian y Northeastern respectivamente.

Otros de los favoritos lograban victorias menos solventes pero igualmente válidas como Purdue que ganaba de 13 puntos a Old Dominion o Michigan State y Florida State que sufrían pero vencían por 11 y 7 puntos a Bradley y Vermont, mientras que tanto Louisiana State como Maryland como Auburn conseguían evitar por los pelos el upset, venciendo por corta distancia a Yale, Belmont y New Mexico State, siendo especialmente cardíacos estos dos últimos partidos ya que tanto los Bruins como los Aggies tuvieron el lanzamiento para pasar de fase en sus manos y lo erraron.

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Ja Morant y los Racers dieron la sorpresa ante Marquette (Foto: Bleacher report)

Sin embargo, hubo una gran sorpresa en la jornada que fue la victoria de Murray State sobre Marquette en un choque marcado por el enfrentamiento entre dos de los mejores jugadores universitarios de la temporada, Markus Howard y Ja Morant, que cayó del lado de este último que con una actuación superlativa (17 puntos, 11 rebotes y 16 asistencias) dio la clasificación a los Racers con un marcador de 83-64.

viernes 22

#1 Duke 85-62 North Dakota State #16 (Este)

#1 North Carolina 88-73 Iona #16 (Midwest)

#3 Houston 84 -55 Georgia State #14 (Midwest)

#6 Iowa State 59-62 Ohio State #11 (Midwest)

#4 Virginia Tech 66-52 Saint Louis #13 (Este)

#5 Mississippi State 76-80 Liberty #12 (Este)

#1 Virginia 71-56 Gardner-Webb #16 (Sur)

#2 Tennessee 77-70 Colgate #15 (Sur)

#12 Oregon 72-54 Wisconsin #5 (Sur)

#8 VCU 58-73 UCF #9

#3 Texas Tech 72-57 Northern Kentucky #14 (Oeste)

#6 Buffalo 91-74 Arizona State #11 (Oeste)

#4 Kansas State 64-70 UC Irvine #13 (Sur)

#10 Iowa 79-72 Cincinnati #7 (Sur)

#9 Washington 78-61 Utah State #8 (Midwest)

#9 Oklahoma 95-72 Ole Miss #8 (Sur)

El segundo día fue el primero de verdadera locura ya que fue el primero con grandes sorpresas en el torneo, a pesar de que la mayoría de grades favoritos ganaron con facilidad, caso de Duke Blue Devils sobre North Dakota State Bison, North Carolina Tar Heels sobre Iona Gaels, Texas Tech Red Raiders sobre Northern Kentucky Norse, o Houston Cougars sobre Georgia State Panthers, hubo algún otro que sufrió muchísimo como fue Tennessee Volunteers que se las vió y las deseo para vencer a un rival inferior como Colgate Raiders o Virginia Cavaliers que revivió durante gran parte del encuentro ante Gardner Webb Runnin’ Bulldogs el mazazo sufrido el año pasado ante UMBC.

Sin embargo, lo que más llamó la atención fueron los tres grandes upsets que se produjeron en esta jornada ya que por un lado Oregon se impuso a Wisconsin con facilidad demostrando que ha llegado al momento clave de la temporada en el mejor momento de forma posible y dos pequeñas mid-majors derrotaron a grandes universidades del Power 6 ya que Kansas State Wildcats sucumbió ante los californianos de UC Irvine Anteaters en una épica remontada entre el final de la primera mitad y comienzo de la segunda de los Anteaters, y de Liberty Flames que de la mano de un gran Caleb Homesley (30 puntos y 4 rebotes) se impuso a Mississippi State Bulldogs.

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Oregon dio la sorpresa y se impuso a Wisconsin en primera ronda (Foto: USA Today)

También sorprendente fue la rotundidad de las victorias de Oklahoma Sooners sobre Ole Miss Rebels ya que los de Mississippi fueron sobrepasados por los de Oklahoma completamente y la de Buffalo sobre la Arizona State de Bobby Hurley a la que desarbolaron completamente.

QUINTETO DE LA PRIMERA RONDA

Base: Ja Morant (Murray State Racers) (17 puntos, 11 rebotes y 16 asistencias): Uno de los jugadores del año y de los más esperados por el gran público, Ja Morant realizó una enorme actuación que desarboló completamente la defensa de Marquette para lograr una de las grandes campanadas de la ronda y demostrando el porqué está considerado como un candidato al top 5 del próximo draft.

Escolta: Caleb Homesley (Liberty Flames) (30 puntos y 4 rebotes): Otra de las grandes sorpresas de esta primera ronda fue la eliminación de Mississippi State a manos de Liberty en un partido en el que Homesley demostró un gran acierto en el lanzamiento con su 10 de 16 en tiros de campo de los que 5 de 11 fueron desde más allá del arco y con ello, el gran culpable de la victoria de los campeones de la Atlantic Sun Conference.

Alero: RJ Barrett (Duke Blue Devils) (26 puntos y 14 rebotes): Enorme actuación del prospect canadiense que fue uno de los grandes culpables de la holgada victoria lograda por los de Coach K sobre los Bison, nueva exhibición en la que demostró otra vez el porqué es uno de los mejores jugadores de la competición y que Duke es el gran candidato al título.

Ala-Pívot: Jarrett Culver (Texas Tech Red Raiders) (29 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias): Uno de los jugadores que más ha mejorado su stock en lo que va de temporada, también fue el baluarte de los Red Raiders en la primera ronda del baile, siendo pieza clave en la victoria sobre Northern Kentucky.

Pívot: Dedric Lawson (Kansas Jayhawks) (25 puntos y 11 rebotes): Una vez más en lo que llevamos de temporada, el interior de los Jayhawks fue el gran arma de unos Jayhawks que solventaron su compromiso contra Northeastern sin problemas gracias a la anotación y dominio de los aros de Lawson.

SECOND ROUND

sábado 23

#1 Gonzaga 86-71 Baylor #9 (Oeste)

#6 Maryland 67-69 LSU #3 (Este)

#10 Minnesota 50-70 Michigan State #2 (Este)

#4 Florida State 90-62 Murray State #12 (Oeste)

#2 Michigan 64-49 Florida #10 (Oeste)

#6 Villanova 61-87 Purdue #3 (Sur)

#5 Auburn 89-75 Kansas #4 (Midwest)

#7 Wofford 56-62 Kentucky #2 (Midwest)

Sin apenas descanso comenzaba la segunda ronda del Gran Baile ya el propio sábado en un día en el que la mayoría de los favoritos vencía aunque no todos con las facilidades que les hubiera gustado, ya que con holgura solo lo hacían Gonzaga sobre Baylor con una destacada actuación de Brandon Clarke (36 puntos y 8 rebotes), Florida State sobre la Murray State de un Ja Morant que disputaba sus últimos minutos como universitario, Purdue que con un espectacular Carsen Edwards (42 puntos) apalizaba y apeaba de la carrera por el título al vigente campeón Villanova Wildcats y Michigan State que daba buena cuenta de un rival de conferencia como es Minnesota Golden Gophers.

Por otro lado, encontramos a los que sufrieron, una Michigan a la que le costó más de lo que el marcador indica imponerse a Florida, Kentucky que sufrió lo indecible para deshacerse de Wofford a pesar que el mejor hombre de los Terriers, Fletcher Magee, no tuvo su día en el lanzamiento (0/12 en triples) y sobre todo una Louisiana State que consiguió la victoria frente a Maryland en los instantes finales con una canasta sobre la bocina de su base Tremont Waters.

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Tremont Waters anotó el buzzer beater que derrotó a Maryland (Foto: LSU)

Pero de todos los partidos del sábado, sin lugar a dudas el más sorprendente fue el disputado entre Auburn y Kansas, ya que los favoritos, los Jayhawks fueron sobrepasados en una magnífica primera mitad por los Tigers -51 puntos con 26 de ventaja al descanso- comandados por un gran Bryce Brown que anotó 25 puntos con 7/11 en triples y metiéndose por primera vez desde 2003 en el Sweet 16.

domingo 24

#1 Duke 77-76 UCF #9 (Este)

#1 North Carolina 81-59 Washington #9 (Midwest)

#3 Houston 74 -59 Ohio State #11 (Midwest)

#4 Virginia Tech 67-58 Liberty #12 (Este)

#1 Virginia 63-51 Oklahoma #9 (Sur)

#2 Tennessee 83-77 Iowa #10 (Sur)

#12 Oregon 73-54 UC Irvine #13 (Sur)

#3 Texas Tech 78-58 Buffalo #6 (Oeste)

Si el sábado apenas tuvo sorpresas, el domingo siguió el mismo camino que el día anterior, ya que la mayoría de los favoritos conseguían victorias con margen como era el caso de Virginia, Texas Tech, North Carolina o Houston sobre Oklahoma, Buffalo, Washington y Ohio State respectivamente. Algo parecido pasó en el duelo entre sedes bajos, ya que Oregon, favorito en el choque, se imponía con claridad a los californianos de UC Irvine volviendo a demostrar que su mala temporada regular no había sido más que un espejismo.

Sin embargo, se produjeron dos choques especialmente disputados entre los favoritos. El primero de ellos fue el Tennessee frente a Iowa, en el que los Vols se dejaron remontar 25 puntos permitiendo a los de Iowa City igualar el encuentro y llegar al tiempo extra, momento en el que los de Tennessee resurgieron y emergiendo la figura de Grant Williams, conseguían imponerse a los Hawkeyes. Pero si emocionante fue el choque vivido entre Iowa y Tennessee, mucho más lo fue el disputado entre Duke Blue Devils y Central Florida Golden Knights ya que los de Orlando pusieron en verdaderos aprietos a los grandes favoritos en un choque marcado por el duelo interior entre el senegalés Tacko Fall (15 puntos, 6 rebotes y 3 tapones) y Zion Williamson (32 puntos y 11 rebotes), que parecía que se decantaría de manera sencilla del lado Blue Devil tras llegar con 8 puntos de ventaja al descanso, 44-36, pero que con un gran acierto desde la línea de tres de los de Orlando y en especial de un Aubrey Dawkins (32 puntos con 5 de 7 en triples) en estado de gracia, los de Florida remontaban el partido y se ponían con 4 puntos de ventaja y 2 minutos por jugar. Pero fue en ese momento en el que volvieron a aparecer los superfreshmen de Duke, primero con un triple de Cam Reddish y después, tras los dos tiros libres anotados por BJ Taylor, una penetración de Zion Williamson que anotaba, en una acción polémica por posible falta en ataque, y sacaba la quinta falta personal de Tacko Fall, poniendo a su equipo a un punto pero con tiro libre, lanzamiento que fallaría pero sería RJ Barrett (16 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias) quién capturaría el rebote ofensivo y con una bandeja pondría en ventaja a los de Durham. Tras ello, los Golden Knights tendrían la última posesión en la que BJ Taylor erraría su lanzamiento contra el tablero y el palmeo tras rebote ofensivo de Aubrey Dawkins no entraría, de manera que Duke clasificaba para el Sweet 16 con un marcador de 77-76.

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La canasta de Zion Williamson eliminó a Tacko Fall y propició el rebote que dio la victoria a Duke (Foto: USA Today)

QUINTETO DE LA segunda RONDA

Base: Carsen Edwards (Purdue Boilermakers) (42 puntos, 6 rebotes): Uno de los candidatos jugador de la temporada a principios de campaña, Carsen Edwards no había respondido a todas las expectativas puestas en él, pero fue en el momento de la verdad, cuando se jugaban el pase al Sweet 16, el momento en el que realizó uno de sus mejores partidos de la temporada con un 12-21 en tiros de campo de los que 9 de 16 fueron triples, algo que hace soñar a los de West Lafayette ya que hasta ahora han tenido un paso sencillo en sus dos primeros encuentros.

Escolta: Bryce Brown (Auburn Tigers) (25 puntos y 3 rebotes): Del sábado, la mayor de las sorpresas fue la fácil victoria lograda por Auburn y basada en una increíble primera parte de los de Bruce Pearl y cuyo mejor jugador fue Brown, ya que el escolta oriundo del estado de Georgia, realizó un 7 de 11 en tiros de tres puntos para destrozar la defensa Jayhawk y lograr el pase, por primera vez desde 2003, al Sweet 16.

Alero: Aubrey Dawkins (UCF Golden Knights) (32 puntos, 3 rebotes y 4 asistencias): Sí, los Golden Knights acabaron cayendo a manos de Duke y Dawkins que tuvo el palmeo o bandeja ganadora lo erró, pero se debe decir que si los de Orlando tuvieron no solo opciones, sino que estuvieran por delante al final del choque, es en gran parte culpa suya y de su acierto ya que con sus 32 puntos fue un completo martirio para la defensa de los de Coach K.

Ala-Pívot: Zion Williamson (Duke Blue Devils) (32 puntos y 11 rebotes): A punto estuvieron de caer eliminados los grandes favoritos al título ante una Central Florida que demostró un gran nivel, pero fue Zion de nuevo quién dio la cara y fue el mejor jugador de los Blue Devils, dejando claro porqué es el gran candidato a ser seleccionado como número 1 del próximo draft.

Pívot: Brandon Clarke (Gonzaga Bulldogs) (36 puntos y 8 rebotes): En la solvente victoria de los de Mark Few sobre Baylor, el transfer procedente de San Jose State fue el más destacado de unos Zags y con su dominio interior, los de Washington siguen demostrando que son uno de los grandes candidatos al cetro final.

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