Solapas principales

NCAA Review: ¿Qué ha pasado hasta ahora?

  • Temporada convulsa con muchos parones
  • Solo quedan tres invictos: Gonzaga, Baylor y Drake
  • Muchos de los grandes equipos están decepcionando

Volvió esta temporada el baloncesto colegial aunque, al igual que el resto de la vida en estos tiempos de pandemia, de manera diferente a lo habitual, en burbujas y de manera progresiva.

En esta extraña temporada hay una conferencia que directamente decidió no ser parte de la competición que no es otra que la prestigiosísima en tema académico Ivy League, que tomó la determinación que los atletas-estudiantes de Harvard, Columbia, Yale… no tomarán parte en ninguna competición deportiva en esta temporada debido al riesgo.

En el resto de conferencias se han ido sucediendo las decisiones que han sido de forma variada, en algunas ha habido temporada non-conference, en otras no, algunos conjuntos como Bethune-Cookman han decidido no participar, otros lo han hecho de manera más o menos normal y, por supuesto, se suceden las suspensiones y confinamientos por COVID de colleges, siendo el más llamativo el de Michigan que decidió aislarse 14 días por precaución tras el aumento de casos en su estado.

Tras esta introducción procedemos a resumir como está más o menos la situación general y de las grandes conferencias en lo que llevamos de temporada.

RESUMEN DE LA TEMPORADA

Comenzando con el repaso a lo ocurrido encontramos a dos equipos que están por encima del resto a una distancia importante: Gonzaga Bulldogs y Baylor Bears. Así, encabezando el ranking de la AP, se encuentran los Zags que se han mostrado intratables y que acumulan 17 victorias en otros tantos partidos, todos ellos por más de 10 puntos salvo frente a West Virginia a la que “solo” fueron capaces de vencer por 5 puntos. Ya en la temporada de conferencia, en una conferencia de nivel medio como la WCC, han demostrado su poderío y no han bajado nunca de los 15 puntos de diferencia a pesar de haberse enfrentado ya a sus teóricos rivales por el título y máximos competidores como son BYU, USF y St. Mary’s. Y todo ello, gracias a una plantilla de enorme calidad que cuenta con uno de los mejores jugadores del país en su base Jalen Suggs, dos aleros carne de NBA como el francés Joel Ayayi y el tirador Corey Kispert, un interior de mucha calidad como Drew Timme y un banquillo de jugadores principalmente internacionales que, a buen seguro, serían titulares en la mayoría de conjuntos de la DI, como son el canadiense Andrew Nembhard, el malí Oumar Ballo o el boricua Julian Strawther.

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El Top 25 de la AP está dominado por Gonzaga y Baylor | Foto: ESPN

El otro gran equipo de la temporada -una lástima que el choque del 5 de diciembre que los enfrentaba se suspendiera- está siendo Baylor Bears ya que los de Waco no están dando lugar a la duda en su conferencia y están dominando con mano de hierro – 8 victorias y 0 derrotas para 16-0 en total- la Big 12, otrora dominio inexpugnable de los Kansas Jayhawks de Bill Self, con un gran conjunto de jugadores entre los que destaca el combo Jared Butler, uno de los candidatos a jugador de la temporada. Tras ellos tenemos otros dos equipos que también están sorprendiendo, los Texas Longhorns de Shaka Smart tras varias temporadas para olvidar y los Oklahoma Sooners de un Austin Reeves que está siendo de las sorpresas positivas de la temporada.

Dentro de las sorpresas, en la PAC-12 encontramos un suceso que no acontecía desde hace muchas temporadas ya que son las dos universidades angelinas las que dominan la conferencia. Por un lado, una UCLA que tras un comienzo non-conference muy titubeante solo ha sido derrotada por Stanford en los 10 partidos de temporada de conferencia disputados, y por el otro USC, que guiada por uno de los grandes candidatos a ser top 3 del próximo draft, Evan Mobley, solo ha sido sorprendido por Oregon State en Corvallis y derrotados en casa por un difícil equipo como Colorado. Tras ellos, los dominadores de los últimos años, una Oregon que no ha podido disputar todos los partidos que hubiese deseado por culpa del COVID y una Arizona que se autoimpuso el no disputar la Madness por el caso del FBI.

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UCLA está dominando la PAC-12 | Foto: UCLA Bruins

En la muchas veces nombrada como la conferencia más dura de todas las que componen la División I de la NCAA, la ACC, también se están viviendo sorpresas ya que, a pesar de estar dominada por un equipo que estamos acostumbrados a ver en la parte alta de su tabla clasificatoria como es Virginia, no está seguida por unos clásicos como Louisville, North Carolina o Duke que están decepcionando, sino por su rival estatal, unos Virginia Tech Hokies que están superando todas las expectativas y por una Florida State que, guiados desde el banquillo por el buen hacer de Leonard Hamilton, está realizando una nueva gran temporada y demostrando que debe ser considerado un rival a temer por cualquiera.

Otra de las conferencias que menos sorpresas está teniendo es la Big Ten, quizá la mejor conferencia y más igualada de la temporada, ya que en la parte alta de la clasificación se encuentran colleges muy potentes históricamente hablando como son Michigan, a pesar de su parón por COVID, que solo ha sido derrotado esta temporada en The Barn, la compleja pista de Minnesota Golden Gophers, y que está seguido a más de un partido de diferencia por otros de los que eran favoritos esta temporada como la internacional Illinois de Ayo Dosunmu y Kofi Cockburn, Ohio State o los Iowa Hawkeyes de otro de los grandes candidatos a mejor jugador de la temporada, el pívot con pasaporte bosnio Luka Garza. En esta conferencia, la gran decepción está siendo Michigan State de la que se esperaba pudiese luchar por llegar lejos en el Gran Baile y, a día de hoy, tiene muy complejo el aparecer por el mismo.

Otra de las conferencias que está mostrando muchas diferencias respecto a campañas precedentes es la SEC, ya que no anda dominada por las típicas Kentucky, LSU o Florida sino por la Alabama de Nate Oats que con 9 victorias en otros tantos partidos en la temporada de conferencias saca dos partidos a los Tigers y Gators, y a una Tennessee que se esperaba estuviese mucho más cerca en la clasificación.

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Alabama está siendo la sorpresa positiva de la SEC | Foto: Alabama Crimson Tide

La Big East es una de las pocas conferencias que mantiene el patrón de las últimas temporadas al encontrarse dominada por Villanova que, a pesar de haber tenido que suspender hasta 8 partidos por la pandemia, de la mano de una gran campaña del sophomore Jeremiah Robinson-Earl, no ha sido derrotada aún en 6 partidos de conferencia y solo ha caído una vez en doce choques frente a Virginia Tech. Tras ellos se encuentran dos de los habituales poderosos de la conferencia como Creighton y Xavier, pero sobre todo, una Connecticut que, en su vuelta a la Big East tras varias temporadas en la American, demuestra haber retornado para pelear a pesar de que la lesión de James Bouknight puede pesar mucho a los Huskies.

sorpresas positivas

  • Cade Cunningham y Oklahoma State: No se puede considerar que el desempeño en sí mismo de Cade Cunningham sea una sorpresa ya que llegaba a su etapa universitaria como número 1 de la clase pero el cambio que ha dado a una Oklahoma State que el año pasado no tuvo buen récord y que además ha perdido jugadores debido a la sanción que pesa sobre ellos por el caso del FBI y el pago a recruits, que les impedirá jugar tanto el torneo de conferencia como el NCAA Tournament. De este modo, con el número 2 jugando los Cowboys solo han sido derrotados tres veces, todas ellas en la temporada de conferencia y por buenos equipos, dos Top 25 como Texas y West Virginia, y en el peor partido de Cunningham frente a TCU.
  • Alabama Crimson Tide: Universidad en la que históricamente el football ha estado muy por delante del baloncesto – de hecho son los recientes y actuales campeones del torneo colegial-, en esta campaña los Crimson Tide están sorprendiendo y parecen dispuestos a demostrar sobre el parqué que también son capaces de deslumbrar y están comandando con mano de hierro una conferencia tan dura como es la SEC con un equipo muy físico pero no exento de calidad que cuenta con jugadores que, a buen seguro, veremos en un futuro próximo bien en NBA o en Europa, siendo muy destacable el senior John Petty, un tirador peligrosísimo desde la larga distancia.
  • Boise State Broncos: En las últimas temporadas, la Mountain West nos está dejando grandes y sorprendentes conjuntos como vimos con la Nevada de Eric Musselman hace tres años, la Utah State de Craig Smith hace dos o San Diego State la pasada campaña. En esta, son los del estado de Idaho los que están sorprendiendo con un conjunto gracias al gran nivel que están demostrando gracias a varios jugadores que han llegado las últimas campañas procedentes de High Majors – Abu Kigab de Oregon, Devonaire Doutrive y Emmanuel Akot de Arizona, todos ellos llegados a NCAA como recruits 4 o 5 estrellas- pero especialmente gracias al temporadón que está haciendo Derrick Alston jr., el hijo de aquel gran pívot que vimos en ACB en las filas de Manresa, Barcelona, Real Madrid y Valencia. Y es que los Broncos son uno de esos conjuntos que no se han de seguir esta campaña, siendo verdaderamente atractivos.

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Derrick Alston está guiando a los Broncos a ser una de las sorpresas de la temporada | Foto: Boise State Broncos
  • Drake Bulldogs: Ya hemos hablado de dos de los tres invictos de la temporada como son Gonzaga y Baylor pero aún nos queda el último que son unos Bulldogs que están solventando la temporada sin demasiados problemas hasta el momento y que incluso han sido capaces de vencer a domicilio a High Majors como Kansas State. Cierto es que aún no se han enfrentado al otro gran favorito de la conferencia, Loyola Chicago, pero el que una Mid-Major haya sido incluida en el Top 25 de la semana ya indica el nivel que están mostrando los de Des Moines.

DECEPCIONES

  • Michigan State, Kentucky, North Carolina y Duke: En esta temporada tan anormal sobre lo establecido, es muy notorio que cuatro de las grandes Blue Bloods estén fuera del Top 25 y haciendo temporadas que no pasan de mediocres, siendo aún más llamativo ya que los primeros tiene una importante cantidad de retornos de jugadores fundamentales en la rotación como Aaron Henry, Joshua Langford o el debutante tras transfer Joey Hauser, mientras que los otros tres tienen las tres mejores camadas de freshmen de toda la competición colegial. Para que se pueda considerar la significancia del dato de que estén los cuatro fuera del Top 25, este hecho no ocurría, antes de esta temporada desde diciembre de 1961, ¡hace 60 años!

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Ni Kentucky ni North Carolina están teniendo una gran temporada | Foto: CBS Sports
  • Washington: En las últimas temporadas estaban siendo uno de los grandes candidatos a pelear con Oregon, Arizona y ocasionalmente con UCLA por el título de la Pacific 12 pero esta temporada ya empezó complicada con la exclusión del equipo y posterior marcha a profesionales de Nahziah Carter, algo que incluso se agravó en la pista en la que han sido derrotados de manera contundente por rivales teóricamente más débiles como UC Riverside o Montana contra los que perdieron por 15 y 8 puntos respectivamente. Malos tiempos corren esta temporada en el lado Husky de Seattle.
  • BYU: A pesar de no poseer un récord llamativo negativamente hablando – 5 y 2 en la conferencia para 14 y 4 en total- los de Mark Pope están decepcionando ya que se pensaba que podrían poner cierta oposición a Gonzaga y no sufrir con el resto de rivales de la conferencia al tener una plantilla de gran calidad encabezada por el ex de la Penya y de Purdue, el neerlandés Matt Haarms, y por el ex de Arizona Alex Barcello. Sin embargo, en los últimos partidos están teniendo problemas ante equipos medios de la conferencia, siendo derrotados en la pista de Pepperdine y teniendo que ir a dos prórrogas para ser capaces de vencer en Provo a Pacific.

 

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Comentarios

Buenas noches, muchas gracias por el artículo. Estaría bien que subieran un pequeño resumen a la semana de cómo está yendo la temporada, qué equipos salen del AP Top 25, cuáles entran y por qué... Sé que es un trabajo hacerlo cada semana pero sería de agradecer por muchas personas (yo el primero) que les leen cada día. Muchas gracias de nuevo.

Gracias por el artículo, este año la NCAA no aparece tanto en los medios, entre otras cosas por lo raro de la temporada.

He echado de menos el artículo sobre los jugadores españoles, que este año lo están hacienda bastante bien.

¿Alguien sabe por qué Eric Vila no está jugando?

Buenas alfred. La verdad que sí, que lo raro y complejo de la temporada hace que no vaya llegando al público como en campañas anteriores.

El de los españoles tranquilo, está en la cocina y saldrá la semana que viene.

Muchas gracias Jorge. Agradecerte (y agradeceros a todos) siempre el esfuerzo que hacéis. Es un placer leer artículos hechos con mimo y calidad, sobre todo de aspectos no tan mediáticos (NCAA, ligas extranjeras, CANTERA).