Solapas principales

NCAA: Solo quedan dos imbatidos, Alford despedido de UCLA y Duke vuelve al número 1

  • Tan solo Virginia y Michigan se mantienen como invictos
  • Ya han comenzado las temporadas de conferencia

Tras el parón por las fechas navideñas continuamos el repaso semanal, en este caso de las dos semanas navideñas, de la competición más seguida en Estados Unidos, la NCAA, en una primera semana que, por motivos lógicos de las fechas hubo menos encuentros de lo habitual, mientras que en esta segunda ya han empezado los verdaderos choques de interés, los partidos de conferencia que serán los encargados de dilucidar los emparejamientos para los torneos de conferencia, los que darán acceso al torneo, la famosa March Madness.

Antes de comenzar el resumen, comentar que a estas alturas tan solo quedan tres equipos invictos que son los siguientes.

Universidad

Balance

Michigan Wolverines

15-0

Virginia Cavaliers

14-0

RESUMEN TOP 25

Primera semana (del 21 de diciembre hasta el 24)

Comenzando donde dejamos el anterior resumen, día 21 de diciembre, el top 25 era el siguiente:

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Top 25 NCAA al comienzo del periodo navideño (Foto: NCAA)

Ese mismo viernes se producían varios partidos para estos “veinticinco mejores” entre los que encontramos las victorias con mucha solvencia de dos equipos que cada vez se muestran como favoritos al título final como Gonzaga Bulldogs, sobre todo tras la vuelta de la lesión de Killian Tillie, y Michigan State Spartans que vencieron a Denver Pioneers y Oakland Grizzlies por 101-60 y 99-69 respectivamente. Ese mismo día jugaban las dos cenicientas del momento y que se encontraban invictos, Furman Paladins y Buffalo Bulls. Los Paladins viajaban hasta Baton Rouge para enfrentarse a un equipo que hasta entonces estaba rindiendo por debajo de lo esperado, LSU Tigers, pero el alma mater de entre otros Shaquille O’Neal, demostraba por qué estaban considerados uno de los equipos a dar la sorpresa de la temporada y se imponían de manera rotunda (75-57) a unos Paladins que se mostraban vulnerables por primera vez en toda la temporada y eran devueltos a la realidad por los de Will Wade. Sin embargo, el choque más interesante de la noche era el que enfrentaba a los Bulls contra otro Top 20 como Marquette en la pista de los Golden Eagles, en un choque que mostraba la igualdad de ambos conjuntos en la primera mitad y la causa de que los de Nate Oats hubieran vencido previamente a equipos como West Virginia o Syracuse, pero en la segunda parte un acierto imparable de los Golden Eagles, especialmente de su combo Markus Howard -40 de sus 45 puntos en la segunda mitad  con 9 de 13 en tiros de 3 y 12 de 12 en tiros libres- provocaba la primera derrota de los de Buffalo por 103-85.

El día siguiente, 22 de diciembre, tenía encuentros de todo tipo, unos cuantos en las que las grandes favoritas se encontraban con universidades de menor prestigio y eran capaces de ganar con solvencia, otros choques en los que las mid-majors ponían en verdaderos aprietos a los favoritos y también partidos que enfrentaban a estas grandes universidades. En el primero de los apartados encontramos los partidos disputados por Indiana ante Jacksonville (94-64), Michigan ante Air Force (71-50), Virginia ante William & Mary (72-40), Wisconsin ante Grambling (84-53), Iowa ante Savannah State (110-64) y la de Nebraska ante CSU Fullerton (86-62). En el segundo de ellos, los programas mid-majors que se las hicieron pasar canutas a los grandes programas encontramos a Akron, que se las hizo pasar canutas Nevada y que los de Reno solventaron con un triple a falta de 45 segundos de Caleb Martin (68-62) , a Wright State que con una remontada en la segunda parte estuvieron realmente cerca de vencer a Mississippi State (67-63) y a uno de los equipos más interesantes de todos los mid-majors, la Murray State de Ja Morant, gran candidato a ser un lottery pick en el próximo draft de la NBA, que tuvo contra las cuerdas a Auburn que venció por 93-88.

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Ja Morant está siendo una de las sorpresas agradables de la temporada. (Foto:

Mención aparte merecen los tres grandes partidos de la jornada, los correspondientes al Orange Bowl Classic y al CBS Sports Classic, siendo el primero de ellos el Florida State-Saint Louis correspondiente al Orange Bowl Classic y que fue un partido sin historia gracias a los grandes porcentajes de Florida State -55% tanto en tiros de campo como en triples- y que gracias a la aportación de Terance Mann (17 puntos y 7 rebotes) y David Nichols (19 puntos en 25 minutos con 4/7 triples), los Seminoles vencían por 81-59. Sin embargo, los del CBS Sports Classic fueron mucho más llamativos, siendo el primero de ellos el Ohio State- UCLA, un partido en el que los del estado de Ohio pasaban por encima de los angelinos gracias al buen partido del sophomore Kaleb Wesson (15 puntos y 12 rebotes) y el senior CJ Jackson (22 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias) en un partido en el que los Buckeyes vencían por 80-66 y que suponía el principio del fin de la aventura de Steve Alford al frente de los Bruins. El segundo y más interesante de los choques enfrentaba a dos de las universidades con más seguidores de Estados Unidos, la North Carolina de Roy Williams frente a la Kentucky de John Calipari, encuentro que se decantaría del lado de los de Coach Cal que dominarían desde el comienzo con un gran Reid Travis (20 puntos, 16 en la primera parte, y 7 rebotes) que dominaría la zona al comienzo del choque para llegar con una ventaja de 9 puntos al descanso, ventaja que se mantendría hasta el final del partido gracias sobre todo a la gran segunda parte del freshman Keldon Johnson que con sus 16 puntos, 21 en total, y 3 triples en esta segunda mitad hizo muy difícil la empresa de los de Roy Williams que aunque comandados por Cam Johnson (17 puntos y 4 rebotes) y Luke Maye (16 puntos y 6 rebotes) no eran capaces de remontar y caían por 80-72. El otro gran partido de la jornada era la visita del número 1, Kansas Jayhawks, a Tempe para visitar a Arizona State Sun Devils, en un encuentro en el que se produciría una de las grandes sorpresas ya que a pesar de que los Jayhawks dominaban la primera parte con mano de hierro, en la segunda los Sun Devils eran capaces de dar la vuelta al marcador y dejar sin anotar a los de Lawrence en los últimos 3 minutos y 42 segundos y con cinco jugadores con 10 o más puntos, pero sobre todo Rob Edwards desde el banquillo con sus 15 puntos, 3/5 triples y 2 tiros libres finales, los de Bobby Hurley eran capaces de doblegar por segundo año consecutivo a los de Kansas y hacerles caer del primer puesto del ránking.

Par finalizar la semana, el día 23 el único equipo del Top 25 que disputaba encuentros era Houston Cougars, que frente a Coppin State lograba una abrumadora victoria por 75-44.

Segunda semana (del 25 de diciembre hasta el 31)

Antes del parón navideño se publicaba un nuevo Top 25 el propio día 24, si bien no habría más baloncesto de estos conjuntos hasta el día 28, siendo el baloncesto universitario amenizado por los partidos del Hawaiian Airlines Diamond Head Classic en el que TCU vencería a Indiana State por 83-69. Este top 25 quedaba de la siguiente manera con la aparición de Oklahoma Sooners y North Carolina State:

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Top 25 NCAA a 24 de diciembre (Foto: NCAA)

La vuelta a la acción fue muy tranquila, ya que el propio día 28 jugaban cinco de los equipos del Top 25 como Gonzaga, Virginia Tech, Texas Tech, Marquette y North Carolina State que lograrían victorias sin ningún problema ya que el margen de la menor victoria fueron los 25 puntos de margen que endosó Texas Tech Red Raiders a UT Rio Grande Valley Vaqueros (71-46).

El día 29 suponía la vuelta al juego de casi todos los equipos del Top 25 con encuentros relativamente fáciles en los que todos solventaron la situación sin excesivos problemas salvo Iowa que solo consiguió vencer a Bryant por 72-67, Wisconsin que cayó derrotado en la pista de una difícil mid-major como Western Kentucky por 83-76 gracias a la actuación de los titulares Hilltoppers, en especial el sophomore Taveion Hollingsworth (22 puntos y 6 asistencias), Dalano Banton (8 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias) y el probable Top 10 del draft, el center Charles Bassey (19 puntos con 7/8 en tiros de campo, 6 rebotes y 4 tapones). Sin embargo, el upset en este día correspondía a una Arizona State que una semana después de derrotar a Kansas era derrotada en su feudo por los inesperados Princeton Tigers por 67-66.

Este mismo día se jugó uno de los choques con mayor rivalidad de toda la NCAA, la “Battle for the Bluegrass”, es decir, el derbi del estado de Kentucky, el enfrentamiento entre las universidades de Louisville y Kentucky que cayó del lado de estos últimos en un encuentro que solo duró 10 minutos ya que tras estos, los de Lexington se marcharon se marcharon por 8 puntos al descanso (35-27), distancia que los Cardinals no pudieron reducir en los últimos 20 minutos, perdiendo el partido finalmente por 71-58.

Los días 30 y 31 de diciembre apenas tuvieron participación de los equipos del Top 25 y mucho menos sorpresas, siendo Michigan, Virginia y Gonzaga los únicos que disputaron algún choque en los que otorgaron contundentes palizas a Binghampton, Marshall y CSU Bakersfield respectivamente.

Con ello el Top 25 del día 31 era el siguiente:

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Top 25 NCAA a 31 de diciembre (Foto: ESPN)

TEMPORADAS DE CONFERENCIA DEL POWER SIX

El fin de año coincidió con el pistoletazo de salida de la segunda parte de la NCAA en la mayoría de las conferencias –la Big Ten comenzó hace tiempo ya que hace una parada a mitad de la temporada para disputar partidos de no conferencia- la llamada Conference Season que otorga el orden para los torneos de Conferencia que a su vez otorgaran los puestos directos para “El Gran Baile”, la March Madness.

ACC (Atlantic Coast Conference)

La considerada mejor conferencia del baloncesto universitario, está dominada por Virginia Tech Hokies que han vencido también con solvencia a Notre Dame (81-66) y Boston College (77-66) y Georgia Tech (52-49 y seguido por cuatro equipos que comparten liderato con 2 victorias y ninguna derrota: Duke Blue Devils que mantiene el número 1 del país y que ha vencido con mucha comodidad a Clemson (87-68) y Wake Forest (87-65) con dos grandes actuaciones de Zion Williamson (25 puntos y 10 rebotes frente a los Tigers y 30 puntos y 10 rebotes frente a los Demon Deacons), unos Virginia Cavaliers que aún no han sido derrotados y que han vencido a Florida State (65-52) y Boston College (56-83), la North Carolina de Roy Williams que han logrado sus dos triunfos a domicilio tanto en Pittsburgh (80-65) y en Raleigh en el derbi estatal a North Carolina State (90-82) y Syracuse Orange con dos vicotrias ante Notre Dame y Clemson. Mientras que en el otro extremo, cerrando la tabla clasificatoria, se pueden encontrar a los esperados Boston College Eagles, Wake Forest Demon Deacons y unos decepcionantes Clemson Tigers, Miami Hurricanes y Notre Dame Fighting Irish.

Big Ten

Habiendo empezado antes que el resto de temporadas de conferencia, en la Big Ten ya todos los equipos han disputado al menos tres partidos, de manera que en esta conferencia se puede establecer que los líderes, además, son los favoritos ya que encabezan la tabla Michigan State con 5 victorias (Rutgers, Iowa, Northwestern, Ohio State y Purdue) por ninguna derrota y Michigan Wolverines con 4 triunfos (Purdue, Northwestern, Penn State e Indiana) y sin tampoco haber sido derrotados. Seguidos de ellos y todos con una derrota se encuentran Maryland Terrapins (triunfos frente a Penn State, Nebraska, Rutgers y Minnesota y siendo derrotados por Purdue), Indiana Hoosiers (victorias ante Northwestern, Penn State e Illinois y derrotados como se ha dicho frente a los Wolverines), Wisconsin Badgers (triunfos frente a Iowa, Rutgers, Penn State y derrota frente a Minnesota) y Ohio State (victorias frente a Minnesota e Illinois). Cerrando la tabla y sin conocer la victoria en la temporada de conferencia encontramos a Rutgers Scarlet Knights y unas decepcionantes Penn State Nittany Lions e Illinois Fighting Illini.

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Michigan es uno de los dos invictos que aún quedan en competición. Foto (NCAA)

Big 12

La Big 12 es una de las conferencias donde encontramos la mayor de las sorpresas dentro de las grandes conferencias ya que el poseedor del título y vencedor de las últimas 14 temporadas no se encuentra liderando la tabla clasificatoria debido a su derrota frente a Iowa State, de manera que, invictos, los que se encuentran liderando esta tabla son Texas Tech con sus victorias frente a West Virginia, Kansas State y Oklahoma, y TCU Horned Frogs, aunque los tejanos solo han sido capaces de vencer en su único partido disputado frente a Baylor. Tras ellos encontramos a Texas Longhorns y Iowa State, mientras que en la cola de la Big 12 se encuentran dos equipos que se encontraban en el Top 25 de principio de temporada y están decepcionando como Kansas State y West Virginia.

Big East

La Big East se encuentra comandada por el eterno favorito, unos Villanova Wildcats que tras unos non-conference games desalentadores, han retomado el vuelo venciendo a DePaul (73-68), Providence (65-59) y St John’s (76-71). Tras ellos se encuentra Seton Hall Pirates con sus dos victorias frente a St John’s (76-74), Xavier (80-70) y Butler (76-75) y una única derrota, de manera sorprendente, frente a DePaul (75-74). En el lado opuesto, como colista, se encuentra Providence Friars, habiendo sido derrotados en los dos partidos que han disputado, el mencionado frente a Villanova, y uno previo frente a Creighton.

SEC (Southeastern Conference)

Una de las conferencias en las que más sorpresas se pueden encontrar en su tabla clasificatoria es la Southeastern, ya que a pesar de estar liderada  con mano de hierro por uno de los favoritos como Tennessee Volunteers con sus inapelables victorias frente a Georgia (96-50) y Missouri (87-63), los Vols comparten liderato con dos equipos inesperados como South Carolina Gamecocks y Ole Miss Rebels. Los grandes favoritos como Florida y Kentucky ya han sido derrotados, estando la clasificación cerrada, sin victorias logradas por ninguno, por otros dos de los equipos que se supone que estarían arriba: Texas A&M y Vanderbilt.

PAC-12 (Pacific 12)

Si se ha considerado que la ACC es la conferencia de mayor nivel de las Power Six, en el otro lado encontramos a la PAC 12 cuyos equipos están decepcionando mucho más de lo esperado. Respecto a la tabla clasificatoria, encabezándola encontramos a tres de las grandes universidades de siempre: Arizona Wildcats (victorias frente a Colorado por 64-56, Utah por  84-81 y en Palo Alto a Stanford por 75-70) y las dos de Los Angeles USC Trojans (triunfos frente a California por 82-73 y Stanford por 77-66) y unos UCLA Bruins (victorias frente a Stanford por 92-70 y California por 98-83) que han remontado su mala racha tras llegar los partidos de conferencia y tras el cese de Steve Alford han mejorado mucho su nivel. En el extremo opuesto y cerrando la tabla sin haber logrado la victoria encontramos a California Golden Grizzlies (las derrotas mencionadas frente a USC y UCLA más la de la pasada madrugada ante Arizona State 80-66), Stanford Cardinals, unos Colorado Buffaloes de los que se esperaba mucho más (derrota frente a Arizona State por 83-61 más la comentada frente a Arizona), así como a Washington State Cougars (derrota contra Washington por 85-67 ) y al gran favorito Oregón Ducks (derrota en casa en la “Guerra Civil” estatal frente a Oregon State por 72-77) que no solo está decepcionando sino que con la lesión para toda la temporada de su estrella Bol Bol, el hijo de Manute, pocos esperan que puedan lograr un hueco en la Madness.

SORPRESA DE ESTE PERÍODO

  • South Carolina Gamecocks: Llegaban a la temporada de conferencia con un mal balance pero ha sido llegar la misma y empezar a conseguir victorias de nivel, ya que los de Frank Martin han sido capaces de asaltar el Exatech Arena de Gainesville para vencer a los Gators y de ganar al número 14 del ranking como Mississippi State. Si lograron llegar a la Final Four hace 2 temporadas, nadie puede dudar que lo puedan volver a lograr esta temporada.
  • Ole Miss Rebels: Siguiendo con los equipos de la SEC, el segundo de los más destacados podrían considerarse los de Kermit Davis ya que se encuentran liderando la clasificación de conferencia y habiendo sufrido únicamente dos derrotas, cuando eran considerados por la mayoría como el peor equipo de la conferencia a comienzos de temporada. Sin embargo, los de Oxford se han sobrepuesto a todo esto y sorprendiendo a propios y extraños, han logrado dos victorias de nivel ante dos equipos mucho mejores que ellos teóricamente como Vanderbilt y Auburn.

DECEPCION DE ESTE PERÍODO

  • UCLA Bruins: Sí, parece extraño situar a uno de los líderes de la PAC 12 como una de las decepciones de estas semanas pero los angelinos han sufrido derrotas muy dolorosas por 15 puntos como la comentada ante Ohio State o sobre todo, la sufrida por también 15 puntos ante la pequeña Liberty, derrotas que le costaron el puesto a Steve Alford. Tras la destitución de Alford, los Bruins parecen haber vuelto a la senda de la victoria con dos triunfos en otros tantos partidos de la temporada de conferencia de PAC-12, si bien estos han sido ante rivales inferiores como Stanford y California.
  • Illinois Fighting Illini: Brad Underwood siempre ha sacado lo mejor de sus equipos pero no parece lograrlo ya que con transfers del nivel del siete pies Adonis de la Rosa, un super anotador como Trent Frazier o un recruit cinco estrellas como Ayo Dosunmu, los Illini todavía no han sido capaces de lograr la victoria en la conferencia y otro año más necesitarán de un milagro para poder llegar a la Madness.

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