Solapas principales

NCAA: Terminó la temporada, llegó el momento del Gran Baile,¡de volvernos locos!

  • Este martes comienza el NCAA Tournament
  • Auburn sorprendió en el torneo de la SEC
  • Oregon consiguió un billete que parecía imposible con el título de la PAC 12
  • Villanova demostró que no se le debe menospreciar con el título de la Big East
  • Un soberbio Zion da el título de la ACC a Duke

Terminó la temporada con los torneos de conferencia y el comité realizó su función de manera que los 68 equipos fueron seleccionados para disputar el campeonato universitario. Llegó el momento de la Locura de Marzo. El torneo queda compuesto con un cuadro como el siguiente:

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Bracket 2019 de la March Madness (Foto: NCAA)

Pero antes de comenzar con el torneo final hacemos repaso de lo sucedido en los torneos de las conferencias Power 6.

ACC

En una apasionante semana de torneo de conferencia, fueron los Duke Blue Devils los que se hicieron con el título de conferencia en el Spectrum Center de Charlotte y por tanto con el billete automático para la March Madness.

El torneo comenzaba siguiendo el guión esperado y tras las victorias en primera fase de Miami, Notre Dame y Pittsburgh sobre Wake Forest, Georgia Tech y Boston College, y una segunda sin tampoco sorpresas en la que Syracuse, Louisville y Virginia Tech se imponían sin problemas a los tres equipos que habían superado la primera ronda, junto con un apasionante partido en el que North Carolina State se imponía en los últimos segundos con dos tiros libres de Markelle Johnson a Clemson (59-58), se llegaba a cuartos de final donde por fin aparecían los grandes favoritos, unos favoritos que dejaban patente su nivel y Duke se imponía con facilidad a Syracuse (84-72) en un partidazo en su vuelta de Zion Williamson (29 puntos y 14 rebotes), mientras que Virginia se imponía a North Carolina State por 20 puntos, 76-56, con partidazo de Kyle Guy (29 puntos), North Carolina hacía lo propio con Louisville (83-70) en un gran partido de Luke Maye (19 puntos y 9 rebotes) y Coby White (19 puntos y 6 asistencias), mientras que en el choque más igualado, Florida State tenía que ir hasta los segundos finales del tiempo extra para con un tiro de Terrance Mann, imponerse a Virginia Tech por 65-63.

Con ello se llegaban a dos partidazos en semifinales, en el primero de los cuales Florida State daba la campanada y eliminaba al favorito número 1, Virginia, venciéndoles por 59-69 en un partido coral y en el que demostraban su gran defensa pero sobre todo se jugaba el North Carolina-Duke, choque entre el número 2 y 3 del país que mantenía la igualdad hasta el final y en el que Zion Williamson volvía a brillar (31 puntos y 11 rebotes) y ponía por delante a los de Coach K y que, tras los fallos en la última jugada de Coby White y Nassir Little, los Blue Devils se acababan imponiendo por 73-74.

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Zion Williamson fue el gran argumento del título de la ACC de Duke (Foto: goduke.com)

Con ello se llegaba a la final entre Duke Blue Devils y Florida State, una final que tras la igualdad de la primera mitad, los Blue Devils lograban el título de conferencia que les daba el billete automático para la Madness, con una victoria por 73-63 en la que sus cuatro freshmen lograban más de 10 puntos.

Tras el torneo el domingo, en el Selection Sunday, el comité elegiría también a Virginia, North Carolina, Florida State, Virginia Tech, Louisville y Syracuse como equipos para disputar el NCAA Tournament.

BIG TEN

El torneo de la Big Ten también siguió los derroteros esperados y con una primera ronda tranquila en la que clasificaban Nebraska e Illinois pasando por encima de Rutgers y Northwestern, y una segunda en la que solo ocurría la sorpresa de la victoria de la propia Nebraska sobre Maryland (69-61), ya que Minnesota se imponía a Penn State en la prórroga (77-72), Iowa a Illinois (83-62) y sobre todo, en el duelo más igualado teóricamente, la de Ohio State sobre Indiana (79-75) que cercenaba las posibilidades de los Hoosiers de ser invitados a la Locura de Marzo.

Tras ello, se llegaba a unos cuartos de final en el que tres de los partidos seguían el camino esperado ya que Michigan se imponía a Iowa (74-53), Michigan State a Ohio State (77-70) y Nebraska a Wisconsin (66-62) pero se producía una de las sorpresas del torneo, ya que el cabeza de serie número 2, Purdue Boilermakers, era derrotado a manos de los Minnesota Golden Gophers (73-75) de un gran Jordan Murphy (27 puntos y 8 rebotes) para lograr el pase a semifinales.

Sin embargo, en semifinales, los dos favoritos como eran las universidades de Michigan, Michigan Wolverines y Michigan State Spartans, se imponían sin problemas a Minnesota (76-49) y Wisconsin (67-55) para encontrarse en su tercer partido del año en la final de conferencia en un choque que comenzaban dominando los Wolverines pero en el que una gran segunda parte de los Spartans de la mano de un acertadísimo Matt McQuaid (27 puntos con 7 triples) y de la dirección de Cassius Winston (14 puntos y 11 asistencias), daba el título a los de Tom Izzo por 65-60.

Con ello, se llegaba al momento de selección por parte del comité, momento en el que los nombres de Michigan Wolverines, Purdue Boilermakers, Maryland Terrapins, Wisconsin Badgers, Minnesota Golden Gophers, Iowa Hawkeyes y Ohio State Buckeyes fueron nombrados para jugar el torneo final de la NCAA.

BIG 12

Torneo loco el disputado en la Big 12, y que acabó con la victoria del quinto seed, unos Iowa State Cyclones irregulares como pocos equipos, ya que son capaces tanto de ganar como de perder contra cualquiera.

Así, el torneo ya el primer día comenzaba con sorpresas, ya que además de la esperada victoria de TCU sobre Oklahoma State (73-70), era el peor equipo de la conferencia en la temporada regular, West Virginia Mountaineers los que daban la sorpresa a uno de los equipos que se jugaba su pase, Oklahoma Sooners, venciéndoles por 72-71. Pero no acabaría ahí la hazaña de los Mountaineers que encabezados por Emmitt Matthews (28 puntos y 8 rebotes) se imponían al cabeza de serie número 2 y uno de los grandes favoritos como Texas Tech Red Raiders por 79-74, en una jornada en la que Kansas vencía a Texas por 65-57, Kansas State a TCU por 70-61 y Iowa State a Baylor de manera contundente por 83-66.

En las semifinales también se producirían sorpresas pero no serían en esta ocasión los Mountaineers los culpables, ya que eran derrotados con solvencia por la Kansas de Bill Self (88-74) en un nuevo gran partido de Dedric Lawson (24 puntos y 8 rebotes) sino que serían los Cyclones de Iowa State los que darían la campanada venciendo al favorito, Kansas State Wildcats, por 63-59 en un buen partido de Marial Shayok (21 puntos con 5/12 en tiros de campo).

Con ello se llegaba a una final en la que se presuponía que Kansas podría lograr una victoria, el billete automático y una mejora de número que provocaría un cuadro teóricamente más sencillo para los de Lawrence, pero nada más lejos de la realidad, ya que los Cyclones de Steve Prohm comandaban el partido en todo momento y volvían a dar la sorpresa, logrando el título y el billete automático para el NCAA Tournament con un marcador de 78-66, con un destacado partido del canadiense Lindell Wigginton (17 puntos y 6 rebotes desde el banquillo).

El domingo sería un buen día para la conferencia ya que recibirían invitaciones del comité cinco equipos más: Texas Tech Red Raiders, Kansas State Wildcats, Kansas Jayhawks, Baylor Bears y Oklahoma Sooners.

SEC

Sorpresa también en el torneo de la SEC ya que ninguno de los tres equipos que han dominado la temporada de conferencia se alzó con el triunfo en este torneo sino que fue Auburn la que logró el billete automático para el Gran Baile.

Tras dos primeras rondas sin sorpresa alguna en el que llegaban a cuartos de final Auburn, Florida, Alabama y Mississippi State tras imponerse respectivamente a Missouri (81-71), Arkansas (66-50), Ole Miss (62-57) y Texas A&M (80-54), se llegaba a los choques en los que aparecían los favoritos y era el campeón de liga regular, LSU Tigers, el que sufría la primera gran sorpresa, ya que eran derrotados por Florida por 76-73 con un triple sobre la bocina del base rookie canadiense Andrew Nembhard (20 puntos y 6 asistencias). El resto de choques seguía bastante normalidad con Auburn imponiéndose a South Carolina (73-64), Tennessee a Mississippi State (83-76) y Kentucky a Alabama (73-55).

De esta manera se llegaban a unas semifinales que enfrentaron a los dos grandes favoritos que seguían vivos, Kentucky y Tennessee, en un choque vibrante con poca distancia en el marcador y en el que un triple a falta de 30 segundos para el final de Lamonte Turner hacía bueno todo el trabajo de los hombres de Rick Barnes, de manera que los Vols se imponían a Kentucky por 82-78. En la otra semifinal también mostraban su paridad tanto Florida como Auburn ya que las ventajas de ambos equipos eran escasas si bien dominaban durante los primeros 25 minutos los Gators, aunque Auburn remontaba al final y en el que Jared Harper (20 puntos y 4 robos) ponía el 65-62 con 12 segundos por jugar, tiempo en el que el héroe del día anterior para los Gators, el canadiense Andrew Nembhard, trataría de lanzar un triple en el que recibiría varias faltas que los árbitros no señalaron y por tanto Auburn lograba un polémico pase a la final del torneo de conferencia.

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Auburn fue el sorprendente campeón de la SEC (Foto: USA Today)

En esta final, se esperaba que Tennessee se impusiera de manera fácil sobre Auburn pero ocurrió todo lo contrario ya que desde el comienzo los Tigers se marcharon en el marcador y lograron una victoria muy sencilla por 84-64 que les daba el billete directo a la Madness.

Ese mismo domingo, el comité también seleccionaría a Tennessee, Kentucky, Mississippi State, Florida y Ole Miss como equipos que disputarán el cetro de campeón universitario 2019.

BIG EAST

En uno de los torneos más igualados dada la escasa diferencia de victorias de sus participantes serían los favoritos, los Villanova Wildcats los que se harían con el título.

Así, en primera ronda, los Providence Friars y St John’s Red Storm se imponían a Butler (80-57) y DePaul (82-74), para enfrentarse en sus choques de cuartos de final a los favoritos, Villanova Wildcats y Marquette Golden Eagles frente a los que caerían sin paliativos por 73-62 los Friars y por 86-54 los Red Storm. Junto a estos dos choques, en los otros cuartos de final, los Seton Hall Pirates se imponían a Georgetown Hoyas (73-57) mientras que Xavier hacía lo propio con Creighton (63-61).

Con ello, quedaban certificadas las semifinales en las que primero Villanova Wildcats se imponía con mucho sufrimiento en la prórroga a Xavier (71-67) en un nuevo partidazo de Phil Booth (28 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias) pero en la otra semifinal, Seton Hall sorprendía al segundo favorito Marquette y con un gran Myles Powell (22 puntos y 7 asistencias) lograban su pase a la final por 79-81 en un choque marcado por la tensión en el que se señalaron hasta 9 técnicas.

Ya en la final, la igualdad fue la tónica preponderante en el partido con ventajas escasas para ambos conjuntos pero en el que la experiencia de los de Jay Wright se imponía y lograban la victoria por 74-72, logrando billete automático para el NCAA Tournament.

Tras ello, el domingo, el comité seleccionaría a Marquette Golden Eagles, St John’s Red Storm y Seton Hall Pirates para ir al Gran Baile.

PAC-12

En una de las conferencias más locas, la locura también se apoderó del torneo de conferencia y el sexto favorito, Oregon Ducks, era el que se alzaba con el título y el pase a la March Madness.

Sin embargo, todo esto ocurría sin demasiadas sorpresas ya que ni en primera ni en segunda ronda se producían demasiadas sorpresas, ya que en la primera ronda ocurría lo esperado y USC se imponía a Arizona (78-65), UCLA a Stanford (79-72), Colorado a California (56-51) y Oregon a Washington State (84-51), mientras que en la segunda Washington se imponía a USC (78-75), Arizona State hacía lo propio con UCLA (83-72), pero eran Colorado y Oregon los que sorprendían ya que a pesar de sus malas campañas, demostraban tener mejores plantillas que Oregon State y Utah respectivamente y se imponían por 73-58 y 66-54 respectivamente.

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En una mala temporada, Oregon ganó el PAC12 Tournament y consiguió billete para el baile (Foto: si.com)

Con ello, se llegaba a las semifinales, unas semifinales en las que el gran favorito, Washington Huskies se imponía a Colorado Buffaloes sin demasiados problemas (66-61) pero en el que en la segunda semifinal los Oregon Ducks daban la campanada y se imponían en la prórroga a Arizona State por 79-76 gracias a los 19 puntos de Louis King y la dirección de Payton Pritchard, para llegar a una final en el que una soberbia actuación defensiva y con la aportación no solo en dirección sino también anotadora de Payton Pritchard (20 puntos y 7 asistencias), decantaba la balanza para los de Dana Altman que lograban un inesperado billete para el torneo por 68-48 sobre los Huskies.

Ya en el Selection Sunday, tanto Washington Huskies como Arizona State Sun Devils serían seleccionados para disputar la March Madness.

¿Qué viene ahora?

Una vez finalizada la temporada y seleccionados los equipos que disputarán la March Madness, es este martes cuando comenzará este torneo con la disputa de los First Four, es decir, los primeros cuatro partidos disputados dos a dos entre los cuatro campeones de conferencia considerados de menor nivel y los cuatro equipos seleccionados que se considera que su selección ha sido más dudosa, los conocidos como Last Four In. Con ello, este martes se producirán los partidos entre Farleigh Dickinson Knights y Prairie View A&M Panthers que abre el torneo y el choque entre Belmont Bruins y Temple Owls, mientras que el miércoles se producirán los enfrentamientos entre North Carolina Central Eagles y North Dakota State Bison y el que enfrentará a los Saint John’s Red Storm de Chris Mullin y Arizona State Sun Devils de Bobby Hurley. También durante esta semana se están disputando los torneos “secundarios” como el NIT en el que tenemos a la UNC Greensboro de Francis Alonso como uno de los grandes favoritos y el CIT.

¡¡LA LOCURA HA LLEGADO!!

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