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Previa Centrobasket 2014: Gustavo Ayón quiere ser campeón en su tierra natal

  • Se disputará del 1 al 7 de Agosto en Nayarit (México)
  • Puerto Rico, con JJ Barea, o la República Dominicana, principales rivales
  • Otros nombres conocidos como Walter Hodge, Samardo Samuels o Rubén Garcés...

Calendario del torneo (hora local, 8 horas más en España)

Plantillas oficiales // Grupos y clasificación

Con la llegada del mes de Agosto, llega otro clásico en los torneos de selecciones nacionales: el Centrobasket. Una competición que aglutina todas las principales selecciones de América Central y que este año se disputará en Nayarit, ciudad mexicana en la que nació Gustavo Ayón, el gran líder de la anfitriona. Sin embargo, no se presume ni mucho menos un camino de rosas para los locales, ya que la Puerto Rico de José Juan Barea o la República Dominicana, pese a presentar varias bajas destacadas, se presentarán con la intención de romper la posible fiesta mexicana. No serán los únicos. Otras selecciones, como Islas Vírgenes, Bahamas, Panamá o Jamaica quieren ser el invitado sorpresa con jugadores ya muy conocidos en ligas Europeas o jóvenes estrellas que aprovecharán para darse más a conocer. 

Son muchos los nombres a seguir en este campeonato, por lo tanto. Desde veteranos como Rubén Garcés, que a sus 40 años seguirá defendiendo los colores de una experimentada Panamá tras haber sido el mejor pívot y mejor extranjero de la liga uruguaya, hasta jóvenes talentos de 17 y 18 años que buscarán sus primeros pasos en el principal combinado nacional. Todos tienen su hueco en este pequeño espacio en el que os queremos presentar este interesante Centrobasket 2014. 

Gustavo Ayón (México): Nunca ha estado más motivado para ganar un campeonato este pívot que sigue buscando su hueco en la NBA. Ayón jugará en casa como referente de una México que se siente obligada a levantar título. Sin embargo, la baja final de Lorenzo Mata, su principal cómplice en la pintura, es una piedra más a superar. Ayón necesitará la mejor versión de un Jorge Gutiérrez que tuvo su oportunidad en la mejor liga del mundo con los Nets, aunque como especialista defensivo. El ex de California deberá asumir mucha responsabilidad en la anotación exterior junto a Román Martínez (ex UB La Palma) y el tirador Paul Stoll. Pero la tricolor tiene un último as en la manga... con sabor español. Sergio Valdeolmillos y su cuerpo técnico intentarán crear la estrategia perfecta para que el título se quede en Nayarit. 

PAUL STOLL HIGHLIGHT FILM

José Juan Barea (Puerto Rico): Sin duda, el base de los Timberwolves será el gran referente del gran rival mexicano. Puerto Rico se presenta como la gran amenaza con un equipo lleno de talento, desparpajo y una combinación magnífica de juventud y experiencia. Veteranos como Filiberto Rivera o Alejandro "Bimbo" Carmona deberán comandar a una savia nueva de muchísima calidad. Los exNCAA Devon Collier (Oregon State) o Carlos "Yao" López (exUNLV) deberán llevar el peso interior, mientras que Mike Rosario (exFlorida) y Alex Franklin (exTarragona) dotarán de peligro y versatilidad un perímetro en el que la gran estrella NBA no cesará de crear espacios en sus ya clásicas penetraciones. Y todo esto, entrenado por otro español, Paco Olmos. Una pléyade de estrellas a su servicio para asaltar la fiesta de la "Tri" y eso que faltarán los Carlos Arroyo, Andrés Rodríguez, Larry Ayuso o Renaldo Balkman, descansando para el Mundial...

Eloy Vargas (República Dominicana): Muy distinto de lo habitual será este combinado dominicano para el Centrobasket en el que el exjugador del Baloncesto Fuenlabrada herederá un dorsal quince con mucha historia detrás, el de Jack Michael Martínez. La gran referencia interior no será la única baja por descanso en este Centrobasket. Otros grandes nombres como James Feldeine, Eulis Báez, Francisco García, Edgar Sosa o incluso su última gran perla, Karl Anthony Towns (reclutado por Kentucky) no estarán en este campeonato. Seguramente, a todos ellos los veremos en el Mundial de España. Y ahora, tras la salida de Orlando Antigua (camino de su primera aventura como primer entrenador NCAA en South Florida), José Mercedes aprovechará para foguear a nuevos nombres. Repetirán presencia, aunque con mayor responsabilidad los Juan Coronado, Elpidio Fortuna o Edward Santana, pero les dejamos dos nombres especiales: Orlando Sánchez y Ronald Roberts Jr. Ambos acaban de finalizar su paso por la NCAA y buscarán en este Centrobasket un momento para darse a conocer. Mucho cuidado con los muelles de Roberts, el jugador más espectacular de Saint Joseph's y un auténtico especialista en completar alley-oops...

Rubén Garcés (Panamá): Trotamundos con muchos pasos por la Liga Endesa, Garcés viene de completar, a sus 40 años, una temporada fantástica en Uruguay, siendo elegido como mejor pívot y mejor extranjero de la competición. Será uno de los referentes de un equipo muy experimentado en el que hasta ocho de los doce jugadores superan la treintena. Nombres como Michael Hicks (37 años) o Antonio García (38 años) buscarán en uno de sus últimos campeonatos dar la sorpresa. Pero sin duda, el gran referente de esta selección panameña será Danilo Pinnock, un trotamundos de gran capacidad anotadora que llegó a pasar por los Lakers. Y no faltará a la cita el siempre bregador Jaime Lloreda, claro...

Magnum Rolle (Bahamas): Emigrado a Japón tras habérsele cerrado las puertas de la NBA pese a grandes números en universidad y Summer League, Magnum Rolle es el gran líder del campeón del Campeonato del Caribe. Este ala-pívot de 28 años buscará en el Centrobasket una oportunidad más de demostrar su nivel tras pasarse las dos últimas temporadas jugando para el Mitsubishi Diamond Dolphins. Sin embargo, Rolle no estará sólo. Dos grandes anotadores le acompañarán en el perímetro: Mychel Thompson (Santa Cruz Warriors) y el anárquico Buddy Hield (aún en la NCAA, Oklahoma Sooners). El hijo de Mychal Thompson (que jugó 14 años en los Lakers, Blazers y Spurs) es un gran tirador puro, ideal para aprovechar los espacios que Rolle y Kadeem Coleby (intenso interior de Wichita State) puedan originar. Buenas piezas para dar algún que otro susto, aunque aún muy lejos de poder soñar con algo, ahora mismo, imposible. Y eso que en el banquillo estará entrenando Larry Eustachy, ahora mismo en Colorado State y más de 20 años de carrera en la NCAA... 

Walter Hodge (Islas Vírgenes): Sí, han leído bien. El actual base de Laboral Kutxa Baskonia y MVP de la BSN portorriqueña es el gran líder de otro de los clasificados en el Campeonato del Caribe. Y eso que él no pudo estar en dicho torneo, en el que consiguieron la última plaza para este Centrobasket ganando la medalla de bronce. Tras ofrecer muchas dudas en Vitoria, Hodge ha recuperado para este final de temporada su mejor juego y será uno de los atractivos de un combinado con ganas de sorprender. A su lado, el exACB Cuthbert Victor o el veterano Kevin Sheppard para juntarse con mucha juventud y desparpajo. Apunten a Khalid Hart y Angel Rivera, aún en High School. O a Aaron Brown, un cuatro clave en la universidad de Southern Miss. Buenos mimbres para disfrutar de un equipo con brillante futuro... 

Samardo Samuels (Jamaica): El interior de Emporio Armani Milano es la gran referencia de un equipo brillantemente loco. Un juego eléctrico, con muchísimas posesiones y mucha velocidad. Samuels deberá solidificar sus minutos si quiere ayudar verdaderamente a su selección, que no podrá contar con otros clásicos como Patrick Ewing Jr o Jerome Jordan. Sí estarán los dos principales líderes del perímetro, Akeem Scott y Weyinmi Rose, el NCAA Vashil Fernandez (Valparaiso) y un toque "español" con el jugador del Marín Peixegalego Garfield Blair. Esperen grandes noches de frenesí con un equipo con el que es imposible no divertirse. 

Y nos restarán tres por presentar: Cuba, El Salvador y Costa Rica. En los cubanos, apunten los nombres de los jóvenes Jasiel Rivero (20 años) y Javier Justiz (21 años) junto al veterano Yoan Luis Haití, que fueron de los mejores en el pasado Campeonato del Caribe. En los salvadoreños, a Nefi-Lee Perdomo, base de 17.4 puntos en NCAA2. Y en los "ticos", a Kay Martínez, su mejor jugador, junto a la joven perla de 17 años Daniel Shedden Solorzano. Seguro que alguno más descubriremos tras este campeonato... que promete emociones fuertes. ¡Que empieze a rodar el balón en Nayarit! 

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Que creas que este artículo lo ha hecho Daniel Mérida es para sentirme orgulloso del trabajo realizado. No, este lo firma un servidor con el beneplácito de Daniel. La verdad es que el campeonato es apasionante

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