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Rob Gray, la amenaza recurrente de los ACB en esta Eurocup

  • Este jugón norteamericano lideró a Metropolitans 92 en la fase regular y ahora es la principal arma ofensiva exterior de AS Monaco

El Joventut se jugará hoy el liderato temporal del grupo E del Top 16 de la Eurocup contra AS Monaco. Ambos equipos han comenzado ganando sus dos primeros partidos y el ganador pondrá un pie y medio dentro de las eliminatorias por el título al firmar una primera vuelta inmaculada. El club entrenado por Zvezdan Mitrovic realizó una buena liga regular con 6 victorias y 4 derrotas, siendo los cuatro partidos perdidos contra favoritos como Virtus Bolonia y Lokomotiv Kuban. Esta buena primera fase fue gracias al liderazgo en el puesto de base de Dee Bost, los puntos exteriores de Marcos Knight y al poderío interior de Mathias Lessort. Pero ahora ha sumado un arma más para este Top 16 con el fichaje de Rob Gray, que los ha liderado en anotación en estos dos triunfos con 21'5 puntos de media.

Rob Gray se estrenó con AS Monaco en esta Eurocup anotando 19 puntos contra Nanterre 92 para luego acribillar a Unicaja con 24, sumando un fantástico 8 de 13 en triples entre los dos partidos. Lo curioso es que Gray ya se había enfrentado a los malagueños en la primera fase pero lo hizo vistiendo otra camiseta. El nacido en North Carolina comenzó la temporada en las filas de Boulogne Metropolitans 92, siendo su máximo anotador en los cuatro partidos que jugó con ellos en competición europea con 14'5 de media, antes de dejar el equipo para fichar por Monaco. Curiosamente Metropolitans también lidera su grupo de la Eurocup con el mismo 2 a 0 inicial en este Top 16. 

Rob Gray comenzó su carrera profesional en la G League tras ser el líder histórico en anotación de los Cougars de Houston y de la American Athletic Conference, siendo máximo anotador y miembro del mejor quinteto de dicha conferencia en sus dos últimas temporadas universitarias. Su media de puntos en NCAA fue de 18'8. Su buen papel con los Ford Wayne Mad Ants, con los que promedió 17'1 puntos, le granjeó su primera oferta europea para debutar en la Jeep Elite francesa en las filas de JL Bourg, con los que se fue a 14 puntos de media en 10 partidos. Boulogne Metropolitans 92 lo fichó para liderar su anotación exterior y el pequeño jugón respondió con 14'5 en la temporada de la pandemia. Y este curso había comenzado otra vez con el club de Levallois-Perret pero acabo saliendo para incorporarse a este ambicioso AS Monaco.

Gray es un "combo guard" con cuerpo y altura de base pero con una clara vocación tiradora y anotadora. Es un jugón con todas las letras, eléctrico en su juego, con un gran rango de tiro, con gran habilidad en el bote y muy rápido con el balón en la mano. Es de esos jugadores con capacidad para decidir partidos con rachas de anotación y tiene caracter de líder ofensivo gracias a haber desarrollado esa labor en su etapa NCAA, como en esta fantástica exhibición en el "March Madness" de 2018:

Unicaja ya ha sufrido en dos ocasiones la capacidad de anotación de Rob Gray y aún le queda un partido más contra los malagueños. Hoy le tocará a la defensa del Joventut tratar de frenar su tiro exterior y sus eléctricas penetraciones en un partido clave para la clasificación para las eliminatorias, en las cuales Gray podría encontrarse contra algún otro ACB confirmándose como una amenaza recurrente para nuestros equipos en esta Eurocup 20/21. Y tampoco sería de extrañar que el curso que viene tuviera que jugar contra equipos de la Liga Endesa cada semana, ya que la competición francesa es un caladero habitual de pesca de los clubs españoles en los últimos años, especialmente en el caso de tiradores como Jeremy Senglin, Axel Bouteille, Peter Jok, Rasheed Sulaimon o Karvel Anderson.

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