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Zenit domina el primer match ball y aplana las esperanzas de Valencia Basket (86-69)

  • El equipo de Xavi Pascual demostró que la presión no va con ellos y que quieren conseguir la clasificación

 ZENIT ST PETERSBURG 86-69 MACCABI PLAYTIKA TEL AVIV

El equipo de Xavi Pascual tenía hoy la primera de sus finales. Al Zenit solo le vale ganar sus dos partidos para confirmar su gran temporada y clasificarse para los playoffs de la Euroliga. Una derrota hoy contra Maccabi dejaría sin emoción el partido de la semana que viene contra Panathinaikos y metería al Valencia Basket en las eliminatorias. Esa presión en un partido contra un equipo israelí que jugaba sin ninguna podría afectar al juego de cualquier equipo pero los rusos salieron con una concentración máxima y dominaron el duelo desde el principio, imponiendo su gran defensa en el primer cuarto para dejar a los de Sfairopoulos en solo 15 puntos y finalizarlo 10 arriba. Los israelís consiguieron mejorar su ataque en el segundo período y acercarse con alguna buena racha de juego pero el equipo del entrenador de Gavà supo minimizar daños e irse al descanso 7 arriba.

Maccabi volvió a intentar la remontada tras la salida del descanso, pero Zenit seguía siendo muy superior y puso la máxima en 18 en el tercer cuarto, dejando ya el partido totalmente encarrilado. Wilbekin lo intentaba con varios chispazos pero mantenía la tónica irregular de toda su temporada mientras que el cuarteto formado por Ponitka, Black, Hollins y Thomas lideraban a su equipo haciendo todo lo necesario para mantener la ventaja. El 66 a 48 al comienzo del último cuarto provocaba que los aficionados taronjas perdieran la esperanza en el partido de hoy y comenzaran los nervios pensando en el duelo del día 12 contra Panathinaikos. Kevin Pangos hoy se vio obligado a jugar menos minutos por las faltas personales pero el tiempo que estuvo en cancha volvió a ser el líder que ha sido durante toda la temporada sin cometer prácticamente ni un solo error a lo largo de todo el partido, administrando a la perfección las ventajas de su equipo durante los últimos diez minutos. El canadiense firmó 13 puntos, 6 asistencias y 14 de valoración, con una sola pérdida y 3 de 6 en triples.

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