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Achille Polonara, o cómo ganarte un lugar en el corazón de la afición con sacrificio

  • El ala-pívot italiano fue designado MVP de la última semana de la Euroleague junto a Jordan Mickey.
  • En la Liga Endesa, promedia 11 puntos, 5'4 rebotes y 14 de valoración; en la competición europea llega a los 16'6 créditos de valoración.

Hace algo más de un año y medio, Achille Polonara (2'02/29 años) aterrizó en Vitoria para reforzar el puesto de ala-pívot. Casi desconocido por gran parte de la afición del baloncesto español, el jugador italiano supo que desde el primer minuto debía ganarse cada uno de los minutos que estaba en pista, y más teniendo en cuenta a quién daba descanso: toda una leyenda baskonista como Toko Shengelia. No lo tuvo fácil y, de hecho, los primeros meses fueron complicados, pues Perasovic no tenía plena confianza en lo que pudiera aportar Polonara a su Baskonia. Su incidencia en el juego fue mínima y sus promedios, peor que mediocres, quedaron en entredicho.

Sin embargo, el destino -y unos resultados pocos convincentes- quiso que en diciembre de 2019, Querejeta destituyera al técnico croata y contratara los servicios de un Dusko Ivanovic que se iba a embarcar en su tercera etapa en el conjunto vasco. La evolución del ala-pívot transalpino fue casi instantánea: ganó protagonismo, ganó confianza y ganó el equipo. Tanto es así, que cuando los focos miraron hacia él, no decepcionó: la asistencia que repartió a Vildoza para esa canasta que dio la liga a TD Systems Baskonia quedará para el recuerdo. Más allá de los puntos que anotó o de lo que produjo en la hoja estadística, en lo que más destacó fue en el sacrificio, en la lucha y en saber aprovechar sus cualidades en virtud del equipo. Siempre el equipo.

Su notable mejora le valió para quedarse en Vitoria una temporada más. Y lejos de conformarse con lo hecho anteriormente, el ex de Sassari no para de crecer; aunque sea difícil borrar de la memoria colectiva a Shengelia, cuya sombre es muy alargada, Polonara se ha ganado a la afición de TD Systems Baskonia por su carácter, muy en sintonía con lo que pide y exige el coach montenegrino. Está promediando 11 puntos, 5'4 rebotes, casi 2 asistencias y 1 robo para 14 de valoración en Liga Endesa, mientras que en Euroleague aumenta los números hasta llegar a los 12 puntos y 6'6 rebotes para 16'6 créditos de valoración. No es un jugador que se esconda en las grandes citas, no le va eso de achantarse cuando el reto que tiene delante es mayúsculo. Y ahora que el conjunto vitoriano tiene un objetivo que cumplir, no está decepcionando. Buena prueba de ello es la actuación ante Panathinaikos en el OAKA -un encuentro decisivo-, que le sirvió para ser nombrado co-MVP de la semana junto con Jordan Mickey, ambos con 36 de valoración.

 

 

La versatilidad mostrada la campaña anterior jugando en la posición de alero, la energía que aporta en ambos lados de la cancha y el sacrificio que ha demostrado le hacen tener un plus de valía difícil de encontrar. Su rol ha cambiado por completo con respecto al curso pasado, pero sus ganas y su actitud sigun siendo las mismas desde que llegó Ivanovic. Ahora, el fin es clasificarse para el top8 y, por qué no, revalidar el título de liga. ¿Podrá volver a ser decisivo siendo más protagonista que antaño? ¿Cuál es realmente el techo de Polonara?

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