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Americanos de VALENCIA BASKET, Capítulo 6: Tiempos Modernos, la primera liga ganada

  • Etapa Perasovic con nuevo título de Eurocup, transición con Carles Durán y etapa Pedro Martínez culminada con el título ACB. Año terrible de lesiones con Vidorreta que da paso a la etapa actual de Ponsarnau. Explosión de Dubljevic y llegada de Will Thomas, con quien conforma una de las mejores parejas interiores de Europa. Matt Thomas, el último en llegar.
  • De Howard Wood a Matt Thomas
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2012/13

Temporada convulsa a nivel de fichajes la 12/13. Hubo que acudir al mercado antes y sobre todo durante el transcurso de la temporada. Perasovic seguía al mando del cuadro técnico. Claver y De Colo cruzaban el charco rumbo a la NBA pero a cambio llegaba un joven interior montenegrino destinado a ser el jugador franquicia a medio plazo. Dubljevic no llegó solo, junto a él se incorporaron Pau Ribas y Thomas Kelati, que volvía del Khimki para una segunda etapa en el club. También el tirador serbio Keselj vendría a tratar de cubrir la espantada de Clay Tucker, que salió por piernas de Valencia pocos días después de haber firmado. Keselj no cuajó por lo que fue sustituido por Gelabale primero hasta que el francés salió para firma con Timberwolves y por Jason Robinson después. El genial interior francés Joffrey Lauvergne también pasó por aquí con éxito durante la temporada. Para el 4 llegó el hoy kosovar

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Justin Doellman volvió a ser el mejor del Valencia Basket. (Foto: JM Casares)
Justin Doellman volvió a ser el mejor del Valencia Basket. (Foto: JM Casares)
, bien conocido de la ACB. Otro temporero con paso exitoso sería el base americano Chris Quinn. Con menor rendimiento también Will Hanley jugó un puñado de partidos con Valencia. Sin duda esta 12/13 fue la mejor de siempre en cuanto a temporeros se refiere. Muchos y buenos en su mayoría. Hablemos de los americanos.

Justin Doellman, procedente de Manresa, llegaba para sustituir a Caner-Medley que había salido dirección Tel-Aviv. De características algo diferentes con Doellman perdimos algo de rebote pero ganamos liderazgo, variedad de recursos anotadores y también algo de defensa, sobre todo en lineas de pase. Un 2'06 formado en Xavier, ciclo completo, pasó tres cursos en Francia antes de dar el salto a ACB vía Alicante y seguir en Manresa antes de firmar por Valencia. Dos años buenos, mejor el segundo, propiciaron su salida a Barcelona donde jugaría tres temporadas. Siguió en el EFES, después Buducnost y por último una segunda y breve etapa en Manresa finalizada el pasado diciembre cuando el jugador se desvinculó del club.

Formado en Notre Dame donde completaría ciclo Chris Quinn es uno de esos casos de base que ha dado tumbos casi toda su carrera por equipos NBA, a excepción de Miami, y que al verlo jugar en Europa lo poco que ha jugado piensas en el gran jugador que nos hemos perdido en el viejo continente. Una lástima. Base anotador de 1'86 con amplio rango de tiro y buen penetrador, también bueno en la dirección y algo más flojo atrás. Tan solo jugó 4 partidos ACB pero fueron suficientes para dejar constancia de su gran calidad. 4 cursos en Miami, durante el cuarto fue traspasado a los Nets. Al acabar la temporada ficha por San Antonio y de ahí al Khimki, donde le ganó a Valencia la Eurocup. Lo intentó de nuevo en la NBA siendo descartado por los Jazz a última hora. De ahí a Valencia para sustituir a Kelati por lesión durante un mes. Al acabar aquí salió al afiliado de los Thunder, Tulsa, y al acabar la temporada aceptó la oferta de Spoelstra para incorporarse al cuadro técnico de Miami Heat, donde todavía sigue.

Jason Robinson, 1'96, alero trabajador que podía aportar anotación o defensa según fueran las necesidades del club, llegó para sustituir al francés Mickael Gelabale. Aquí se requirió más su parte defensiva que la ofensiva (podía anotar en penetraciones y en media distancia, algo menos en larga) y la verdad es que cumplió con su papel durante los 5 partidos ACB que disputó. Formado en 3 universidades distintas, Portugal, la LEB Plata, Corea, LEB Oro, Valadolid y Argentina antes de llegar a Valencia. De aquí a San Sebastián donde dio un rendimiento espectacular, Zaragoza, Flamengo y México hasta su retirada.

Un muy joven Will Hanley llegó pasadas las Fallas a Valencia procedente del Oviedo de LEB Plata con un contrato a prueba por las lesiones simultaneas de Faverani, Lischouk, Pietrus y Doellman. Muy tierno todavía en su etapa valenciana aportó trabajo y actitud, se le veía currante, pero técnicamente esto le venía grande. Luego haría carrera en Guipuzkoa y Tenerife, dos cursos en cada sitio, Portugal, Japón y la Pro B francesa, donde juega actualmente para Caen. Han pasado años desde que estuvo por Valencia pero tan solo tiene 28.

Se perdió la final de Copa ante el Barcelona. De nuevo desde Rusia nos privaban del título continental al eliminarnos el Lokomotiv Kuban Krasnodar de Nick Calathes en semis de Eurocup. Un cruce resuelto de forma rara y desfavorable contra el CAI Zaragoza en cuartos ponía fin a la temporada con el regusto de la pronta e inesperada eliminación en ACB.

 

2013/14

La tercera temporada de Perasovic en el banquillo traería el cuarto título del club, tercero continental, a las vitrinas del club. A diferencia de la temporada anterior esta fue algo menos convulsa en el apartado de fichajes ya que si bien hubo que acudir al mercado una vez comenzada la temporada, cierto es que no se hizo con la frecuencia del ejercicio anterior. Sam Van Rossom y Romain Sato, futuros campeones ligueros, llegaban al club. Vladimir Lucic reforzaba el ala y Triguero junto a Aguilar llegaban para apuntalar el juego interior. Pecherov, Lubos Barton y Ksystof Lavrinovic llegarían durante la temporada como temporeros sin excesiva incidencia en el juego del equipo.

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Lafayette, otra nueva cara ayer en la Fonteta. (Foto: JM Casares)
Junto a Van Rossom llegó otro base, Oliver Lafayette, de 1'86. Flojo director, discreto anotador pero buen defensor, sobre todo robando balones. Jugador muy del gusto de su entrenador que formaba una pareja complementaria con el belga Van Rossom. Su temporada valenciana le consiguió un buen contrato en Olympiakos. Había cumplido la mitad del ciclo universitario en Houston desde donde salió a la D-League hasta ser reclamado por los Celtics, con quienes disputaría un partido antes de dar el salto a Europa vía Partizan. Israel, Polonia, Turquía y Lituania lo tuvieron jugando en sus ligas hasta firmar por Valencia. De aquí a Olimpiakos, Milan, Unicaja, Virtus Bolonia e Igokea, su último equipo.

El Barcelona en semis de Copa y en semis ACB, con ventaja de campo para Valencia en 5 partidos, nos eliminaba. El éxito llegaba desde Europa con la segunda Eurocup ganada al Unics Kazan de Chuck Eidson, Goudelock y Luke Harangody, que reforzaría al club la temporada siguente. Lo mejor aparte del trofeo fue el retorno que traía esa victoria, la presencia en la siguiente Euroliga.

 

2014/15

La salida de Perasovic a mitad de temporada y el paso al frente de Carles Durán para sustituirlo acababan con el ciclo del croata en el banquillo valenciano. Fue una de las primeras decisiones difíciles que Chechu Mulero debió tomar como nuevo Director Deportivo. Llegaba Guillem Vives desde Badalona. Kreso Loncar también lo hacía para reforzar el juego interior. A ellos se les unieron un par de adquisiciones del mercado americano.

Dwight Buycks, en esa posición de combo exterior jugón que a estas alturas ya se puede calificar como peligrosa para Valencia, con su 1'90 llegaba como anotador-creador. Penetrador contrastado, buen tirador en suspensión a base de tiros creados por él mismo, bueno en el bote, más flojo en el pase y no buen director. De características defensivas bastante más flojas que Lafayette pronto chocó con Perasovic, lo que le llevó a ser cortado disputados 5 partidos ACB siendo sustituido por Nemanja Nedovic. Cuatro años repartidos entre un JUCO y Marquette como periplo universitario. D-League, Bélgica, Francia (MVP con Gravelines), Toronto y de nuevo D-League antes de llegar a Valencia. A partir de aquí constantes saltos en ambas direcciones entre China, donde juega actualmente, y la NBA con alguna parada en D-League.

La salida de Doellman a Barcelona traería a un (no demasiado) viejo conocido para cubrir la posición de 4, Luke Harangody. Con 2'03 podemos estar ante el alero alto blanco con la mecánica de tiro más cuestionable desde Johnny Rogers. Currante, buen tirador y reboteador aunque sin la clase de Doellman, a quien no hizo olvidar. Para el recuerdo quedará la brecha que le abrió Pablo Aguilar luchando por un rebote, qué imagen. Una segunda ronda en 2010 que juega un año completo en Boston y unos partido en Cleveland en su segundo año como profesional antes de pasar a D-League. La temporada anterior a esta juega para UNICS Kazan, donde se daría a conocer, y de allí a Valencia. Al acabar la temporada sale en dirección Darussafaka, con quienes jugaría dos años. El pasado ejercicio en Ulm y esta temporada en Badalona. Es natural de la misma ciudad que Matt Thomas.

Derrota en el primer partido de la Supercopa ante el Madrid, en cuartos de la Copa ante el Barcelona y en cuartos de Eurocup, competición que disputa Valencia al no pasar al Top 16 de Euroliga, ante el Khimki. En semis ACB el Madrid apearía al Valencia pese a haber empezado la serie recuperando la ventaja de campo en Madrid. El equipo blanco la hizo inútil al vencer en los dos partidos de La Fonteta.

 

2015/16

Temporada de buenos fichajes procedentes de todos los mercados. San Emeterio del nacional y Diot del europeo quizá los más destacados de esas zonas. Pedro Martínez llegaba desde Manresa para sustituir a Carles Durán al frente del cuadro técnico y desde el mercado americano tres fueron las incorporaciones realizadas en verano para afrontar la temporada de las 28 victorias consecutivas y los 21 triples en San Sebastián.

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Luke Sikma ante Tillie. (JM Casares)
Un apellido ilustre de campeón NBA iba a formar parte del juego interior valenciano. Luke Sikma, hijo del mítico Jack del que heredó su inteligencia en pista entre otras cosas, llegaba desde Tenerife como sustituto de Harangody para jugar al 4. Alero alto de 2'03 sin experiencia en grandes clubes más allá de Tenerife fue una de esas apuestas de Mulero que suelen salir bien. Con Luke encontramos uno de los interiores más inteligentes sobre la pista que he visto en mi vida. Capaz de leer el partido como pocos y de aportar lo que el equipo necesita de él en ese momento. Puntos, rebotes, pase, defensa, tiro exterior... un poco de todo y siempre lo más conveniente. Un lujo de jugador para cualquier entrenador y un líder positivo de vestuario. Sus dos temporadas en Valencia se me antojaron demasiado pocas. Uno de los jugadores que más me duele haber perdido. Fomado en la universidad de Portland no fue drafteado. La Palma de LEB Oro fue su primer destino profesional, de allí a Burgos antes de venir a Valencia, desde donde salió dirección Berlín, equipo en el que milita desde hace ya dos temporadas a las órdenes de Aíto.

Justin Hamilton, pívot de 2'11, llegaba desde los Timberwolves con el pasaporte croata debajo del brazo. Ese documento significaba que a poco que lo hiciera bien iba a salir del club bien de regreso a la NBA, bien manteniéndose en ámbito FIBA con un gran contrato esperándole. Así sería, los Nets lo reclamarían al finalizar la temporada. Center blanco de características ofensivas más que defensivas. Gran anotador con amplio rango de tiro y buenos movimientos en la zona, lugar que no rehuía pese a su buen hacer de cara al aro y buen reboteador también, más flojo en prestaciones defensivas sin llegar a la indolencia que suelen mostrar pivots americanos de características técnicas parecidas. Aquí hizo una gran pareja con Dubljevic. Dos temporadas en Iowa State y otra en Louisiana State componen su periplo universitario. Al acabar se fue a Croacia donde jugó una temporada para la Cibona, luego empezó la siguiente en el VEF Riga antes de salir rumbo a la D-League. Una temporada repartida entre Charlotte, Miami y Minnesota, club de procedencia, de aquí a New Jersey y de allí a Beijing Ducks, donde juega esta su segunda temporada.

Para compartir posición con Sikma llegó John Shurna, 4 abierto de 2'05, procedente de Turquía pero con pasado ACB. Se le define fácil, 4 especialista tirador. De los mejores en su especialidad también es un tío sacrificado que se deja la piel (o la clavícula) en la pista. Formó una pareja excelente y complementaria con Sikma hasta que se lesionó de gravedad intentando dejar el balón en la canasta ante la oposición de Maciulis y, entre el lituano bajando el brazo y que el aro se encontraba algo lejos para conseguir lo que Shurna pretendía, se desequilibró con la falta y cayó mal rompiéndose la clavícula. No fue falta antideportiva. Formado en Northwestern donde completó ciclo, Strasbourg sería su primer club profesional.. De allí al Joventut, Darussafaka y Valencia (una temporada en cada sitio). Luego otra temporada en Cedevita y actualmente cumple su segunda en Andorra.

Para reemplazar a Sikma durante una lesión llegó Travis Peterson, jugador de 2'08 y características similares a Shurna pero algo más variadas. 4 años en Samford completando ciclo. Bulgaria, Polonia, Chequia y Ucrania disfrutarían de su baloncesto antes de firmar por Obradoiro, donde estaría tres meses. De allí a Ucrania dos años al Autodor Saratov antes de fichar por Valencia en mayo. Al acabar la temporada un año en el Hapoel Jerusalen y de allí a cierto club lituano que llevo ya unas cuantas temporadas sin nombrar. Se retiró al final de la pasada temporada.

Eliminados en cuartos de Copa ante Gran Canaria, en el Last 32 de Eurocup donde Valencia quedó tercero de grupo y en semis de ACB ante el Real Madrid no creo que nadie fuera capaz de aventurar lo que iba a suceder en menos de un año.

 

2016/17

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Pedro Martinez, durante el primer tiempo. (JM Casares)
La mejor temporada de la historia del club empezaba con bastantes novedades respecto a la anterior. Se renovó a Pedro Martínez como entrenador en un gesto de confianza en su trabajo pese a que los resultados de la temporada anterior no fueron todo lo buenos que hubiera sido de desear. Fue todo un acierto. El mercado nacional deparó a Joan Sastre, que venía de Zaragoza por Jon Stefansson. Pierre Oriola de Sevilla por Jordi Trías. Vladimir Jankovic (Giankovits en griego) de Panathinaikos por Vladimir Lucic. Will Thomas de Unicaja y con pasaporte georgiano por John Shurna, hecho que dejaba una ficha de extracomunitario libre, que se usaría para sustituir al croata Justin Hamilton por John Bryant. Sus problemas de peso hicieron que solo jugara un par de partidos y fuera sustituido por el ucraniano Viacheslav Kravtsov con un contrato temporal primero, durante el cual dio un buen rendimiento, y un segundo renovando hasta final de temporada, momento a partir del que su juego bajó de nivel hasta desaparecer de la rotación. Como quiera que seguía habiendo una plaza de extranjero libre se decidió fichar a Mike Tobey, que andaba por Charlotte a base de contratos cortos, para acompañar a Dubljevic en la posición de center. Esos fueron los movimientos más destacables antes y durante el transcurso de la temporada.

Will Thomas, alero alto o pivot ocasional zurdo de 2'03, de características muy diferentes a Shurna llegaba procedente de Unicaja, donde había compartido posición con Caleb Green. Muy buen tiro exterior, fantástico juego de espaldas al poste, muy buen reboteador, buen pasador y siempre centrado. Jugador que ha ido a más desde que llegó y hoy puede decirse que es uno de los interiores más codiciados de Europa. Formado en la George Mason donde cumplió ciclo completo no pudo entrar en NBA por lo que comenzó su carrera profesional en Bélgica, tres años, el Armia georgiano, un año con pasaporte de propina, Pinar Karsiyaka turco y Scandone Avellino antes de llegar a Málaga y dar un rendimiento bueno pero sin llegar al nivel que demuestra en Valencia desde el día en que llegó. De carácter introvertido cuesta mucho sacarle una sonrisa pero tiene carácter competitivo, de eso no hay duda. Ojalá siga muchos años por aquí aunque ha cambiado de agencia de representación recientemente, lo cual no suele ser un buen augurio.

De Münich llegaba John Bryant, center de 2'11, con bastantes argumentos en ataque lo que hacía que tuviera un gran cartel en Europa. Buen reboteador pero flojo defensor llegó a Valencia pasado de peso y desde el primer momento le pusieron un programa de alimentación para disminuir kilos. Algo perdió pero no lo deseado por lo que fue cortado habiendo saltado a la cancha tan solo en dos partidos. Lo sustituyó Kravtsov. Cuatro años en Santa Clara hasta completar ciclo universitario. De allí a Alemania, tres años en Ülm y tres en Münich. Con merecida fama de pivot ofensivo llegó a Valencia. Esta temporada la completaría en Mónaco y de allí a Giessen, de nuevo Alemania, donde sigue dando un buen rendimiento... ofensivo.

El bajo rendimiento tras la renovación y la lesión hicieron que Kravtsov desapareciera de las rotaciones y llegara Mike Tobey, center de 2'13, para dar minutos de descanso a Dubljevic. Cuatro temporadas en Virginia, ciclo completo, fue su recorrido universitario. De allí a la D-League con Greensboro, vinculado de Charlotte, y un par de partidos con el primer equipo antes de ser reclamado por Vaencia en marzo. Nunca llegó a convencer a su entrenador, al punto que no llegó a pisar pista en play offs. Flojo en defensa pero con buena mano en ataque y buen reboteador según días. De aquí se marchó a Tenerife para volver con mayor protagonismo a Valencia en la presente temporada.

Una final de Copa perdida contra el Madrid a pesar de haber estado cerca de remontar la diferencia que llevaban los blancos no fue un palo tan grande como el de la Eurocup al perder en casa el partido de vuelta de la final contra Unicaja cuando muchos entre los que me incluyo ya saboreábamos el título. Una pájara mental durante la segunda parte que nadie fue capaz de atajar y una defensa zonal planteada por Plaza que se le atragantó a Valencia fueron suficientes para dejar escapar lo que ya se rozaba con los dedos, el título de Eurocup y el consiguiente retorno que conllevaba, la participación en la próxima Euroliga. En las horas posteriores se hicieron y se dijeron cosas, muchas de ellas a nivel interno, de las que estoy seguro que de haber tenido la cabeza más fría no se hubieran dicho ni hecho. La salida del entrenador a final de temporada sería una realidad a pesar de haber conquistado por primera vez la liga ACB ante todo un Real Madrid después de haberse llevado por delante a Barcelona y Baskonia en las rondas previas. Tal y como jugó Valencia esas series creo que hubieran podido ganar a casi cualquier rival. Pocas veces he visto un equipo tan metido en faena, tan centrado en lo que tenía que hacer, con tanta hambre. Mentalmente indestructibles. Algo digno de estudio lo de esa recuperación mental después del desenlace de la Eurocup. El trabajo realizado en ese terreno por el cuerpo técnico es una de las cosas más grandes que he contemplado en mis cuatro décadas como aficionado. Me atrevería a decir que tiene tanto mérito o más que ese título conseguido. Por H o por B la continuidad del proyecto deportivo estaba descartada desde hacía varios meses. Finalizaba así la temporada más grande de la historia del club. Tres finales disputadas en los tres torneos en que participaron y un título de liga, el primero. Una vía tan buena como otra para acceder a la próxima Euroliga.

 

2017/18

Txus Vidorreta fue el elegido para la complicada tarea de sustituir a Pedro Martínez, reto que resultaría imposible debido a la larga sombra del técnico catalán y al papel protagonista que reclamó para sí la enfermería. A diferencia de otros años al mercado de jugadores se acudió en verano con normalidad, mientras que la caza del temporero fue escasa, a destiempo y desacertada. La lesión de Antoine Diot en la Supercopa al forzarlo para intentar conseguir el título, que se consiguió pero a qué precio, propició la repesca de Sam Van Rossom. Problemas personales de Romain Sato lo mantendrían alejado de las canchas durante todo el ejercicio. Los inéditos Kravtsov y Tobey saldrían también, lo mismo que Luke Sikma, que aceptó la oferta de ALBA Berlín una vez Valencia retiró la suya de renovación al conseguir firmar a Latavious Williams y copar con él las plazas de extracomunitarios pues para el juego exterior también llegaba Erick Green. También vinieron buenos jugadores jóvenes del mercado nacional. El base Sergi García llegaba desde Zaragoza, el alero (también base por exigencias del guión) Alberto Abalde desde Badalona. Tibor Pleiss vino para sustituir a Pierre Oriola, que se fue a Barcelona. Hlinason vino desde Islandia para formarse a caballo entre el EBA y el ACB y desde Tenerife y por petición de su nuevo entrenador llegaba el alero alto Aaron Doornekamp, todo un internacional canadiense con pasaporte holandés cuyo apellido denota su autenticidad. También durante la temporada Pedro Llompart jugaría 3 partidos con la camiseta naranja cumpliendo así su cuarta etapa en el club, tercera en el primer equipo. La llegada de Buva para reforzar el juego interior no me decepcionó. No esperaba más de él en defensa pues ya demostró en Bilbao todo aquello de lo que era incapaz. De Rudez prefiero no hablar, será mejor para todos y encima no es americano.

Cuando se supo que Latavious Williams, center de 2'03, había firmado por Valencia todo el mundo pensamos que fue un gran fichaje. No me desdigo, sin saber lo ocurrido después y si se llega a dar la posibilidad de viajar hacia atrás en el tiempo yo volvería a bendecir la operación. Lo sucedido lo sabe todo el mundo. Lesión nada más llegar, recuperación en Estados Unidos, el club que le mantiene el contrato y cuando regresa recuperado se dedica a deambular por la pista en las escasas ocasiones que Vidorreta no tiene otra que sacarlo. No jugó en universidad. Elegido en segunda ronda en 2010 pudo presentarse al haber jugado el año anterior con el vinculado de Oklahoma City. No consiguió entrar en NBA y permaneció un año más en Tulsa, vigilado de cerca por OKC. Al siguiente año da el salto a Europa vía Badalona. De allí a Brose Baskets, Sevilla, un verano en Puerto Rico, Bilbao, otro verano boricua, dos años en Kazan y de allí a Valencia. Esta temporada está en el Igokea bosnio reivindicándose y tratando de recuperar lo desandado que fue mucho.

De la mano del nuevo entrenador llegaba Aaron Doornekamp, alero alto de 2'01, para reforzar las posiciones de 3-4 aunque vista la configuración inicial de la plantilla su puesto era el de 4 junto a Will Thomas. Formado en Carleton, una universidad de la zona de Ottawa, dio el salto a Europa vía Caserta en donde estuvo tres años. De allí a Alemania, un año en Braunschweig y dos en el Frankfurt Skyliners, el anterior en Tenerife y llegada a Valencia en donde actualmente disputa su segunda temporada. Es un alero con un buen tiro de 3 tras recibir parado, bueno y comprometido en defensa, algo lento para seguir a treses rápidos y también liviano para aguantar al poste con cuatros fuertes. En ataque poco más es capaz de aportar con regularidad pero aun teniendo tantos contras en sus características es un jugador de los que se suele ganar a la grada por su actitud y compromiso, demostrados sobradamente. No es ni será un estilista, en ataque es muy limitado, pero atrás me compensa esas carencias y creo que haber llegado avalado por Vidorreta le ha perjudicado cara a la grada.

Erick Green, escolta de 1'91, llegaba para confirmar que la posición de combo exterior jugón sigue siendo maldita ara el club. Anotador capaz de meter 30 puntos todos los partidos. Tirador desde cualquier posición y en todas las circunstancias. Penetrador bueno pese a no ser muy alto y en absoluto fuerte. La coralidad le perjudica y aquí no fue una excepción. Nunca ha encajado un jugador de ese estilo, de hecho en la actual temporada se ha apostado por un perfil totalmente opuesto. Cuando mejor estuvo fue en ese período en el que Vidorreta lo utilizaba de sexto hombre. Parecía hallarse cómodo por fin en ese papel. Cumplió ciclo en Virginia Tech donde sus registros anotadores le llevaron a salir muy arriba en segunda ronda del Draft por los Jazz. No pudo entrar en Denver, traspasado desde Utah, y fue a parar a Siena en donde tras un buen año consiguió por fin un contrato con los Nuggets. De allí a Olympiakos una temporada antes de firmar por Valencia. Actualmente se encuentra en Turquía jugando en Fenerbahce tras haber empezado la temporada sin equipo.

Un comienzo de temporada prometedor al ganar la Supercopa a Gran Canaria en la final pronto se olvidó gracias a la enfermería. Se consiguió entrar en la Copa cayendo en cuartos ante Tenerife. El drama de Euroliga (drama por tener que disputar muchos partidos con media o poco mas de media plantilla disponible) terminó por fin al caer en la primera fase. La vía de regreso a Euroliga era pues ganado la primera ronda de play off ACB. Con casi toda la plantilla disponible, cosa rara, se afrontaba el definitivo partido en casa ante Gran Canaria pero no pudo ser. Temporada decepcionante la que acababa de finalizar.

 

2018/19

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La mejor actuación de Matt Thomas de taronja. (JM Casares)
Con Jaume Ponsarnau promocionado a primer entrenador y Vidorreta volviendo a Tenerife haciendo el camino a la inversa a Mike Tobey, que regresaba a la disciplina valenciana arranca la presente temporada. De Strasbourg llega Louis Labeyrie, una debilidad personal, para reforzar el juego interior y compensar las salidas de Pleiss y Williams. El bloque nacional se mantiene por lo que no se recurre al mercado patrio. Del americano, sin embargo, llega el tirador Matt Thomas procedente de Obradoiro. Verano tranquilo en lo que a fichajes se refiere.

Matt Thomas, escolta de 1'96, llega para aportar tiro exterior y el equilibrio que Green no daba. Capaz de fabricarse sus propios tiros y de anotar a la salida de bloqueo, su llegada no pudo ser más apoteósica al ganar de aquella manera el concurso de triples disputado durante la Supercopa. Hasta la fecha y pese a pecar de cierta irregularidad diría que está dando un rendimiento aceptable que una vez terminado de adaptar al equipo pasará a ser mejor. Mucha carrera deporiva por delante todavía. Formado en Iowa State donde cumplió ciclo completo Obradoiro fue su primera experiencia profesional antes de llegar a Valencia. No fue seleccionado en el Draft.

Eliminados en el primer cruce de Copa por el Barcelona pese a hacer un buen partido, mientras escribo estas líneas el club disputa un play off de cuartos de final de Eurocup contra ese equipo lituano tan familiar que se ha dejado lo de Lietuvos por el camino y que ahora solo se llama Rytas. Con 1-0 a favor en pocas horas se disputa el segundo en Vilnius. En ACB empatados a victorias con el cuarto y la enfermería bastante más tranquila que el pasado ejercicio. Veremos cómo acaba la temporada pero seguimos vivos en dos competiciones.

 

Y DESPUÉS...

El club va a seguir por mucho tiempo. Vendrán éxitos deportivos y también fracasos. Se acaba de estrenar como aquel que dice La Alquería del Basket, una maravilla de instalación que no soy capaz de describir con palabras, eso hay que verlo para apreciar la magnitud del proyecto. También hay proyectado un nuevo pabellón estilo Arena que a medio plazo jubilará a la vieja Fonteta, testigo de tantos y tantos partidos desde que era una pista cubierta de atletismo. La estabilidad institucional y económica está garantizada. La deportiva lo estará si entra la pelota, claro, pero el futuro ilusiona, al menos a mí. Espero volver por aquí dentro de un par de décadas como mínimo a contar qué tal ha ido todo desde que se ha publicado este serial poniendo atención al motivo principal de haberlo escrito, los americanos que han de venir. Los que rindan muy bien, los que salgan no tan buenos y el inevitable pufo que se te cuela de vez en cuando. Hasta entonces y gracias de corazón por haberme aguantado hasta aquí.

 

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