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Entrevista a Demond Mallet: “Alberto (Abalde) es el futuro del baloncesto”

  • DM señala a Neno Dimitrijevic como una de las perlas más preciadas de la cantera verdinegra

Intercambié impresiones con Demond Mallet en algún momento del verano y seguía teniendo esperanzas de continuar en Badalona. Sin embargo, la crisis que azota al baloncesto europeo hace que los Directores Deportivos tengan muy poco margen de maniobra. Atrás quedan tiros ganadores, liderazgo, experiencia (su carrera se forjó principalmente en Alemania aunque también se dejó ver 4 cursos en Bélgica, uno en Israel y otro en Turquía. En la Liga Endesa estuvo 4 años en dos etapas con la ‘Penya’ y... 38 años. Pase lo que pase, D triunfó con su escaso 1.80 en un mundo de gigantes.

¿Te retiras o seguirás jugando?
Aún no me quiero retirar, todavía puedo jugar a buen nivel. Quiero jugar un año más. A mi edad, 38 años, se trata de pensar año a año.

No renovaste con el Divina Seguros Joventut y estás sin equipo ¿te llegaron ofertas este verano?
Me hubiera encantado volver a Badalona. Me llegaron algunas pero finalmente no fructiferaron.

¿Eran de equipos de la Liga Endesa?
Algunos sí pero ya sabes, los equipos ven mi edad y los directores deportivos piensan que ya no soy capaz de rendir al mismo nivel. Así son las cosas. No es justo pero es lo que hay, es la mentalidad. Por mi parte, me siento genial para jugar pero los equipos prefieren fichar a jugadores con menos experiencia pero más jóvenes.

Nacho Llovet se marchó a Santiago y largo etc... El tema económico volvió a golpear a la ‘Penya’.
Lo sé y me alegro mucho por Nacho. Respecto al club, tuvieron que hacer muchos cambios debido a su situación financiera. Pero estoy seguro de que encontrarán una forma de seguir adelante, siempre lo hacen. Para mí, Badalona es como mi segunda casa. Estoy seguro de que pronto alcanzarán su mejor nivel.

Muchos dábamos por hecho que este año te retirarías y serías entrenador ayudante en el primer equipo verdinegro.
Aún no es una opción, estoy trabajando y estudiando por conseguir la titulación. La Federación cambió algunas reglas así que todo llegará. En unos días viajaré a Barcelona para dedicarme esta temporada a conseguir el título pero mientras también entrenaré en el Olímpic de Badalona por mi cuenta con Dani Moreno.

Viviste dos etapas en Badalona (2007-09 y 2014-16) ¿El club cambió mucho entre ambas?
Sobre todo que la primera etapa había más jugadores experimentados pero el talento de los jugadores estaba en ambas.

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Demond Mallet arma el triple ante José Ángel Antelo (Foto: ACB Media)
Has competido en Euroliga varios años… ¿quién es el jugador de más talento junto al que has jugado?
Wow! Buena pregunta… coincidí con muchos grandes jugadores pero me encantó jugar junto a Ricky y Rudy.

Hablando de Ricky, mucha gente hace críticas sobre su tiro desde hace años.
La gente no entiende que Ricky fue operado de su muñeca en su momento. Él es mejor tirador de lo que la gente cree.

Tú que juegas en su misma posición y eres un grandísimo tirador ¿qué consejo le darías?
Le diría que continúe haciendo justo lo que está haciendo: trabajar duro. Él es un buen tirador y un gran jugador. No hay un jugador perfecto y todo jugador puede mejorar algo.

La enfermedad de Tona, su madre, y posterior fallecimiento le ha debido afectar también.
Su madre era gran parte de su vida. Ella quería mucho a Ricky y creía que, por ella, él debía dedicarse a tope a su temporada. Fue muy duro incluso para mí, pues ella era una persona importante.

¿Con qué recuerdo te quedas de cada una de aquellas etapas en la ‘Penya’?
Ganar la Copa en el 2008 y la Eurocup el siguiente año, y ayudar al Joventut a clasificarse para jugar la Copa en otras ocasiones.

En ese primer curso formasteis un gran equipo, entrenado por Aíto; con Ricky, Rudy, Ribas, Barton, Moiso. ¿Fue el mejor en el que has jugado?
Uno de los mejores.

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Alberto Abalde entrando a canasta (Foto: Meritxell Cerezo)
Hablando de jugadores de talento ¿Sabes que Alberto Abalde jugará esta temporada en el equipo verdinegro como cedido pero ya firmó con Valencia Basket para jugar varios años allí?
Sí, él es como mi ‘little brother’ (hermano pequeño). Soy un gran fan suyo. Alberto es el futuro del baloncesto.

¿Cuáles son sus puntos fuertes?
Su ética de trabajo. Le encanta trabajar duro. Es un defensor agresivo y tiene talento ofensivo.  

Y tan sólo tiene 20 años ¿qué debe mejorar?
Tan sólo coger experiencia. Éste va a ser su gran año. Creo que será drafteado en la NBA cuando acabe la temporada y se le presentará una gran oportunidad allí.

¿No se marchan demasiado pronto los jugadores europeos a la NBA?
Bueno, los equipos los draftean y si ellos no están preparados volverán a Europa para coger más experiencia.

¿Y ese proceso no es malo para su desarrollo?
No, no. Es el sueño de todo jugador. Yo creo que ellos saben la importancia que tiene jugar allí.

¿Qué otro jugador viste con talento sobresaliente y de grandes posibilidades en el club verdinegro?
Neno Dimitrijevic. Creo que cumplirá las expectativas. Es base y tiene potencial para ser un buen jugador.

 

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Comentarios

jajaj espero este mas acertado que un paisano suyo, amante de las hamburguesas que auguro que su pupilo Santi Aldama, iba a ser el pivot dominante de las ligas europeas.

Santi Aldama al menos estuvo en unos Juegos...el sempiterno yoyero se quedó con las ganas. Hablando de acierto, igual Mallet ha estado más acertado que otros que decían del mejor pívot de Europa que vaya fichaje del Baskonia, que era un vago...

Me parece una pifia sideral la de la Penya con Abalde, porque quién va a hacer negocio con su venta será Valencia. 600.000 $ + ¿400.000? que pueda poner el jugador de su sueldo NBA es bastante más de lo que pudiera cobrar durante dos nuevas temporadas en el Joventut. No han reparado en el actual contexto (Juancho Hernangómez,..) ?