Solapas principales

Domas Sabonis y Bojan Bogdanovic

Crónicas desde Toronto: La conexión 'española' de los Pacers

  • Sabonis sobre Doncic: "Les habíamos avisado, pero no se lo creían: pues toma”.
  • "Nadie cree en los Pacers. No piensan que podemos hacer daño a los equipos en playoffs"

Con Oladipo ya enfilando el tunel de vestuarios finalizado el calentamiento en el parqué del Scotiabank Arena, se escucha un comentario en perfecto castellano: "¡Iba dentro!". Es la voz de Domantas Sabonis, que entre risas, acusa a Bojan Bogdanovic de haber tirado a propósito. “Sí, hablamos en castellano. Es más fácil y así no nos entienden los demás” explica Sabonis antes del partido. 

Sabonis, nacido en Portland mientras su padre jugaba en la NBA, creció en Andalucía: con 16 años debutaba en partido amistoso. Dos años más se quedó entre Unicaja y Clínicas Rincón antes de pasar por Gonzaga para dar el salto a la NBA. Similar Bogdanovic, con 16 años firmó por cinco temporadas con el Real Madrid: dos cesiones, muchos minutos en EBA y una salida a tiempo, rumbo a Croacia, salvaron su carrera. 

Y de ahí, el español de ambos. Con los dos hablamos en su visita a Toronto, donde los Pacers han salido derrotados 121-105. Eso sí, siguen en la lucha. 

“Nadie cree en los Pacers”

Ambos son veteranos ya en el vestuario. No por años en la liga, Domas suma solo tres y es el quinto de Bojan, lejos de compañeros como Thaddeus Young o Darren Collison, alrededor de la década. Pero son voces respetadas en el vestuario de los Pacers, por supuesto: por rendimiento y por liderazgo. Oladipo es la estrella, pero Indiana funciona como un núcleo duro en este roster, los dos europeos sobresalen. Y los Pacers también, claro. 

“Estamos en una forma muy buena, cada día estamos mejorando en el sentido de que salimos los 48 minutos al mejor nivel. Antes, jugábamos mal un cuarto siempre, el primero o el segundo. Ahora es todo el partido al máximo” asegura Sabonis. Y claro, a este nivel, los Pacers se permiten soñar a lo grande, incluso compartiendo conferencia con Antetokounmpo, Kawhi, Embiid o Kyrie. Según Bogdanovic, el objetivo es ser topo-4: “Todo el mundo dice que el Este está abierto, pero hay muchos equipos muy complicados. El objetivo es, por ahora, estar entre los cuatro primeros, conseguir el factor pista en primera ronda”. 

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Domantas Sabonis está siendo una pieza clave en Indiana / NBA.com

No es algo nuevo ver a los Pacers arriba, el año pasado se colaron quintos. Pero sí es más habitual que se genere un desinterés hacia Indiana. “Siempre es así, el año pasado igual y este verano lo mismo, no se dan cuenta de los Pacers” dice Domas. Incluso Bogdanovic va más allá “No piensan que podemos hacer daño a los equipos en playoffs, pero eso nos vale. Hacemos nuestro baloncesto y en post-season tendremos la palabra”

Sin ir más lejos, hace escasos seis meses forzaron a LeBron y sus Cavs a un séptimo partido en primera ronda, un hecho insólito. “Demostramos que estamos ahí y este año queremos mejorar, para poder estar en el mejor lugar posible para playoffs”. Y parte de la culpa la tuvo Oladipo, por supuesto. Victor y Domas han compartido equipo toda su carrera (traspasado de Orlando a Oklahoma y de los Thunder a Indiana) y Sabonis tiene clara cual es la nueva versión de Dipo: “Este año es más listo. El año pasado tenía que demostrar a todo el mundo que podía meter 20 puntos. Este año, si quiere, puede pasar el balón más y si le ayudan, y todos anotamos, jugamos mucho mejor”. 

Doncic no nos sorprende

Domas y Bojan son solo dos ejemplos más de europeos que hacen ruido en la NBA. En el partido de hoy, enfrente tenían a Anunoby (inglés) y lesionado está todavía Valanciunas (lituano también), pero la lista es muy larga. “Hay muchos jugadores europeos importantes en la liga. Ahora GMs creen en el baloncesto europeo, o incluso internacionales. Ahora los jugadores saben que si juegan bien, donde sea, les van a elegir en el draft” explica Bogdanovic. 

Y eso tiene una gran ventaja para Domas: “Cada jugador trae algo de su país y la gente alucina”. Desde Antetokounmpo y Jokic, pasando por los Gasol y Hernangómez, hasta la gran sensación: Luka Doncic. Sabonis Todo el mundo está sorprendido, pero para nosotros es normal. Les habíamos avisado, pero no se lo creían: pues toma”. Domas no llegó a jugar con Luka a nivel FIBA, pero Bogdanovic sí que estuvo en el Eurobasket 2017 que se llevó Eslovenia. 

“Los americanos se sorprenden con Doncic, pero los que hemos jugado contra él o le hemos visto en Europa, no estamos sorprendidos”, en la misma línea que su compañero. “Parece que tiene 30, juega como si tuviera mucha experiencia, no 19. No estoy sorprendido del nivel al que está jugando”. 

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Luka Doncic está maravillando al mundo NBA / NBA.com

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