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LA Gear Lights: las zapatillas con luces prohibidas por David Stern

  • Como las primeras Air Jordan, las "iluminadas" LA Gear Lights fueron prohibidas por ser demasiado "llamativas"

Las zapatillas de basket son auténticos objetos de culto. Millones de fans esperan ansiosos la salida de los nuevos modelos de las primeras firmas y sus principales líneas, que tienen como reclamo publicitario a las estrellas de la NBA. El boom de las zapatillas de basket como producto de masas y objeto de marketing ocurrió en los 80, con la salida de modelos como las Converse Weapon publicitadas por jugadores como Magic Johnson, Larry Bird o Isiah Thomas y, sobre todo, las Air Jordan de Nike. Durante esta décadas, las principales marcas de zapatillas deportivas han ido produciendo y publicitando modelos que han sido utilizados por las principales jugadores de la NBA y cuya salida ha sido un acontecimiento muy esperado por millones de compradores. En este artículo vamos a hacer referencia a la curiosa historia de un modelo concreto que fue prohibida por la NBA. Se trata de unas zapatillas realmente pintorescas, elegidas por la web Bleacher Report como unas de las más feas que nunca se hayan producido: nos referimos a las LA Gear Lights.  

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Michael Jackson con unas LA Gear
Las LA Gear Lights no son ni las primeras ni las últimas zapatillas prohibidas por la mejor liga del mundo. El antecedente más cercano al caso de las LA Gear Lights lo encontramos en 1985 con la primera edición de las ya míticas Air Jordan de Nike. La firma de Oregón apostó fuerte por la nueva sensación de la NBA y en septiembre de ese año sacaba al mercado un modelo que no iba a dejar indiferente a nadie: Rompiendo el monocromismo reinante en la liga (todos los equipos usaban deportivas blancas, excepto los Celtics, que utilizaban sus clásicas zapatillas de color negro), las Air Jordan llamaban la atención por sus mezcla de cuero negro y rojo, que las hacía inconfundible. Pues bien, a la NBA le pareció que este modelo vulneraba el código estético de la competiciónal  y Jordan tuvo que pagar una multa de 5.000 dólares cada vez que saltó a la cancha con su vistoso modelo. La marca Nike costeó gustosamente las multas, estaba haciendo una inversión publicitaria a costa de la NBA de primer orden. Tiempo más tarde, la firma de zapatillas sacaría una variante de este primigenio modelo de la ya mítica serie donde imperaba ya el cuero blanco y que se adaptaba a la normativa NBA.

Michael Jordan 'Banned' Commercial

Pero volvamos a las zapatillas protagonistas de este artículo. LA Gear fue una firma que, a la sombra de las grandes marcas, se hizo con un hueco en el mercado gracias a firmar durante finales de los 80 y comienzos de los 90 a varios deportistas muy populares en Estados Unidos. Entre estos podemos destacar al mítico quarterback Joe Montana, el no menos conocido jugador de hockey Wayne Gretzky y a las estrellas de la NBA Kareem Abdul-Jabbar, Hakeem Olajuwon y Karl Malone. Además, LA Gear innovó en el ámbito del marketing de las zapatillas, promocionando sus productos a través de personajes populares alejados del mundo del deporte como Belinda Carslile, Paul Abdul o nada menos que Michael Jackson.

Los modelos más populares en el mundillo del basket de la firma LA Gear fueron las Catapult, una especie de respuesta de esta firma al modelo Pump de Reebok, y las Catapult, el modelo utilizado por Karl Malone, una de las imágenes de la marca en la NBA. Sin embargo, el gran asalto a las primeras planas de los medios de comunicación se planeó con una adaptación de su modelo LA Gear Lights al basket. Las Lights eran un modelo que salió al mercado en 1992 dirigido al público infantil que destacaban por tener luces led en las suela (así como una batería recargable) que se encendían con el movimiento. Su éxito en este segmento de consumidores fue espectacular.

LA Gear Shoes Light up -- Early 90s Commercial

Un año más tarde, en 1993, LA Gear sacó a la luz (nunca mejor dicho) la línea Leap Gear, botas de basket que utilizaban la tecnología LA Gear Lights con la novedad de que en este caso las luces led se encendían cuando el jugador saltaba. La firma californiana pretendía que su cara más conocida en la NBA, Karl Malone, pudiera utilizar ese modelo en las canchas de la mejor liga del mundo y así aprovechar el enorme tirón de The Mailman. Que un jugador con fama de duro en la cancha y de conservador en aspectos sociales y políticos aceptase enfundarse unas zapatillas tan llamativas y circenses chocaba mucho. Lacónicamente el jugador afirmaba acerca de las zapatillas: "Me gustan estas zapatillas. Son diferentes. Son bonitas y me ayudan a saltar más".

Poco tardaron los dirigentes de la NBA en tomar nota de la novedad de las zapatillas que comenzó a utilizar Karl Malone, diferentes a las LA Gear Catapult que había usado el curso anterior. Una vez comprobada la especial característica de las bambas de Malone, la NBA se negó en redondo a que el ala-pívot de los Jazz pudiera utilizar este llamativo modelo de zapatillas. Era el elemento estético lo que llevaba a David Stern a prohibir su uso, como casi una década antes ocurrió con el primer modelo de la serie Air Jordan. Las luces de las zapatillas eran consideradas "una distracción para el resto de jugadores". El gozo de la firma LA Gear en un pozo. Las Lights no podrían ser utilizadas nunca más en un partido oficial de la NBA y, a diferencia del éxito de las Jordan por motivo de su prohibición, en el caso de este modelo de zapatillas, su veto coincidió con la decadencia de la firma LA Gear, que acabaría declarándose en bancarrota en 1998 (aunque años más tarde, en la segunda mitad de la primera década de este siglo, nuevos inversores reflotarían la marca, incluyendo la producción de nuevos modelos con luces). 

Karl Malone en un Spot de LA Gear:

1991 - LA Gear - Karl Malone

El diseñador de esta rompedora zapatilla y su tan especial gadget fue Mark Goldston, que también fue el cerebro detrás de las Pump de Reebok. Sus hijos gemelos, Ryan y Adam, crearían hace unos años la firma Athletic Propulsion Labs, cuyo modelo Concept I sería curiosamente también prohibido por la NBA en 2010. En este caso, las razones aducidas no fueron estéticas. Estas zapatillas disponen de un sistema de resortes con gomas elásticas que, supuestamente, mejoran el salto vertical de quienes las usan (Sport Illustrated llegó a probar que era real esta mejora). La liga consideró que, fuese cierto o no, estas ayudas artificiales que creaban "ventajas competitivas indebidas" no podían ser utilizadas en la competición y el uso de este modelo fue rechazado de plano. Como se suele decir, en el caso de la estirpe de los Goldston, de casta le viene al galgo. 

Athletic Propulsion Labs - BANNED by the NBA

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Comentarios

Interesante articulo . Me llama la atención que se prohíban zapatillas por ir contra " el código estético de la competición". Hasta en ese detalle están los yanquis. Tal código estético de competición no atentaba contra las "ventajas competitivas indebidas" . Tendrían que hacer un articulo con las firmas que predominan ahora y si mal no lo recuerdo Olajuwon tambien uso Spalding aunque esta marca es conocida por los balones y no por los zapatos deportivos.

Gracias por tus palabras. Olajuwon comenzó utilizando bambas de la firma Etonic, para pasar posteriormente a LA Gear y acabar con Spalding.

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