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Mate de Jarvis Varnado (Foto LegaDue/Stefano DErrico).

Miami Heat le abre las puertas de la NBA al mejor taponador de la NCAA de todos los tiempos. Repasamos a los líderes universitarios sin estrella NBA

  • Jarvis Varnado podría debutar esta temporada en el equipo que lo eligió en el draft del 2010. Otro líder estadístico, Scott Machado puede hacer lo propio con los Rockets

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Mate de Jarvis Varnado (Foto LegaDue/Stefano DErrico).
El hecho de dominar una clasificación en el baloncesto universitario no asegura al protagonista tener una buena carrera NBA, ni tan siquiera contar con un buen puñado de minutos por partido. De hecho, ni tan siquiera ser seleccionado en el draft o no jugar nunca en la liga de las estrellas y sí en alguna competición recóndita. Al paso de los tiempos pocos se acuerdan de aquella gesta lograda durante el periblo amateur. En ocasiones, tan brillantes méritos tienen que ver con una serie de variables como la calidad de los compañeros de equipo, de los rivales a los que se enfrentan, del físico, e incluso del curso académico por el que atraviesa el jugador...Todo esto independiente de la mayor o menor calidad del propio atleta.

Si acotamos el campo de estudio a las 12 últimas temporadas del baloncesto universitario y repasamos los líderes estadísticos en la categoría de puntos, rebotes, asistencias y tapones vemos cómo el éxito universitario no asegura el triunfo profesional en la gran liga. Por contra, algunas de las grandes estrellas de la NBA no han arrasado numéricamente en su paso por la NCAA, en la mayor parte de los casos ya demostraron su condición de dominadores con una temporada o un par de cursos en el baloncesto universitario. Algunos como LeBron James o Dwight Howard darían el salto desde high school.

Varnado, a la tercera

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Jarvis Varnado es el mejor taponador con sólo 2.06 m (www.mrsec.com)
El actual recordman en tapones totales de la NCAA, Jarvis Varnado, tendrá la oportunidad de intentar colarse en la NBA después de pasar por un periodo de aclimatación en Europa. Miami Heat, equipo que le reclutó en el draft del 2010, ha decidido incluirle en el roster que hará la pretemporada y no es descartable -según los informes consultados- que pueda tener un hueco en la plantilla final. El pívot de 2.03 formado en Mississippi St. acabó con el récord de tapones en una sóla temporada en la Legadue con la Pistoia Basket 2000. Esto le llevó a probar en una división mayor, en la israelí, fichando por el Hapoel Jerusalem, donde brilló menos de lo esperado. Su buen final de temporada en la Virtus Roma (haciendo pareja con Uros Slokar) le volvió a abrir las puertas de la NBA. A pesar de su lesión en la Summer League, los Heat han decidido contar con él. Varnado ha declarado que le gustaría jugar de center, su posición natural, aunque es posible que le veamos de ala-pívot, dada su altura (2-05). El célebre taponador de los Bulldogs podría superar en la rotación a Dexter Pittman y al rookie Justin Hamilton. También probarán a Mickell Gladness (2.11), otro gran taponador universitario que en el 2007 promedió 6.3 gorros y estableció el récord universitario en un partido con 16 tapones. Gladness ya jugó algunos partidos con los Heat la temporada pasada tras firmar varios contratos temporales.

Varnado, rey del block

A continuación veamos algunos ejemplos de jugadores que han liderado la estadística universitaria entre el 2001 y el 2012 y que han tenido una mejor, peor o nula fortuna en su relación con la NBA.

ANOTACIÓN: ¡Menudo Clark!

Tal vez sea el apartado de anotación el que más posibilidades NBA da a los líderes de esta categoría: Así, Stephen Curry promedió 28.6 puntos con Davidson en el 2009 y es una de las estrellas emergentes. Jimmer Fredette (28.5 ppp con BYU en el 2011) puede tener su sitio como lo han tenido Reggie Williams (Virginia Military), máximo anotador en las temporadas 06-07 y 07-08. Williams es conocido por la parroquia ACB tras su fugaz y nada exitoso paso por el Caja Laboral en la pasada temporada, con motivo del lockout. Adam Morrison (Gonzaga), líder anotador en el 2006 (28.1) -tras un duro duelo con J.J. Redick- mantiene una historia de amor-odio con el baloncesto tras no triunfar en Charlotte.

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Keydren Clark, viento en popa (Foto reyer.it).
Otros, sin embargo, no han tenido la misma suerte. Así, Aubrey Coleman debutó en el Aliaga turco tras liderar la NCAA en anotación con los Houston Cougars (2010) y ahora ha fichado por CEZ Nymburg checo tras acabar segundo en la Lega. Keydren Clark anotó más de 3.000 puntos en su carrera universitaria y la temporada 2003-04 lideró la anotación con 26.7 ppp con Saint Peter's College. También lo hizo en el 2005 (25.8 ppp), pero no le sirvió para entrar en el draft La pasada temporada brilló on la Reyer Venezia (Serie A italiana) tras hacerlo un curso anterior en LegadueJason Conley, máximo artillero del 2002 con Virginia Military (29.3 ppp) en año frehsman dio un paso atrás después de mudarse a Missouri. Tras no ser drafteado se convirtió en un trotamundos, llegando a jugar en ligas como la alemana, austríaca y finesa. Recientemente lo ha hecho en las filas del Union Monaco (Eurobasket Summer League en Las Vegas) donde ha promediado 20 puntos. Cerramos con Rubén Douglas. El panameño (28.0 ppp en New Mexico) resultó máximo anotador en la temporada 2002-03 tras manener un bonito duelo con Henry Domercant (Eastern Illinois), que se quedó en 27.9 ppp. A Douglas le hemos visto en España (Cajasol, Valencia) y otros equipos europeos como Dinamo de Moscú o Virtus Roma, pero tampoco ha jugado como profesional en la NBA. En el 2001, Ronnie McCollum se fue hasta los 29.1 puntos por partido jugando para Centenary, centro que tiene en Robert Parish a su más prestigioso representante. La carrera de este escolta experto en el triple se ha desarrollado en Europa (Chipre, Bélgica y Francia). Cerramos con el máximo anotador de la pasada temporada, Reggie Hamilton (Oakland) con 25.7 ppp. Este combo de 1.80 debutará en el Victoria Libertas Pesaro después de no ser drafteado y tendrá la difícil misión de hacer olvidar a Richard Hickman, uno de los mejores extranjeros en la pasada temporada.

Reggie Hamilton debutará en Italia

REBOTES: La caída en desgracia de Chris Marcus

Categoría dominada por un experto que también ha demostrado su habilidad en la NBA. Se trata de Paul Millsap, estrella -primero obrero- en Utah Jazz y mejor reboteador con Louisiana Tech en el 2004 (12.5), 2005 (12.4) y 2006 (13.3) . Entre los triunfadores NBA encontramos al superhombre Blake Griffin, máximo reboteador en el 2009 con Oklahoma (14.2 rpp). También a Kenneth Faried (14.5 rebotes para Morehead St. en el 2011), que ha sorprendido en su año rookie en Denver y  Michael Beasley, quien impuso su potencia física en el 2008 capturando 12.4 rechaces para Kansas State.

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Artsiom Parakhouski, en Radford (Foto Tim Cowie/www.ruhighlanders.com).
El bielorruso Artsiom Parakhouski (Radford) se fue hasta los 13.4 en el 2010. Andrea Trinchieri se fijó en él para fortalecer a la Bennet Cantù, pero el jugador mostró que lo visto en Virginia se ajustaba poco a la realidad del baloncesto europeo. El curso pasado lo vimos jugar poco en el Budivelnyk ucraniano. Rashad Jones-Jennings sumó 13.1 rebotes en Arkansas-Little Rock (2007), pero no ha disputado ni un encuentro en la NBA. Carrera exótica con estancias en Taiwan, Ucrania, México, Francia (Boulazak, ProB), Ucrania o Argentina. Jeremy Bishop sumó 12 rebotes por partido en la modesta Quinnipiac, pero no se le conoce destino profesional tras su año sophomore. Con 2.01, pero con 125 kg de peso, Brandon Hunter consiguió promediar 12.6 rebotes en Ohio en la temporada 2002-03. Habitual de las ligas europeas, ha jugado en Lituania, Italia, Turquía, Isreael y Alemania, pero también en Puerto Rico. En el 2001, Chris Marcus (2.16, Western Kentucky) le ganó la partida a Reggie Evans (Iowa), imponiéndose por un margen pequeño (12.1 por 11.9 del NBA). No tuvo suerte y en sus dos últimas temporadas sufrió un calvario con la lesiones que derivaron en graves problemas de adicción al alcohol y en un considerable aumento de peso (pasó de 129 kilos a 150). Los Nuggets estuvieron trabajando con él  en el 2002, pero no se había recuperado de su adicción al alcohol y fue despedido. Uno de sus entrenadores, Dennis Felton no dudó en afirmar que hubiera podido ser un pívot dominante en la NBA.

Los poderes de Rashad Jones

ASISTENCIAS: Scott Machado tendrá su oportunidad

El mejor pasador del curso anterior, Scott Machado (Iona) tendrá oportunidad de hacer sus pinitos NBA con los Houston Rockets, que lo han contratado recientemente. Este brasileño nacido en Queens (New York) promedió 9.9 pases ganadores con los Gaels, superando a Kendall Marshall (North Carolina), que se quedó a unas décimas (9.7). El resto de ganadores en este apartado estadístico no ha tenido carrera NBA salvo T.J Ford (Texas), retirado recientemente, tras una carrera NBA llena de altibajos y que promedió 8.3 asistencias en el 2002.

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Jared Jordan, el hombre récord de Telekom (Foto: beko-bbl.de)
El base del Milano y ex ACB Omar Cook (Saint John's) fue superado por Markus Carr (California State-Northridge), que promedió 12.1 asistencias en el 2001 por 11.9 del ex de Unicaja y Valencia. No jugó nunca en la NBA y en su carrera overseas ha visitado las ligas de Francia, Venezuela, Polonia, Bosnia, Hungría y Austria. Verdaderos especialistas como Jared Jordan, máximo pasador en el 2006 y 2007 con 8.6 y 8.7 por partido, no ha jugado oficialmente ningún partido NBA. Lo más cerca que a estado ha sido Rio Grande Valley Vipers, equipo de la D-League y la pasada temporada lo vimos en el Telekom Baskets de la Bundesliga. Jordan ha sido una de las sorpresas agradables en el baloncesto europeo después de promediar 8.1 asistencias. El menudo Aaaron Johnson (1.72) reemplazará esta temporada a Jonathan Tabu en el Vanoli Cremona (Lega) después de debutar con éxito en Ostuni (Legadue). En el 2011 promedió 7.7 asistencias en Alabama-Birmingham.  Ronald Moore (Siena) tuvo medias de 7.8 asistencias en el 2010 y tras un año en Eslovaquia, fichó por el Turow polaco. Otro que ha jugado en este país es Johnathon Jones, mejor pasador del 2009 con 7.8 jugando para Oakland. La temporada pasada promedió 16 puntos y 5.3 asistencias en el Komarno eslovaco. Jason Richards (Davidson), estuvo cerca de los Miami Heat tras promediar 8.1 app en el 2008. Ha jugado en NBDL (Utah Flash) y en el PG Turow polaco. Más exótico es Damitrius Coleman, que en el 2005 promedió 8 asistencias por partido en Mercer, en su año freshman, y se mudó la temporada siguiente al modestísima Bethune-Cookman donde sólo jugó una temporada y con un rendimiento menor. No fue drafteado y su experiencia profesional se reduce al equipo del Al Nadha, de Arabia Saudí donde jugó por espacio de tres temporadas. El troyano Greg Davis, tuvo medias de 8.3 asistencias en el 2004 con la universidad de Troy. No jugó en la NBA, pero nunca le ha faltado trabajo en el baloncesto FIBA (Polonia, Alemania, Israel) e incluso ha pisado la Liga de Desarrollo (Fayetteville Patriots). Por otra parte, no se le conoce experiencia profesional a la estrella de high school, Martell Bailey (Illinois-Chicago), líder del 2003 con 8 asistencias.

Jared Jordan en acción

TAPONES: Varnado vs Myrda

El mejor taponador del pasado curso, Anthony Davis (Kentucky, 4.6 tpp) ha sido el gran dominador de la estadística en una categoría dominada por los especialistas. Davis está llamado a hacer carrera en la NBA y esta temporada debutará con New Orleans Hornets tras ser elegido como número 1 en el pasado draft.  Es un oasis entre todos los líderes desde el 2001 salvo el ahora pívot de los Wizards, Emeka Okafor, líder en el 2003 con 4 tpp con Connecticut. A medio camino se quedan Mickell Gladness (2.11), Deng Gai (2.06) y Hassan Whiteside (2.13).  El primero podría tener una segunda oportunidad en Miami, junto con Varnado, donde ya jugó unos partidos la temporada pasada. Este interior formado en Alabama A&A promedió 6.3 tpp en el 2007 y tiene el récord absoluto en un partido con 16 'chapas'. El segundo, originario de Sudán del Sur, promedió 5.5 tapones en el 2005, jugando en Fairfield, y disputó los minutos de la basura en un par de partidos con los Sixers, en la temporada 2005-06. Tras intentarlo en ligas menores se decidió por la aventura europea jugando en Polonia (Wroclaw) y Lituania (Naglis). En el 2011-12 promedió casi 3 tapones con el Naglis. Whiteside fue elegido por los Sacramento Kings después de que en su año freshman superara a Varnado con 5.4 tpp. Su experiencia NBA se reduce a la temporada pasada con los Kings, promediando 0.8 tapones en 6 minutos de media. Su temporada rookie la pasó en los Reno Bighorns, equipo vinculado de la D-League.

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Wojciech Myrda (Foto: ulm.edu).
El resto de líderes han tenido que buscarse el pan fuera de los Estados Unidos. De algunos, como Jarvis Varnado, ya hemos hablado. El pívot de Mississippi State lideró la categoría en el 2008 y 2009, con 4.6 y 4.7 tpp, respectivamente para acabar con una media de 4 tpp en sus cuatro temporadas en la NCAA y con el récord absoluto de tapones, superando al polaco Wojciech Myrda. Precisamente el pívot polaco de 2.18 y formado en Louisiana-Monroe  fue el mejor en el 2002 con 5.2 de media. No tuvo sitio en la NBA y las lesiones lastraron su trayectoria europea (Polonia, Rusia, Eslovaquia). Otro gran especialista fue el pívot de Maccabi de Tel Aviv en la temporada pasada, Shawn Jones (Duquesne), quien se destapó cen el 2006 con una media de 6.5 tapones, récord de la NCAA.  El fallecido -y ex NBA- Eddie Griffin (Seton Hall) sumó 4 tpp en su única comparecencia universitaria, en la temporada 2000-01, aunque fue superado por Tarvis Williams (Hampton), quien promedió 4.6 tpp. Como muchos otros jugadores, se ha tenido que 'buscar la vida' por Europa y la temporada pasada jugó con el BK Decin, de Chequia. El que debutará esta temporada en Europa es William Mosley (Northwestern St.), máximo taponador en el 2011 con 4.9. Jugará con Andrea Pecile en la Conad Biancoblu Bologna, la Fortitudo, en Legadue.

 Shawn James, dominando la pintura contra el Lasko

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Comentarios

En Roma no desentonó pero para mí necesita otra temporada en un equipo puente. Puede que en ACB pero en un equipo que trabaje para él y no le otorgue un papel marginal.

jordisolis, en Roma hizo un papel interesante después de su paso por Israel...¿con qué nos quedamos?. La opción Varnado hace tiempo que la planteé para el Madrid... y me llovieron los palos XD, me parece un jugador interesante por su capacidad de intimidar y sobretodo por su juventud y el margen de mejora que puede tener, aún así con el fichaje de Slaughter ese perfil de jugador ya está cubierto.

Veo que hay mucho feeling con Varnado. Leí que en Jerusalem que no es plaza grande no triunfó así que yo tampoco estoy seguro de que lo hiciera en ACB. De todas formas el tipo asusta.

Desde luego Miami tenía muy claro este verano lo que le hacía falta para que James siga su imparable camino, tiro exterior y tapones para aburrir, esperemos que a alguno de estos angelitos lo descarten los Heat y se lo lleve el Madrid, sobre todo Varnado, yo lo prefiero mil veces antes que Begic y Slaughter.

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