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Stephen Curry, en una entrevista (Foto: warriors.com).

NBA Inside: De menú, Warriors al Curry

  • Un backourt de lujo; un hombre orquesta; un power forward más colectivo; unos especialistas que suman...los nuevos Golden State Warriors luchan por no ser un espejismo en un dilatado e histórico sinfín de fracasos

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Stephen Curry, en una entrevista (Foto: warriors.com).
Una única clasificación para los playoffs en los últimos 20 años contando el actual curso. Cuatro temporadas consecutivas sin superar las 36 victorias...El panorama no era nada halagüeño para la segunda temporada de Mark Jackson en el banquillo y de Joe Lacob como presidente de los 'Darkened' State Warriors. Tras el anillo de Rick Barry y Jamaal Wilkes en el 75, sólo quedaba en el recuerdo una segunda época dorada marcada por el Terrific Trio, el Run TMC de Tim Hardaway, Mitch Richmond y Chris Mullin, liderados desde el banquillo por Don Nelson. Mucho les recuerdan los Spurs de Robinson. Efímero flash en la la temporada el equipo del We Believe, con Jason Richardson y Baron Davis liderando la entrada en los playoffs del 2007 después de 12 temporadas de sequía. Gratos recuerdos también para los Mavs de Nowitzki.

Golden State Warriors apalizaba a los Boston Celtics en su último partido del año (101-83). Concluían los dos primeros meses de competición con un balance de 21-10. No habían alcanzado tal hit desde 1980 cuando contaban con tres artilleros de gama alta como eran World B. Free, Bernard King y Purvis Short. Aquella temporada, sin embargo, acabarían con balance negativo (39-43). No está programado que suceda lo mismo en el actual curso.

¿Cuál es el secreto del actual 26-15?

La organización

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Jerry West (Foto: nba.com).
Empezando por los cimientos, una reconstrucción de su órgano ejecutivo en el que el propietario Joe Lacob ha desmontado la clásica figura del General Manager para repartir la acción entre Larry Riley (Director de scouting), Bob Myrers (GM), Travis Schlenk (Director de personal), su hijo Kirk Laboc (asistente del GM) y el mítico Jerry West, como consejero y miembro de la ejecutiva. Schlenk, experto seguidor de jugadores no drafteados,  es uno de los 'descubridores' de Anthony Morrow y Reggie Williams, quienes jugaron a gran nivel en los Warriors llegando desde la D-League pese a destacar en la NCAA.

Aspectos del juego

Los Warriors han crecido. No son ya la 'alegría de la huerta' en ataque...y en defensa. La llegada de nuevos jugadores como Ezeli, Landry o Jack han elevado el nivel, pero también se ha visto un mayor compromiso en hombres como Klay Thompson y, sobre todo, David Lee y Stephen Curry, líderes en ambos lados de la pista.

Han adquirido un mayor compromiso con el rebote y actualmente se encuentran entre los mejores equipos de la competición en esta estadística. David Lee está en su mejor promedio desde que llegó a los Warriors en el 2010 (10.8) y jugadores como el infravalorado Landry o los novatos Barnes, Green y Ezeli contribuyen a ese incremento en la persecución del ataque.

El ataque siempre ha sido su especialidad, pero esta temporada lo ejecutan a la perfección. Con menos egocentrismo, y a un ritmo trepidante, ejecutan rondos futboleros con los que adormecen hasta el más ávido defensor. La batuta la están ejecutando a la perfección dos directores que están en su mejor nivel: Stephen Curry & Jarrett Jack. La definición es igual de trepidante y apasionada que la conducción del balón. Eléctrica. Tienen pistoleros totalmente entregados a la causa y con una ralampagueante capacidad para desenfundar. Klay Thompson y Stepen Curry, pero también David Lee, Jarrett Jack, Barnes cuando está on fire o Landry viniendo desde atrás y con la contundencia que le caracteriza....

Un entrenador in crescendo. Mark Jackson ha dejado atrás la incógnita de su primer año y con sus líderes sanos ha sabido imprimir un espíritu de sacrificio, compromiso y solidaridad que no veíamos desde mediados de los 80. Además, premia la creatividad de sus jugadores dejando cierta libertad para desarrollar su talento. Si Curry se divierte, disfruta el equipo. Si funciona una ofensiva en la que participan muchos jugadores, el sacrificio en la otra parte del campo no lo será tanto.

Las individualidades dentro del colectivo

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Stephen Curry, principal reclamo de los Warriors (Foto: Página oficial Facebook).
- Stephen Curry: "La Bomba" de la NBA. Imparable, libre de lesiones. Su talón de aquiles han sido los tobillos. Cuando está sano resulta delicioso verle desplegar todo su arsenal ofensivo. Driblando y ejecutando en carrera a velocidades de vértigo; aprovechando los bloqueos de sus compañeros; sacándose un lanzamiento cuando nadie lo espera. Estamos hablando de un escolta que tuvo que reconvertirse en base en su último curso en Davidson y está mejorando en la conducción y creación del juego. A nivel de superestrella....aunque sin el premio del All Star Game.

- David Lee: De excelso productor en aquellos Knicks "corre que te pillo" de Mike D'Antoni a un jugador que sigue produciendo, pero que ha madurado en la asunción de dotes de liderazgo. Aportando cuando su equipo lo necesita, pero también contribuyendo a ayudar a generar juego. Jugador con una habilidad innata para resolver cerca del aro y con una intensidad en consonancia con el estilo de juego. Esta temporada, además, está pasando más que nunca (3.7 app). Jugador candidato a jugar el All Star Game.

- Klay Thompson: Siempre con la caña preparada. El otro hijo de otro ex NBA -el bahameño Mychal- vendría a representar al Chris Mullin de aquel Run TMC aunque sin la capacidad de liderazgo de 'malpeinado'. Thompson se encuentra más cómodo más allá del arco, dispuesto a aprovechar cualquier balón que le llegue -vía pase o rechace- para fusilar desde el triple. No es reacio a jugar de fuera hacia adentro, pero disfruta frenándose en el aire para apuntillar el aro. Este 'Asesino silencioso' está mejorando sus estadísticas de producción en su segundo año como profesional: 16 puntos, 4 rebotes, 2.6 asistencias y 1 recuperación.

- Harrison Barnes: El rookie supo aguardar un año más en North Carolina. No estaba preparado para dar el gran salto tras un año freshman irregular. Irregular como buen novato que se precie, pero básico en el buen funcionamiento. Ayuda desde el exterior -aunque no es su trabajo- pero se encuentra mejor definiendo desde las cercanías, con un estratosférico mate si es posible. Gran capacidad física que le permite capturar un buen número de rebotes (6pp) y ayudar compensar la soledad de Lee en ataque por la zona noble ya que la función de los pívots es otra.

- Jarrett Jack: Si no está viviendo su mejor temporada en la NBA, le falta poco. Sus 7 temporadas de veteranía eran el contrapunto a una plantilla con jugadores muy jóvenes necesitados de experiencia. Es uno de los comandantes desde la segunda unidad y ya no le vemos como aquel base empeñado solo en anotar (Blazers, Raptors) sino que se aprecia una evolución -iniciada en los Hornets- hacia un base más completo que redunda en el beneficio general. Ha decidido partidos y es una de las revelaciones de la temporada.

- Carl Landry: Posiblemente nos encontramos ante uno de los jugadores más infravalorados de la NBA a pesar de que siempre ha cumplido donde ha jugado. Elegido por los Sonics en segunda ronda del draft del 2007 fue enviado a Houston por un puñado de dólares y la elección de Sasha Kaun. Desde el primer año demostró ser un uno de los jugadores más enérgicos de la competición, pero únicamente le sirvió para ser moneda de cambio: A los Kings en un trade en el que se vieron envueltos Kevin Martin y Sergio Rodrguez, entre otros, y después a los Hornets por Marcus Thornton. Esta temporada ha decidido su futuro y lo está demostrando con unos grandes 12 puntos y 6.6 rebotes.

Podríamos decir que el calvario de lesiones de Andrew Bogut -uno de los mejores pívots de la liga cuando está sano- ha beneficiado en parte al juego de los Warriors. Eso sí, no podemos sentenciar diciendo que son mejores sin el australiano. Lo cierto es que su ausencia ha permitido elimintar cualquier responsabilidad ofensiva a sus pívots, que tampoco son duchos en el arte de la ofensiva. El novato Festus Ezeli sale de inicio con la función clara de intimidar, colaborar en el rebote y dificultar el trabajo al pívot rival. En tal tarea está colaborando también hasta Andris Biedrins. El letón rinde en los pocos minutos que le administra Jackson, pero lo hace con una mayor confianza que la observada en su época gris, cuando una mezcla de lesiones y falta de estima lapidaron su rendimiento. Otro novato, Draymond Green, colabora en el juego interior y ya ha demostrado que no sólo es un un excelente reboteador. Crecerá en esta liga porque entiende el juego. Y en esta atmósfera de 'buen rollo' y rico juego, nada mejor que recuperar la figura de un  'agitatoallas' que se está ganando a pulso estar en el próximo All Star Weekend, aunque sea como parte de la animación del evento. El rookie Kent Bazemore juega menos de 3 minutos por partido, pero se está convirtiendo en el mejor animador de toda la NBA

Así se los hemos presentado y así esperemos que sigan durante el resto del campeonato. Es buena esa frescura ofensiva que va más allá del run and gun and dunk. A esta marcha les veremos en la segunda fase, donde lo festivo ya se aparca y donde es necesario un plus más defensivo. Ahí se notará si un Bogut sano puede ser determinante. Tal vez urge añadir algún especialista más u otro curtido en mil batallas, aunque ya han demostrado en épocas anteriores que pueden dar la campanada ante el rival más. Equipos en estos momentos de playoffs como Grizzlies, Jazz, Thunder, Clippers, Lakers -si aparecen-  y les superan por dentro y cuentan con una ligera ventaja a priori en caso de confrontación directa.

Si sucede ese momento, es bueno que Don Nelson se acerque a ellos y les cuente como eliminaron a los Spurs de David Robinson y Terry Cummings en primera ronda de los playoffs de 1991. Sí, con Hardaway, Richmond, Mullin y Marciulonis en el exterior...y con Mario Elie, Jim Petersen y un jovencísimo Tyron Hill como puntales interiores.

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Comentarios

Increíble que con semejante temporadón solo uno vaya al all-star,cuando Curry es quizás uno de los jugadores más en forma y determinantes de la liga(creo que el récord sin él las últimas temporadas es 10-32),tienen en Klay Thompson al próximo mejor tirador de la década,Lee con confianza absoluta y siendo el más regular,y dando poco a poco la confianza a Barnes(tengo que reconocer que la primera vez que vi algún vídeo suyo no me convenció por su estética de juego,pero cada vez me convence más cumpliendo siempre en defensa y aportando mucho rebote desde fuera.

Bogut por si solo marca diferencias, aún sin estar sano del todo, este añadido -junto al de un Rush que estaba sobresaliente- les metería seguro en media docena de victorias más, como poco. Y sí, el hecho de tirar descuidando las selección es bonito pero poco pragmatico. Ahora, tener jugadas para semejante par de tiradores salliendo al unisono como flechas de los bloqueos a ambos lados es caso único en la liga. Sobre los jugadores, decir que de Jack no me sorprende, pues no pocos partidos decidió en el clutch para Nola, mientras que Landry tampoco es ninguna sorpresa, suele ser bastante regular en su aportación. Por lo que hablamos de fichajes sobre seguro, que en nada han de agradecer la baja del aussie. Lee, es uno de esos jugadores a los que estar en dinamica ganadora le ayuda a centrarse y motivarse. Tampoco es sorpresa. Por lo demás, de acuerdo en general en el detalle individualizado. A Barnes le doy más recorrido que a Kidd-Gilrrist, por compararlo con otro alero novato. En cuanto a Thompson, creo que tiene que mejorar y mucho su toma de decisiones, aunque hace progresos (similar al recorrido de Curry). Ezeli hace de Udoh, Green aporta, y de Biedrins ni hablamos. Lo de Lee junto a Bogut, y la clarividencia este año de Curry, nos puede dar para divertirnos y mucho. Deseando verlo. Lo del supuesto juego de fantasia de la era Nelson una broma pesada al lado de estos.

Que alegría ver a éstos Warriors jugar así.
Por cierto, creo que la época de Tim Hardaway - Sprewell - Billy Owens - Chris Webber - Chris Gatling tampoco estuvo mal... :)