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NBA, Reflexiones de la semana (Xmas Weeks): Hay vida más allá de Harden

  • Coautor del artículo: Simón Ruiz
  • Spurs y Rockets se recuperan, D'Angelo y Domantas acaparan portadas
  • Cavaliers, Bulls, Knicks o Suns no salen del pozo

BALANCE GENERAL: LAS RACHAS DE LOS EQUIPOS

Retomamos el análisis semanal de la NBA desde otro punto de vista, y esta vez lo hacemos agrupando las dos últimas semanas de competición, que abarcaron el período navideño, desde el Xmas Day hasta el pasado domingo 6, día de Reyes.

En estas dos semanas no ha habido ningún equipo con un balance inmaculado, pero cuatro de ellos han obtenido muy buenos resultados, sufriendo únicamente una derrota en seis partidos. Son los siguientes:

  • Milwaukee Bucks (5-1): Sus cinco victorias fueron, dos ante Knicks, Nets, Pistons y Hawks. Derrota ante Raptors. Todos los partidos en su conferencia (Este).
  • Denver Nuggets (5-1): empezaron perdiendo ante Spurs y actualmente tienen una racha de 5 victorias frente a los propios Spurs, Suns, Knicks, Kings y Hornets.
  • San Antonio Spurs (5-1): Victoria y derrota ante Denver, y cuatro meritorias victorias ante Clippers, Celtics, Raptors y Grizzlies.
  • Houston Rockets (5-1): Cayeron la noche de Reyes ante Blazers, rompiendo su racha de seis victorias. Las 5 en este período fueron frente a OKC, Celtics, Pelicans, Grizzlies y Warriors.

En el lado negativo encontramos a seis franquicias que han tenido unas Navidades complicadas. Solamente Cleveland ha dejado su casillero a cero de victorias, y cinco más pudieron celebrar únicamente un partido con éxito:

  • Cleveland Cavaliers (0-6): su racha se estira a 9 derrotas seguidas, las seis comprendidas en el período festivo fueron contra Memphis, Miami (x2), Atlanta, Utah y NOLA.
  • Phoenix Suns (1-6): tras vencer a Orlando el día 26, todo son derrotas: OKC, Denver, Warriors, 76s, Clippers y Hornets.
  • Sacramento Kings (1-5): una única victoria, ante Lakers, y derrotas ante los mismos LAL, Clippers, Blazers, Nuggets y Warriors (todas en su conferencia, la Oeste).
  • Memphis Grizzlies (1-5): vencieron a los tristes Cavs, sumando a continuación una racha (aún abierta) de cinco tropiezos contra Boston, Houston, Ddetroit, Brooklyn y S.Antonio.
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  • New York Knicks (1-4): rompieron su peor racha del año (8 derrotas) ganando a los Lakers sin LeBron. Las cuatro comprendidas en las dos últimas semanas fueron ante Bucks (x2), Jazz y Nuggets.
  • Chicago Bulls (1-4): Vencieron a Wizards y cayeron ante Wolves, Raptors, Magic, Pacers y Nets.

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Los jóvenes Bulls. Imagen: Medium corporation

EQUIPOS SORPRENDENTES

 EN BUENA LÍNEA 

San Antonio Spurs: Los texanos han vuelto a coger la buena ola, e igualaron durante las dos semanas navideñas su mejor racha de la temporada (4 victorias en tres ocasiones) que batieron la pasada noche del 7 con la victoria ante Pistons. Victorias además contra rivales de entidad como son los Clippers, los Nuggets, Boston Celtics, y dos palizas significativas: a Toronto en regreso de Kawhi (+17) y a los tocados Grizzlies (+20). Los Spurs no necesitaron un grandísimo ataque para lograr estos buenos resultados (12º con 114 puntos de media aunque con un buen porcentaje de FG, 49%). Su éxito estuvo cimentado, como casi siempre, en una gran defensa: 2º mejor rating defensivo con 103’3 puntos, tercer mejor equipo en puntos del rival tras pérdida (12) y también terceros en puntos en la pintura (40’7). Con esas “básicas” premisas y el buen rendimiento de Aldridge y DeRozan, más secundarios como Forbes, Mills, White, Bertans o Gay, les ha dado para regresar a su lugar de siempre (ya son 6º en el Oeste con cuatro victorias sobre el 9º).

Houston Rockets: el equipo más en forma de la Liga. 12 victorias en los últimos 14 encuentros, 7 de los últimos 8 (cayeron ante Blazers). Con un Harden vestido de MVP, por no decir de Superman, y ayudado por un magnífico Clint Capela, han recobrado las buenas sensaciones coincidiendo en parte con la ausencia de Chris Paul. Han remontado ya la desventaja ante la mayoría de sus rivales en el salvaje Oeste, y tienen tiempo para seguir acercándose a los tres escapados (Denver, GSW y OKC). En estas dos semanas, no necesitaron ser los mejores en ataque (5º con 116ppp), pero sí volvieron a ser fieles a su estilo y continúan tirándose las hasta las muñequeras desde la línea de tres (44’7 tiros, con 7 intentos más que el siguiente equipo). Son los que más convierten (16’7) pero en porcentaje bajan a la 9ª posición con 37’3%.

Houston Rockets vs Golden State Warriors , The Last 2 Minutes + Overtime Higlights | 03/01/2019

Denver Nuggets: el equipo revelación sigue dando que hablar y todavía comanda la clasificación del Oeste. Empataron en el back to back frente a San Antonio, y el resto fueron cuatro victorias ante rivales de menor entidad como Suns y Knicks, más Sacramento y Charlotte. Impresionante el rendimiento de Nikola Jokic, elegido jugador de última semana en su conferencia, y magníficamente acompañado por Jamal Murray (tres partidos de más de 30 puntos, con 46 ante Phoenix) y Malik Beasley. Fueron el segundo equipo que mejor compartió la bola, solamente superado por los Warriors en asistencias por partido (29’8 y 30’7). Estos buenos resultados llegaron, además, con un discutible nivel defensivo, siendo el 9º peor equipo en rating defensivo con 112’5 puntos.

 DEBERÁN MEJORAR 

Sacramento Kings: Tras la buena dinámica y mejores sensaciones ofrecidas por los californianos en los dos primeros meses de competición, las fiestas navideñas no sentaron bien a los de David Joerger. Para hacer justicia, hay que señalar que el calendario fue bastante complicado y en aumento de dificultad, con rivales de entidad como Lakers (x2), Clippers, Blazers, Nuggets y Warriors. Pese a ser el séptimo equipo más anotador y el 2º en porcentaje de triples (39’9%), los Kings deben mejorar en defensa (3º peor rating), 4º peor porcentaje de rebotes, y el equipo que más segundas oportunidades concedía (17’2).

Memhpis Grizzlies: el globo de Memphis parece haberse deshinchado. Su racha alcanza las 7 derrotas seguidas, pero más sangrante aún son las 11 en los últimos 13 encuentros. Cierto que el calendario tampoco ha acompañado, pero en las dos últimas semanas sólo han sido capaces de vencer a Cleveland. Marc se ha apagado de golpe (13 puntos y 8 rebotes con un escaso 42% en FG), y Conley no da para sostener al equipo solo. Su principal problema es el ataque, donde no alcanzan los 100 puntos por partido (96’8, sólo superando a Cavaliers que promedia 95), y con el triste honor de haber sido el peor equipo en %T3 durante el período navideño (26%) con solo 6 triples convertidos por encuentro.

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JUGADORES SORPRESA

En esta sección queremos centrarnos en algunos jugadores que no son la primera espada de su equipo pero que han aportado mucho durante esta semana, los famosos tapados. También haremos mención a los que no están en el nivel al que se espera que jueguen.

 EN BUENA LÍNEA 

Julius Randle: Otro jugador drafteado por los Lakers que está despuntando lejos de California. A pesar de los malos resultados de los Pelicans, Randle ha tenido unas semanas fantásticas, en las que promediado 24 puntos y 8,8 rebotes. Su temporada está siendo la de la confirmación de un jugador con más talento del que se esperaba y unas condiciones físicas envidiables. Tiene una opción de jugador para salir al mercado el año que viene, que como siga así desestimará.

D’Angelo Russell: ¿Estamos ante la irrupción definitiva del número dos del draft de 2015? Un jugador que llegó a la liga envuelto en la vitola de gran promesa, pero que no ha dado el salto definitivo. Russell ha tenido unas Navidades fantásticas (24,4 puntos y 6,8 asistencias), pero lo más importante, su equipo ha tenido una racha de 4-2 en ese periodo de tiempo que le ha permitido entrar en zona de playoffs. Tras la gran racha de Dinwiddie, ha surgido un nuevo líder en Brooklyn, que quiere llevar a su equipo a la postemporada y, de paso, buscarse un gran contrato en la próxima agencia libre.

D'Angelo Russell Full Highlights 2018.12.28 Nets vs Hornets - 33 Pts, 13 FGM! | FreeDawkins

Buddy Hield: La gran temporada de los Kings tiene varios nombres, pero quizá el más sorprendente es el de Buddy Hield. Por fin, la promesa de la que se habló mucho en su último año universitario está demostrando ser el anotador exterior que parecía. En Navidad ha ayudado a mantener a los de la capital de California en la pelea por los playoffs, algo que nadie pronosticaba a estas alturas de temporada. Totalmente centrado en la anotación (2,2 asistencias estas dos semanas) ha estado muy acertado en el triple (45% con más de 8 triples intentados por partido). Le ha costado, pero Buddy Hield ha llegado para quedarse.

Domantas Sabonis: El hijo del mítico Arvydas sigue demostrando que ha encontrado el sitio perfecto en Indiana. A pesar de su suplencia, es el interior más en forma de los Pacers. Sin aglutinar mucho el balón (22,4 de uso ofensivo, el tercero en su equipo) ha promediado 19,4 puntos y 9,8 rebotes en Navidad, unos números muy destacados para un suplente. Indiana sigue en lo alto de la NBA y el sorprendente rendimiento de Domantas tiene parte de culpa.

Jusuf Nurkic: El jugador bosnio ha explotado durante esta temporada, y más concretamente en las últimas semanas. Ha sido un jugador fundamental en las cuatro victorias de Portland en el período navideño, alcanzando unos promedios jamás vistos hasta ahora en el center de los de Oregón: 20 puntos, 12 rebotes, 4 asistencias y 1’5 tapones por encuentro, además de ser el jugador de mejor net rating de su equipo (de entre los jugadores de más de 15 minutos), con 8’0 de media, y muy por encima de sus compañeros Lillard y McCollum. Histórico su partido frente a Sacramento, con un brutal "5x5":

Jusuf Nurkic HISTORIC 5x5 GAME | January 1, 2019

 DEBERÁN MEJORAR

Al Horford: El pívot dominicano no está, como sus Celtics, rindiendo al nivel esperado en estos primeros meses de competición. En la última semana de 2018 y primera de 2019, continúa con su dinámica gris: fue el sexto máximo anotador de su equipo (11’8), y en la faceta reboteadora, Tatum obtuvo mejores datos que él (6’8 por 6’0 de Horford, 2º del equipo). No está intimidando tampoco en defensa (6º celtic con 0’5 tapones), si bien no es la intimidación su mejor arma, sino la colocación y la contención. Otro dato negativo fueron las pérdidas, tercero de los de Boston con 1’7, solo superado por jugadores con mucho mayor posesión y riesgo, Irving y Smart.

Conley & Marc Gasol: Ya hemos hablado de ellos y del mal momento de los Grizzlies. Han descendido sus promedios anotadores: 18’7 Michael y 13’2 Marc, a lo que hay que añadir unos malos porcentajes en el tiro (40’6 y 42’5 en FG y 23’3 + 16’3 en T3). Su rating defensivo también deja que desear, sobre todo en el mediano de los Gasol, cuarto peor de su equipo con 111’8, aunque tampoco es una gran sorpresa). Conley recibe 104 puntos por cada 100 posesiones. Su net rating también acabó en negativo en este período (-4’7 y -9’8).

Aaron Gordon: Otro jugador del que se sigue esperando que dé el gran salto pero que, pasados casi tres meses, tampoco parece que vaya a llegar este año pese a haber tenido grandes actuaciones esporádicas. Dos semanas sin pena ni gloria para Gordon y sus Magic, que suman 8 derrotas en los últimos 11 partidos. El ala-pívot llamado a liderar en Orlando promedió en las dos semanas pasadas 14’4 puntos y 7’4 rebotes, y continúa con el lastre del lanzamiento exterior con un 26% en triples, siendo con diferencia el jugador de más minutos de su equipo con casi 36 minutos por encuentro.

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Aaron Gordon (clutchpoints.com)

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