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NCAA MM: Oral Roberts se convierte en la Cenicienta; fracaso de la Big Ten

Ya comenzó la March Madness y, haciendo honor a su nombre, lo ha hecho de manera loca con gran cantidad de sorpresas en el First Four, la primera y la segunda ronda de torneo que procedemos a contar en los siguientes párrafos

FIRST FOUR

Comenzaba el torneo la noche del jueves con los First Four, es decir, los enfrentamientos entre los cuatro conjuntos clasificados directamente pero de menor nivel (Texas Southern, Mount St.Mary’s, Norfolk State y Appalachian State), y los cuatro que han accedido con invitación pero con menos méritos (Drake, Wichita State, UCLA y Michigan State).

Empezaban estos partidos con el choque entre Texas Southern y Mount St. Mary’s, un partido que arrancaban dominando los Mountaineers y en el que los Tigers no eran capaces de aguantar el ritmo debido al poco acierto que tenían en la primera parte. Esto cambió en la segunda mitad y los Tigers realizaron un parcial de 40-22 de la mano de un gran partido de su hombre grande, John Walker III, que con sus 19 puntos y 9 rebotes, daba el triunfo y el pase a primera ronda al college texano.

El segundo choque enfrentaba a Wichita State y Drake, dos antiguos conocidos de la MVC, pero que desde el cambio de conferencia de los Shockers a la AAC ya no son rivales. En un encuentro tremendamente igualado y en el que predominaban las defensas, eran los de Kansas los que dominaban con Morris Udeze marcando diferencias en la zona pero en una buena segunda parte, Drake remontaba y, de la mano de un gran partido de Joseph Yesufu, los Bulldogs accedían a la siguiente ronda para convertirse en el rival de la USC de Evan Mobley.

El tercer cruce de la jornada enfrentaba a Norfolk State y Appalachian State, choque en el que los Mountaineers se presentaban como favoritos pero en el que eran los Spartans los que dominaban los primeros 20 minutos de encuentro y lograban distanciarse de gran manera, siendo capaces de llegar al descanso con 16 puntos de ventaja, margen que se preveía suficiente para lograr el pase. Sin embargo, en una grandísima segunda parte, Appalachian State era capaz de darle la vuelta al partido y se ponían un punto por delante con solo 1 minuto por jugar. Pero la remontada no fue fructífera, ya que, a falta de 10 segundos, una falta de Justin Forrest sobre Devante Carter y el de Norfolk State anotaba los 2 tiros libres dando la victoria a los del estado de Virginia por 54-53.

El último encuentro de estos First Four era el gran encuentro de la ronda, un choque que parecería más una final ya que enfrentaba a dos de las históricas universidades: UCLA y Michigan State. El partido empezaba con igualdad entre ambos conjuntos gracias a las aportaciones del mexicano Jaime Jaquez (27 puntos y 4 rebotes) por lado Bruin y de Aaron Henry (16 puntos y 7 asistencias) por lado Spartan. Pero los de East Lansing pronto conseguían abrir hueco en el marcador y se escapaban por 11 puntos al descanso, 44-33. Tras el paso por vestuarios, los de Los Angeles volvían más entonados y con Tyger Campbell y Jules Bernard empezando a reaccionar y un Johnny Juzang que entraba en trance anotador, conseguían igualar el encuentro y llevar el partido a la prórroga, siendo en el tiempo extra muy superior el conjunto angelino que aseguraba su pase a la primera ronda para encontrarse a Brigham Young.

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UCLA se impuso a Michigan State en su First Four | Foto: USA Today

PRIMERA RONDA

REGIÓN SUR

Comenzaba la primera ronda con la región sur, una región en la que se produjeron algunas de las sorpresas más notables de esta fase del torneo, aunque la mayoría de los favoritos consiguieron la victoria, unos sin problemas como Baylor que arrasó a Hartford (79-55) o Texas Tech que se impuso a Utah State (65-53), mientras que otros con más sufrimiento del deseado como Arkansas a la que le tocó superar a una gran Colgate (85-68) o Villanova ante una de las candidatas a Cinderella como era Winthrop (73-63).

Sin embargo, tal y como hemos mencionado antes dos de los grandes upsets de esta ronda se dieron en esta región, ambos con épica ya que tuvieron que ir hasta el tiempo extra, siendo el primero de ellos la victoria de Oral Roberts ante el seed 2, Ohio State, con un gran partido de la pareja Kevin Obanor (30 puntos y 11 rebotes) y Max Abmas (29 puntos) por parte de los Golden Eagles, y el segundo fue la derrota del seed 4 y uno de los conjuntos que ejerce como local, Purdue Boilermakers, que cayó frente a una gran North Texas que, de la mano de un excelso Javion Hamlet (24 puntos, 12 rebotes y 5 asistencias), daba la campanada.

Como otros resultados cabe destacar la aplastante victoria de Wisconsin sobre North Carolina (85-62) y el triunfo en la prórroga de Florida sobre Virginia Tech (75-70) en dos de los choques de mayor igualdad de nivel de todo el cuadro de la región.

REGIÓN mIDWEST

En la región Midwest tampoco hubo demasiadas sorpresas de nivel, de modo que los cuatro máximos favoritos ganaron, tres de ellos con mucha solvencia, Illinois a Drexel (78-49), Houston a Cleveland State (87-56), West Virginia a Morehead State (84-67) y también lo hizo Oklahoma State ante Liberty, aunque los Cowboys sí sufrieron mucho y tuvieron un encuentro igualado hasta los últimos instantes en los que lograron imponerse por 69-60.

Más allá de ellos, sí hubo sorpresas relativas ya que Oregon State, favorito número 12, sacó de la pista al número 5 Tennessee (70-56), Rutgers lograba imponerse a Clemson Tigers (60-56), Loyola-Chicago vencía a la campeona de la ACC Georgia Tech (71-60), si bien es cierto que los Yellow Jackets no podían contar con su mejor jugador, Moses Wright, por protocolo COVID, y la San Diego State del canario Joshua Tomaic era sorprendida por uno de los grandes conjuntos del March Madness, la Syracuse de Jim Boeheim, que de nuevo con un seed bajo era capaz de dar la sorpresa e imponerse sin discusión por 78-62.

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Oregon State está siendo una de las sorpresas en esta March Madness | Foto: USA Today

REGIÓN ESTE

La región este no fue muy dada a las sorpresas ya que la mayoría de favoritos conseguían solventar sus choques de primera ronda sin demasiadas complicaciones tal y como pasaba con Michigan (82-66 a Texas Southern), Alabama (68-55 a la Iona de Rick Pitino), LSU (76-61 a St. Bonaventure), Florida State (64-54 a UNCG) y Colorado (96-73 a Georgetown).

Por otro lado, en dos de los choques entre conjuntos de similar nivel, eran los menos favoritos los que se imponían, lo que ocurrió con una UCLA capaz de lograr el triunfo frente a BYU (73-62) en un gran partido de Johnny Juzang (27 puntos y 5 rebotes) y Maryland que, de la mano de un muy buen partido en ataque de Eric Ayala (23 puntos y 5 rebotes) y una soberbia actuación defensiva en la primera mitad, lo hacía frente a Connecticut por 63-54.

Sin embargo, en esta región sí hubo una gran sorpresa ya que uno de los grandes favoritos para alcanzar la Final Four como Texas Longhorns, fue derrotado por una low-major de su propio estado, Abilene Christian, que, con dos tiros libres sobre la bocina de Joe Pleasant, lograban dar la sorpresa y lograr su primera victoria en la historia del NCAA Tournament tras su vuelta a División I en 2013.

REGIÓN OESTE

La región oeste, más allá del apabullante triunfo del invicto Gonzaga sobre Norfolk State (98-55), no fue proclive a la sorpresa pero sí que presentó partidos tremendamente igualados y en el que los favoritos sufrieron de lo lindo para pasar. Tal fue el caso de Iowa que venció a una Grand Canyon que planteó batalla (86-74), una Kansas a la que le tocó remontar en la segunda parte frente a Eastern Washington (93-84) y Creighton que superó sobre la bocina a la UC Santa Barbara (63-62) de Robinson Idehen, que incluso tuvo la última posesión para ganar el encuentro.

Dentro de los encuentros de conjuntos con mucha igualdad, Oklahoma fue capaz de imponerse a Missouri (72-68) y la USC de Evan Mobley hizo lo propio, con rotundidad, sobre Drake en una gran segunda parte de los de Andy Enfield (72-56).

Sin embargo, también hubo una gran sorpresa en la región oeste ya que el campeón, Virginia Cavaliers, en su vuelta a las pistas tras el parón por COVID, fue derrotado por una de las mid-majors que se pensaban como sorpresa, los Ohio Bobcats de un Jason Preston que rozó el triple-doble (11 puntos, 13 rebotes y 8 asistencias).

Por otro lado, Oregon Ducks no disputó el encuentro que le correspondía y se clasificó directamente para segunda ronda ya que en su rival, VCU Rams, fueron detectados positivos por COVID que obligaron a los Rams a tener que retirarse de la competición.

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Jason Preston lideró a los Bobcats en su victoria sobre el campeón Virginia | Foto: NCAA

SEGUNDA RONDA

REGIÓN SUR

La segunda ronda en la región sur fue una ronda de contrastes ya que en tres de los cuatro encuentros la lógica se siguió, pero en el cuarto se produjo la gran sorpresa de este Baile.

En el primer encuentro, Wisconsin puso las cosas más difíciles de lo esperado al gran favorito de la región, Baylor Bears, pero el gran partido de dos de sus mejores jugadores, Davion Mitchell (16 puntos, 8 asistencias y 2 robos) y Jared Butler (16 puntos y 4 rebotes), y, sobre todo, la aportación de Matt Mayer (17 puntos y 6 rebotes) saliendo desde el banquillo, daban la victoria a los de Waco por 76-63.

El segundo choque de la región fue el más igualado y emocionante con dos grandes equipos como Arkansas y Texas Tech, pero sobre todo, con dos grandes entrenadores como Chris Beard y Eric Musselman. El partido fue dominado en todo momento por Arkansas pero los Razorbacks no lograron establecer en ningún momento distancia, siendo los Red Raiders capaces de acercarse al final del encuentro, de manera que Kyler Edwards tuvo en su mano llegar a la prórroga pero en su penetración final de partido, fue taponada por detrás por Justin Smith, venciendo los de Fayetteville por 68-66.

El último encuentro de la noche fue el más descafeinado ya que, en una gran primera parte, Villanova arrasó a los North Texas Mean Green, yéndose de 20 puntos al descanso, no permitiendo que los del estado de la estrella solitaria se acercasen en ningún momento y logrando la victoria por 84-61.

Sin embargo, el partido más emocionante fue el tercero en el que Oral Roberts logró el Gran Upset de lo que llevamos de torneo ya que la gran actuación de nuevo de sus dos estrellas, Kevin Obanor (28 puntos, 11 rebotes y 4 robos) y Max Abmas (26 puntos y 7 asistencias), permitió a los de Tulsa remontar en la segunda parte, siendo decisiva la falta realizada sobre el pívot Gator Osifo, cuyo fallo en el tiro libre permitió a los Golden Eagles dar la vuelta al marcador y certificar que se han convertido en la gran sorpresa, la Cenicienta, ese equipo deseado porque ¡This is March!

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Oral Roberts se ha convertido en la Cenicienta de este NCAA Tournament | Foto: NCAA.com

REGIÓN MIDWEST

Si decíamos que la región sur fue una región en la que no hubo muchas sorpresas, la Midwest fue todo lo contrario, ya que en tres de los cuatro encuentros se impuso el menos favorito de los conjuntos que se enfrentaban.

Ya en el primer encuentro de la región saltaba la gran sorpresa ya que una magnífica Loyola-Chicago con su juego coral, logró bajar el ritmo de juego de Illinois y llevarlos a su territorio y, de la mano de un espléndido Cameron Krutwig (19 puntos, 12 rebotes, 5 asistencias y 4 robos), lograban imponerse a su rival estatal y lograr su acceso al Sweet 16, con un marcador de 71-58.

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Loyola dio la sorpresa ante Illinois | Foto: USA Today

En el segundo choque de la región, Syracuse volvía a demostrar porque siempre son uno de los equipos a evitar en el torneo y logró vencer al seed 3, los West Virginia Mountaineers, ya que con una gran actuación de Buddy Boeheim (25 puntos y 6 de 13 en T3) y Joe Girard (12 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias), se impusieron a los de Bob Huggins por un marcador de 75-72.

El tercer partido fue el único en el que no se puede considerar que se diese una sorpresa pero el que fue el más emocionante ya que el favorito, Houston Cougars, fue a remolque durante la mayor parte del choque e incluso Rutgers dominaba por 9 puntos con menos de 5 minutos por jugar pero en esos últimos 5 minutos, los Scarlet Knights entraron en una sequía tremenda y permitieron un parcial de 14-2 de los texanos, culminado por el 2+1 de Tramon Mark, que otorgaba el pase al Sweet 16 a los de Kelvin Sampson.

El último cruce del Midwest enfrentaba a los Oklahoma State Cowboys de Cade Cunningham frente a unos Oregon State Beavers que, pese a ser únicamente el favorito número 12, se marchaban en el marcador por hasta 14 puntos al descanso y que eran capaces de mantener en la segunda parte para acabar logrando la victoria en el choque por 80-70, dando el pase a la siguiente ronda al conjunto dirigido por un viejo conocido en España como Wayne Tinkle.

REGIÓN ESTE

En la región este se siguió el guion esperado y los favoritos cumplieron con lo que se esperaba de ello, imponiéndose los cuatro en los partidos que tenían.

El primer partido de esta región enfrentaba a los dos clasificados con seed más bajo, UCLA y Abilene Christian, en un partido en el que el college angelino era, por historia y plantilla, claramente favorito y como tal lo demostró ya que se marchó de 10 puntos al entretiempo, distancia que dobló en la segunda parte para acabar venciendo por 67-47 en un encuentro en el que destacaron Cody Riley (12 puntos y 12 rebotes) y Johnny Juzang (17 puntos y 3 rebotes).

El segundo encuentro de la región era el más interesante entre dos conjuntos históricos y capacitados para todo como son LSU y Michigan, que ofrecieron un precioso y ofensivo encuentro con Cam Thomas (30 puntos) y Javonte Smart (27 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias) muy destacados por parte de los Tigers y Eli Brooks (21 puntos y 7 asistencias) y Hunter Dickinson (12 puntos y 11 rebotes) por lado Wolverine, aunque la principal diferencia fue marcada por la aportación de los banquillos ya que el de LSU solo sumó 2 puntos mientras que de los de Ann Arbor 26, con un excelso Chaundee Brown (21 puntos y 3 rebotes), de manera que otorgó el triunfo a los de Juwan Howard por un marcador de 86-78.

El tercer choque de la noche era uno de los más igualados ya que enfrentaba a los cabezas de serie 4 y 5, Florida State y Colorado respectivamente, pero que se vio decantado por el mayor físico de los Seminoles que impusieron una gran defensa en el final de la primera parte y comienzo de la segunda y lograron una victoria por 71-53, siendo Anthony Polite (22 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias) su hombre más destacado.

El último cruce disputado fue el que menos emoción presentó ya que Alabama y su velocidad en el juego se impuso desde el principio del choque a Maryland, en un partido en el que tanto Jaden Shackelford como John Petty superaron los 20 puntos pero en el que la rotación fue fundamental ya que Alex Reese, Josh Primo y Jahvon Quinerly sobrepasaron también los 10 puntos, siendo especialmente importante este último ya que también otorgó 11 asistencias. Con todo ello, el resultado final fue de 96-77 para los Crimson Tide.

REGIÓN OESTE

También se han producido sorpresas, aunque no extraordinarias, en la segunda ronda de la región oeste al haber sido eliminados dos de los tres grandes candidatos a alcanzar el Sweet 16 por equipos de seed menor.

En el primer partido de los disputados en esta región el favorito número 2, Iowa se vio superado, a pesar de la gran aportación de su estrella Luka Garza (36 puntos y 9 rebotes), por la buena de los exteriores de Oregon, Will Richardson (19 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias), Chris Duarte (23 puntos y 7 asistencias) y LJ Figueroa (21 puntos y 7 rebotes), que con su acierto desde más allá del arco dinamitaron las opciones de Final Four del mejor equipo de los Hawkeyes en mucho tiempo y vencieron por 95-80.

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Oregon sorprendió a Iowa | Foto: The Oregonian

Tras ellos, disputó su choque el gran favorito de la región, unos Gonzaga Bulldogs que no dieron opción alguna a su rival, Oklahoma Sooners, que, a pesar de la gran actuación de Austin Reaves fueron doblegados por un quinteto inicial de los Zags en el que hasta 4 miembros -Suggs, Ayayi, Kispert y Timme- superaron los 12 puntos pero en el que el más destacado fue Drew Timme con sus 30 puntos, 13 rebotes y 4 asistencias. El marcador final fue de 87-71.

El tercer partido de este lado del cuadro enfrentaba a una Creighton, que había sobrevivido de milagro frente a UCSB, contra la Cenicienta de esta parte, Ohio Bobcats, pero en esta ocasión los Bluejays no querían volver a sufrir y se marchaban desde muy pronto con gran ventaja, siendo capaces de llegar al descanso con 15 puntos de margen, distancia que serían capaces de mantener en la segunda mitad en un encuentro que finalizaría con un marcador de 72-58 y en el que los cinco miembros del quinteto inicial de los de Omaha anotarían más de 10 puntos.

El último partido de la región y de la ronda, entre USC y Kansas, parecía que sería tremendamente igualado pero nada más lejos de la realidad ya que desde el principio del mismo, los Trojans comandados por los hermanos Mobley, Evan (10 puntos, 13 rebotes, 5 asistencias y 3 tapones en 27 minutos) e Isaiah (17 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias), lograban distanciarse hasta por 19 puntos en la primera mitad, diferencia que incluso aumentaría en la segunda parte ya que un increíble acierto exterior de los de Andy Enfield permitía a los angelinos clasificarse para el Sweet 16 por primera vez desde 2007.

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Comentarios

Estos días he visto todos los condensed games de segunda fase ,divertido y ni los conocía, y creo que los Zags serán campeones invictos y harán historia aunque a 1 partido todo es posible. Les veo fijo en F4 y allí a ver quien llega! Creighton , USC de los hermanos Mobley( 2.12 y 2.08) o Oregon de los dominicanos Duarte y Figueroa( interesantes para Europa) no pararan a la maquina ZAG. Muy serios, humildes y concentrados. Lets go Zags!!! Luka Garza, otro carne para Europa, eliminado. Quien se anima?

En NCAA soy fan de Duke y no entiendo porque el equipo de coach K. se quedó fuera del Madness. Incluso fuera del NIT. Gonzaga es favorito porque los grandes equipos no están a gran nivel?