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NCAA MM: ORU eliminado por Arkansas sobre la bocina; UCLA llega a la Final Four

Tras dos semanas de March Madness, ¡ya tenemos Final Four! Y lo hace con los dos grandes favoritos dentro de ella, Gonzaga y Baylor, un gran candidato como Houston y una sorpresa pese a ser histórico, ya que nadie pensaba que UCLA pudiera clasificarse para esta fase.

Por otro lado, antes de comenzar con el resumen de lo acontecido, cabe mencionar el gran papel desempeñado por Oral Roberts, la Cenicienta de este Baile, ya que la pequeña universidad de Tulsa ha destacado al ser capaz de vencer en dos encuentros y competir hasta el último segundo en el tercero, todo ello pese a partir como el seed 15 de la Región Sur del cuadro del torneo.

SWEET 16

REGIÓN MIDWEST

Comenzaba el Sweet 16 con el enfrentamiento entre los dos clasificados con un seed más bajo: el 8, Loyola Chicago, y el 12, Oregon State. Comenzarían dominando los del estado de Illinois con su ritmo bajo y control del choque, de la mano nuevamente de un gran Cameron Krutwig (14 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias), pero en los últimos 5 minutos de la primera mitad, los de Wayne Tinkle, gracias a la sublime actuación del boricua Ethan Thompson (22 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias), se ponían por delante antes del descanso. El paso por vestuarios no afectó a los Beavers y Oregon State fue capaz de solventar esta segunda mitad sin problemas, de manera que se clasificaban por primera vez desde 1982 para la siguiente ronda, el Elite 8.

El segundo choque de la región enfrentaba a la sorprendente Syracuse de Jim Boeheim contra los Houston Cougars de Kelvin Sampson, en un partido que empezaba con una igualdad tremenda pero que comenzaba a decidirse en los últimos cinco minutos de la primera parte en los que la defensa texana no permitía anotar canasta alguna y los de Houston eran capaces de establecer un parcial de 10-0 que les hacía irse al descanso con un marcador de 30-20 a favor de los de Sampson. Ya en la segunda mitad, la zona de Cuse acercaba las distancias entre ambos entre ambos conjuntos hasta los 4 puntos con 12 minutos por jugar pero el desacierto en el tiro exterior del conjunto neoyorkino, en especial de su estrella Buddy Boeheim (1 de 9 en triples en el partido), impedía que el acercamiento culminase en remontada e incluso los del estado de la estrella solitaria, encabezados por Justin Gorham que se iba hasta los 13 puntos y 12 rebotes, aumentaban la diferencia, de manera que clasificaban para la siguiente ronda con un marcador de 62-46.

REGIÓN SUR

La Región Sur empezaba con el choque entre el cabeza de serie número 1, Baylor Bears, y uno de los equipos históricos como Villanova, partido que, tras unos compases iniciales de igualdad, empezaba siendo dominado por los de Philadelphia, en una primera parte en la que destacaba Jeremiah Robinson-Earl y que permitía a los Wildcats irse a vestuarios con una ventaja de 7 puntos. Sin embargo, los de Scott Drew no se iban a dar por vencidos y, de la mano de su defensa encabezaba un parcial que en 8 minutos permitía remontar el choque con un parcial de 16-9 de salida, tendencia que continuaría hasta el final de partido y, encabezados por un gran Davion Mitchell en ambas partes del campo, se imponían por un marcador final de 62-51.

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Baylor Bears derrotó a Villanova | Foto: NCAA

En el segundo partido de la región veríamos el siguiente capítulo de la Cenicienta de este año ya que se enfrentaban el equipo sorpresa, Oral Roberts, contra Arkansas Razorbacks, en un choque en el que, de nuevo, los Golden Eagles comenzaban dominando gracias a la aportación del estonio Carlos Jurgens (13 puntos y 6 rebotes), que continuado de la buena actuación de la estrella Max Abmas (25 puntos y 4 asistencias), permitían a los de Tulsa irse al descanso con un marcador de 28-35. En la segunda mitad, los Golden Eagles seguían aumentando la diferencia hasta los 12 puntos pero rápidamente los Razorbacks, de la mano del mejor momento de Moses Moody (14 puntos y 6 rebotes) y Jalen Tate (22 puntos y 6 asistencias) lograban la igualdad en el marcador a falta de 4 minutos, igualdad que se mantenía hasta el final del partido en el que el lanzamiento de Davontae Davis ponía con 2 puntos de ventaja a los de Eric Musselman con 3 segundos por disputar, tiempo en el que Oral Roberts tuvo el lanzamiento ganador pero Max Abmas no consiguió anotar, cayendo con honores en un gran partido por 72-70 y acabando con el cuento de la Cenicienta de esta Madness.

REGIÓN ESTE

El primer partido de la región este enfrentaba a dos conjuntos favoritos y de gran nivel como eran Michigan y Florida State pero rápidamente los Michigan Wolverines, con una gran defensa, imponían distancia en el marcador y, de la mano del gran partido del alemán Franz Wagner (13 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias) se marchaban en el marcador por hasta 11 puntos en el descanso, 32-21. En la segunda mitad, los de Juwan Howard incluso eran capaces de aumentar la distancia, logrando una victoria mucho más sencilla de lo esperado, por 76-58.

En el segundo choque de la región entre UCLA y Alabama, se vivió la mayor emoción e igualdad, en un encuentro tremendamente bonito que comenzó con los Crimson Tide dominando de la mano de Joshua Primo y Jahvon Quinerly (20 puntos y 3 asistencias) pero que rápidamente los Bruins, gracias a la aportación, primero de Johnny Juzang (13 puntos y 4 rebotes) y posteriormente de Jules Bernard (17 puntos, 13 de ellos en la primera mitad, y 6 rebotes), lograban dar la vuelta al marcador y distanciarse, marchándose a vestuarios con una ventaja de 40-29. Tras el descanso, los de Tuscaloosa aumentaban el nivel físico y empezaban a imponer su defensa y de la mano de John Petty (16 puntos y 5 rebotes), lograban un parcial de 11-0 que igualaba el choque, igualdad que se mantendría hasta el final del choque, siendo el jugador más destacado en estos minutos Cody Riley (10 puntos, 5 rebotes y 4 tapones), que ponía con 1 de ventaja a los suyos tras asistencia de Tyger Campbell (13 puntos y 5 asistencias), tras lo que Herb Jones marraba los dos tiros libres siguientes, cogía UCLA el rebote y, tras anotar David Singleton (15 puntos en 20 minutos), se ponían a 3 puntos con 3 segundos por jugar… tiempo en el que Alex Reese era capaz de anotar un triple desde más de 10 metros y mandar el choque a la prórroga. En este tiempo extra, el college angelino, de la mano de una excepcional actuación del mexicano Jaime Jaquez (17 puntos y 8 rebotes), se imponía sin dar opción alguna a los de Nate Oats, dando la sorpresa y alcanzando la siguiente fase.

REGIÓN OESTE

El primer partido de la Región Oeste enfrentaba al gran favorito, Gonzaga Bulldogs, y unos Creighton Bluejays que eran capaces de aguantar durante gran parte de la primera mitad a los de Mark Few, de la mano del buen desempeño de Marcus Zegarowski (19 puntos y 3 rebotes) pero al final de esta primera mitad, gracias a la aportación de su center Drew Timme (22 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias), los de Spokane eran capaces de llegar al descanso con 10 puntos de margen, 43-33. En la segunda mitad, los Zags salieron dispuestos a finiquitar el partido de manera muy rápida y, gracias al acierto de Corey Kispert (12 puntos y 7 rebotes) y el canadiense Andrew Nembhard (17 puntos y 8 asistencias), lograron aumentar hasta más de 20 puntos la distancia, margen que los de Omaha fueron capaces de maquillar hasta los 18 puntos finales que decía el marcador, 83-65.

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Gonzaga sigue siendo el máximo favorito al título final | Foto: USA Today

En el segundo encuentro de la región y último de la fase del Sweet 16, se asistía a un choque entre dos de los mejores conjuntos de la infravalorada PAC-12: Oregon Ducks y USC Trojans. En este choque fueron los angelinos los que dominaron en todo momento con unos Isaiah White (22 puntos y 5 rebotes) y Tahj Eaddy (20 puntos y 3 asistencias) imperiales, bajo la visión de juego de Evan Mobley (10 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias), de manera que lograban llegar al descanso con una diferencia de 15 puntos, 41-26, margen que los Trojans se dedicarían a mantener en la segunda mitad, uniendo también a la gran aportación a Isaiah Mobley, de manera que alcanzaban el triunfo por un marcador final de 82-68.

elite 8

REGIÓN midwest

La última ronda previa a la Final Four comenzaba con la final regional del Midwest entre Houston Cougars y Oregon State Beavers en el que los texanos imponían su condición de favorito desde el mismo salto inicial y con un gran Marcus Sasser (20 puntos y 4 rebotes) lograban una ventaja que iban aumentando a lo largo de esta primera mitad hasta los 17 puntos con los que se llegaba al intermedio, 34-17.

Ya en la segunda parte, los de Corvallis ajustaban y, de la mano de Wayne Alatisthe (8 puntos y 5 rebotes) primero y Ethan Thompson (11 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias) después, iban reduciendo la diferencia en el marcador hasta igualar el choque con un triple de Gianni Hunt con menos de 4 minutos por disputar.

Sin embargo, los Cougars no estaban dispuestos a dejar pasar la oportunidad de meterse en su primera Final Four desde los Phi Slama Jama en 1984 y, gracias a unos muy buenos últimos minutos de Quentin Grames (18 puntos y 4 asistencias), lograban imponerse al final por un marcador de 67-61.

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Houston llega a la primera Final Four en 30 años | Foto: NCAA

REGIÓN sur

La final de la Región Sur enfrentaba a dos de los grandes candidatos como eran los Baylor Bears y Arkansas Razorbacks, seeds números 1 y 3 respectivamente, en un partido que desde el primer momento estuvo dominado por los de Waco que, debido a la aportación de MaCio Teague (22 puntos y 5 rebotes) y Jared Butler (14 puntos y 5 asistencias), lograban 12 puntos de ventaja a los 5 minutos de partido, diferencia que lograban aumentar hasta los 18 con la mitad de la primera parte disputada pero en el que un buen final de Arkansas, gracias a los puntos de JD Notae (14 puntos en 15 minutos) y Jalen Tate (13 puntos, 4 rebotes y 2 asistencias), provocaba el choque se fuese al intermedio abierto, con un marcador de 46-38 para los Bears.

Tras el paso por vestuarios, los de Eric Musselman tratarían de acercarse en el marcador gracias a Davonte Davis (14 puntos y 6 rebotes), siendo capaces los Razorbacks de estar a menos de 5 puntos pero en ningún momento eran capaces de ponerse por delante, volviendo a aumentar Baylor la diferencia a más de 10 puntos en un último arreón comandado de nuevo por MaCio Teague, de manera que el choque quedaba decidido con un marcador final de 81-72 para unos Bears que entraban en su primera Final Four desde 1950.

REGIÓN ESTE

La final regional del Este presentaba a dos universidades históricas como son UCLA y Michigan, partido que comenzaba con los Wolverines dominando gracias a la aportación de Hunter Dickinson, yéndose por hasta 7 puntos a los 10 minutos del comienzo, pero un muy buen parcial de 16-6 gracias a la anotación de un destacadísimo Johnny Juzang (28 puntos y 2 rebotes), daba la vuelta al marcador y ponía por delante a los Bruins que llegaban con ventaja de 51-49 al descanso.

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Johnny Juzang fue el héroe de los Bruins | Foto: LA Times

En el retorno a las pistas, entre Tyger Campbell (11 puntos) y de nuevo Juzang, aumentaban la diferencia hasta 9 puntos pero una sequía de 6 minutos de los angelinos permitió a los de Juwan Howard acercarse a un punto, e incluso ponerse por delante en el marcador tras canasta de Mike Smith pero en el final de partido y gracias a los puntos de Jules Bernard y Juzang, los de Mick Cronin eran capaces de volver a obtener el liderato en el marcador e imponerse en el partido por 51-49, tras el fallo de Franz Wagner en el triple sobre la bocina, logrando llegar a la primera Final Four para UCLA desde 2008, cuando formaban parte de los Bruins Kevin Love y Russell Westbrook.

REGIÓN OESTE

La final de la Región Oeste parecía que sería el partido más complejo al que se enfrentaban los invictos Gonzaga Bulldogs, ya que se encontraban frente a un rival que podría ser capaz de imponer un mejor físico que el de los de Spokane como eran los USC Trojans de los hermanos Mobley.

Sin embargo, ya desde el salto inicial, los de Mark Few impusieron una grandísima defensa que provocaba errores y pérdidas a los californianos, y de la mano de un gran Drew Timme (23 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias y 3 robos), ayudado por Jalen Suggs (18 puntos, 10 rebotes y 8 asistencias) en ataque, lograban una diferencia de más de 20 puntos que lograban mantener en 19 al descanso, a pesar de los esfuerzos de Isaiah Mobley (19 rebotes y 7 rebotes).

Tras el descanso, Gonzaga mantuvo el ritmo, con Corey Kispert (18 puntos y 8 rebotes) anotando y haciendo inútiles los esfuerzos de Evan Mobley (17 puntos y 5 rebotes) y por tanto, la remontada de USC, provocando que los Zags lograran el triunfo final por un marcador de 85-66 y su segunda Final Four de la historia tras la final a la que llegaron en 2017.

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Comentarios

Aúpa Jorge! Gonzaga llega a la F4 demasiado fácil y espero que no se confíen. Me gusta la sorpresa merecida de UCLA que da glamour al F4 pero creo que estos Bruins ya han agotado su cupo de suerte( prorroga contra Alabama y triple final de Michigan) y Juzang y Jaime Jaquez serán poco argumento contra los Zags. Michigan les habría dado más trabajo pero hay que ganar para llegar. Más igualado veo el derbi tejano con pequeño color de Baylor. 3 favoritos en F4, yo apostaba por Syracuse pero solo por ek tema de padre-hijo de Jim y Buddy Boeheim. Jim lleva 45 años!!!!!!! como entrenador y supongo que esperará a que Jim se gradúe el próximo año. Se retira Roy Williams(N. Carolina) después de 33 años!!!! en banquillos NCAA. Estas cifras marean para Europa. Feliz cumple!

Buenas abusu!! Muchas gracias por la felicitación!!

Pues sí, muy fácil a la F4 para Gonzaga y UCLA a ver si es capaz de aguantar, que pese a tener peor equipo, Mick Cronin es capaz de plantearle batalla a cualquiera. Creo lo que dices de Jaquez y Juzang pero, a ratos, Riley, Bernard y sobre todo la dirección de Tyger Campbell, han sido clave en llegar hasta aquí.

El derbi texano está muy igualado pero favorito Baylor, que su defensa puede dar muchos dolores de cabeza a los Zags si se los cruzan.

La retirada de Roy Williams es clave, se abre un puesto para 20 años al que aspira todo entrenador, ya que junto a Duke, es el más deseado de todo el college por su estabilidad y tradición... Veremos a quién le otorgan esa responsabilidad.

Un saludo.