Solapas principales

NCAA Review: Baylor es derrotado pero se hace con la conferencia como Gonzaga y Alabama

  • Gonzaga campeón invicto
  • Alabama vencedor inesperado en la SEC
  • Michigan era un rodillo en la Big Ten hasta su derrota con Illinois
  • Títulos abiertos en la ACC, Big East y Pac-12

Tras siete días de ausencia, volvemos a hacer repaso de la competición colegial estadounidense en una semana en la que ya han comenzado los torneos de conferencia mid-majors que dan los primeros billetes automáticos al Gran Baile, como el de la Big South en el que los Campbell Camels de Jesús Carralero vencieron en el primer partido, la America East o la Horizon League.

Más allá de esto, presentamos el último Top 25 previo al comienzo de algún torneo de conferencia de High Majors, y en el que observamos una novedad importante ya que la derrota de Baylor en el Allen Fieldhouse frente a Kansas, los hace retroceder hasta la tercera plaza siendo una Michigan, que estaba en un estado de forma brutal hasta su derrota la pasada madrugada, el que ocupa el segundo puesto tras Gonzaga.

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Michigan Wolverines ha vuelto a gran nivel | Foto: Michigan Wolverines

Sobre las entradas al ránking, esta semana observamos tres que son las de una Oklahoma State que ha barrido a sus vecinos estatales y está jugando a gran nivel tras la noticia de que se les permite jugar la Madness, Purdue Boilermakers y unos Colorado Buffaloes que podrían dar la campanada en el torneo de la Pac-12 pudiendo lograrlo por delante de programas históricos y de mayor nivel teórico como UCLA, Oregon o Arizona. Por su parte, salen de estos 25 mejores USC, Missouri y Tennessee.

Así las cosas, el Top 25 queda de la siguiente manera:

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Top 25 de esta semana | Foto: ESPN

RESUMEN DE LA SEMANA

En cabeza de este Top 25, una semana más está Gonzaga que, una vez ha disputado todos sus partidos, ha logrado el título de la WCC en una temporada en la que los Bulldogs se mantienen invictos tras lograr triunfos ante Santa Clara y Loyola Marymount, de manera que, de vencer en el torneo de conferencia, se mantendrán en todas y cada una de las semanas en el número 1 del ránking de la Associated Press.

En la Big Ten, el nuevo número dos del país, los Michigan Wolverines de Juwan Howard, estaban demostrando ser grandes candidatos al título nacional y en los cuatro partidos que habían disputado, habían sido capaces de vencer sin paliativos a sus rivales a pesar de la complicación que estos entrañaban ya que Rutgers es un equipo de la burbuja, ha vencido a dos Top 10 como Iowa y Ohio State, y en una pista tan difícil como la de Indiana, de modo que, si consiguen una única victoria en los partidos que le quedan, se alzarían con el título de conferencia. Tras ellos se encuentra el número cuatro del país, Illinois, que ha sufrido la importantísima baja de Ayo Dosunmu pues se ha roto este la nariz pero que tanto Kofi Cockburn como el boricua Andre Curbelo, se habían echado el equipo a la espalda y han sido capaces de vencer en los dos partidos sin el nigeriano-estadounidense. Todo ello hasta el partido de la pasada madrugada en el que los Wolverines recibieron en Ann Arbor a unos Illini que, todavía sin Dosunmu, pasaron por encima de los de Juwan Howard gracias a una gran actuación de Cockburn pero sobre todo de Trent Frazier, que cogió el relevo anotador de Ayo y destrozó a Michigan, poniendo muy igualado y emocionante el título de conferencia.

Sorpresa relativa en este tiempo en la Big 12 ya que el líder imbatido, Baylor Bears, sucumbió en su segundo partido tras la vuelta del parón por COVID, ante unos Kansas Jayhawks que están yendo a más y solo han sido derrotados por otro de los gallitos de la conferencia, Texas Longhorns. Esta derrota de los Bears provoca que los West Virginia Mountaineers siguieran con opciones de lograr el título de conferencia, algo que no habían logrado nunca desde su entrada en la Big 12 en 2012, título que podía estar en juego esta pasada madrugada en el choque entre ambos pero que con la victoria de los de Waco en Morgantown en uno de los mejores partidos de lo que va de temporada, se va para las filas de Baylor que logra su primer entorchado de conferencia ¡desde 1950!. Tras ellos, pero a distancia imposible de alzarse con el título, se encuentra Kansas y en cuarta posición de la conferencia de mayor nivel esta temporada, la Oklahoma State de Cade Cunningham, nombrado en el mejor equipo de la temporada, que también ha conseguido ganar en los cuatro partidos que ha disputado en estos últimos 14 días.

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Kansas venció a Baylor | Foto: USA Today

La Big East sigue dominada por Villanova que en estos últimos días ha vuelto a cosechar dos victorias, frente a UConn y St. John’s, pero ha sido sorprendida en su visita a Indianápolis frente a Butler, lo que provoca que Creighton siga con opciones al título a pesar de su derrota en el último partido en Cincinnati frente a Xavier. Este título se dirimirá en el partido que esta noche disputan ambos conjuntos. Por detrás de ambos, se encuentran Connecticut, que ha ganado tres de cuatro en estos días y solo cayó en la mencionada derrota con Villanova, y una Seton Hall que fue derrotada por la Georgetown de Pat Ewing y de una Butler que ha dado dos sorpresas en los últimos partidos.

Tres derrotas - frente a Arizona, Colorado y Utah - en los últimos cuatro partidos de USC han provocado que los angelinos hayan dejado de encabezar la tabla clasificatoria de la PAC-12, que ha pasado a ser liderada por sus rivales ciudadanos, unos UCLA Bruins que han sido capaces de vencer a los dos colleges de Arizona y a Utah, aunque también fueron derrotados por Colorado. En segunda posición, se encuentra Oregon que ha sido capaz de vencer en 5 de los 6 partidos disputados en los últimos 14 días, siendo únicamente derrotado por USC en el Galen Center, por lo que se jugará el título en la próxima madrugada contra UCLA en el choque que los enfrentará en la pista de los Ducks.

La primera de las grandes conferencias definidas ha sido la Southeastern Conference con Alabama campeona ya que, incluso a pesar de haber sido derrotada por Arkansas, su balance 15-2 y solo un partido por jugar, permite que los de Nate Oats se alcen con el primer título de temporada de conferencia desde 2002 tras la victoria en la pista de Mississippi State. Tras ellos se encuentran unos Arkansas Razorbacks que están siendo otra de las grandes sorpresas y ya acumulan 7 victorias consecutivas, algunas de ellas de mucho nivel como las logradas frente a la propia Bama, ante Missouri, Florida o LSU.

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Arkansas está realizando una gran temporada | Foto: Arkansas Razorbacks

Cambio de liderato en la ACC ya que Virginia ha sufrido dos derrotas, ante Duke y North Carolina State, en los tres partidos disputados en estos 14 días, circunstancia que ha aprovechado Florida State para dar la vuelta a la clasificación y, pese a la derrota en Chapel Hill frente a North Carolina, sus victorias ante Pittsburgh y Miami dejan al alcance de la mano de los de Leonard Hamilton el título de conferencia. Tras ambos equipos y ya sin opciones de título, se encuentran los Hokies de Virginia Tech y Louisville Cardinals, dos conjuntos que volvieron de sus pausas a causa de la pandemia con derrota pero que han conseguido volver a la senda de la victoria en siguientes jornadas.

En otras conferencias, en la Mountain West, San Diego State ha acabado con las posibilidades de título de un equipo muy interesante como Boise State, a pesar de que los Broncos derrotaron en dos ocasiones al hasta entonces líder de la conferencia, Utah State. Por ello, el título se disputará entre los mencionados Aztecs y unos Colorado State Rams que han sorprendido y se encuentran clasificados por delante de grandes equipos como los Aggies o Nevada.

En la American, la derrota de Houston ante Wichita State provoca que el título pueda acabar en manos de los Shockers ya que, debido al porcentaje de victorias obtenido, los de Kansas se encuentran en una gran posición para destronar a los texanos. Los partidos ante Tulane y Temple lo decidirán, ya que, si Wichita State vence en ambos encuentros, lograrán su primer entorchado de la American.

Por último, en la OVC, la hasta entonces imbatida Belmont, ha sido derrotada en los dos últimos partidos contra Eastern Kentucky y Morehead State, si bien los de Casey Alexander ya habían obtenido margen suficiente en la clasificación para acabar la temporada como campeones de conferencia.

SORPRESAS

  • Arkansas Razorbacks: Una lástima el flojo comienzo de temporada de conferencia de los de Eric Musselman ya que, desde ese 2-4 inicial, los de Fayetteville han logrado 10 triunfos consecutivos en la conferencia, siendo capaces de imponerse en pistas como las de Kentucky y Missouri o venciendo en casa a otros equipos teóricamente superiores como el campeón Alabama, LSU o Florida. Todo ello se basa en un juego coral en el que destacan dos transfers como Jalen Tate y Justin Smith y un freshman que pinta a primera ronda del draft como es Moses Moody.

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Cade Cunningham es la gran estrella de una muy buena OSU | Foto: Oklahoma State Cowboys
  • Oklahoma State Cowboys: Liberados de la sanción que les impedía jugar la postemporada, los Cowboys han tenido una gran quincena en la que han sido capaces de vencer en sus tres partidos a dos rivales que se encontraban dentro del Top 25 y de gran nivel, una victoria ante Texas Tech y dos ante su rival estatal, unos Oklahoma Sooners que estaban siendo una de las grandes sorpresas. Ojo con ellos que, de la mano del gran candidato a número 1 del draft como Cade Cunningham, y acompañado de buenos jugadores.

DECEPCIONES

  • Ohio State Buckeyes: Se presentaban como número 4 del país y como uno de los grandes candidatos a ser oposición de Gonzaga y Baylor, Ohio State ha sufrido tres derrotas en cuatro partidos y ha bajado en los ránkings, perdiendo también todas sus opciones al título de conferencia. Cierto es que dos de estas derrotas han sido ante grandes equipos como Iowa y Michigan siendo ambas en Columbus, mientras que la otra ha sido ante una Michigan State que por fin demuestra el poder ser un equipo peligroso. Todavía tienen tiempo para mejorar algo los de Chris Holtmann pero de seguir esta racha, pueden ser una de las sorpresas negativas en el Baile.
  • Oklahoma Sooners: Se plantaban hace dos semanas como Top 10 del país pero los de Lon Kruger han tenido una racha muy negativa ya que, no solo han perdido los ya comentados partidos frente Oklahoma State Cowboys, sino que también han sido derrotados por uno de los conjuntos más débiles de la Big 12 como son los Kansas State Wildcats. Estas tres derrotas no provocan que su presencia en la March Madness pueda ser dudosa pero sí le baja muchos puestos de cara a obtener un seed bueno en el cuadro.

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