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Previa Sweet 16 (1/2): Los grandes favoritos, Florida y Arizona, a examen

  • Ya sólo quedan 16 supervivientes

La Final Four, tan lejos que parecía, cada vez está más cerca. Tras las finales de conferencia llegó el Selection Sunday donde se completó los 68 equipos que comenzaron la lucha encarnizada por el título nacional de campeón colegial. Ya sólo quedan 16 en la ronda históricamente denominada Sweet 16. La jornada comienza hoy con los 4 primeros encuentros, y mañana se completará con los 4 restantes.

ASÍ ESTÁ EL CUADRO DE ELIMINATORIAS DE LA MARCH MADNESS

Analicemos los 4 enfrentamientos de la jornada para conocer al detalle qué podemos esperar del partido, y qué jugadores hay que seguir:

#11 DAYTON FLYERS (25-10) vs #10 STANFORD CARDINALS (23-12):

19:15h ET USA (00:15h España)

FedEx Forum, Memphis, Tennessee.

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Dyshawn Pierre (Foto: Dayton Flyers)
Duelo de Cenicientas. Dos equipos que reflejan la máxima expresión del baloncesto. Dos conjuntos en el que la solidaridad y colectividad está por encima de cualquier nombre. Dos escuadras con excelentes entrenadores (Archie Miller vs Johnny Dawkins) que sacan petroleo de jugadores catalogados a priori del montón.

El equipo de Ohio se ha llevado por delante a Ohio State y a los Orangemen de Syracuse. Dos bombazos parecidos a los que han dado los Cards ya que los de Palo Alto, en pleno Silicon Valley, se han cargado a los Lobos de New Mexico y a la potente Kansas Jayhawks.

Se espera un partido igualado, de estrategias y donde las defensas cobrarán una importancia extrema. Pero que no se piense el espectador que será un partido aburrido, ya que ambos conjuntos, a parte de demostrar que son de los mejores del país atrás, se ha podido comprobar a lo largo de la temporada, que saben jugar a esto y muy bien.

JUGADORES A SEGUIR:

DAYTON FLYERS:

  • DYSHAWN PIERRE (1,97m/Alero/So): 11,2 pts, 5,7 reb y 1,5 as
  • JORDAN SIBERT (1,93m/Escolta/Jr): 12,4 pts, 2,3 reb y 1,5 as
  • DEVIN OLIVER (2,01m/Alero/Sr): 11,9 pts, 7,5 reb y 2,4 as

STANFORD CARDINALS

  • CHASSON RANDLE (1,88m/Base/Jr): 18,7 pts, 3,5 reb y 2,1 as
  • JOSH HUESTIS (2,01m/Alero/Sr): 11,1 pts, 8,2 reb y 1,9 tap
  • DWIGHT POWELL (2,08m/Ala-Pivot/Sr): 13,9 pts, 6,8 reb y 3,1 as

#6 BAYLOR BEARS (26-11) vs #2 WISCONSIN BADGERS (28-7):

19:47h ET USA (00:47h España)

Honda Center, Anaheim, California.

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Isaiah Austin (Baylor Bears)
A pesar de hacer una temporad bastante por debajo de lo esperado sobre todo porque se esperaba más del 2,16m Isiah Austin, los de Waco se han colado entre los 16 mejores equipos del país ganando al conjunto sorpresa de la Big Ten, Nebraska, y después al conjunto del máximo anotador colegial Doug McDermott, arrasando a Creighton. Así que a estas alturas los Badgers que parten como ligeros favoritos no se deben fiar.

Por su parte el equipo de Bo Ryan cumple una campaña más. Un equipo que sin duda desplega una de las 3 mejores defensas de toda la competición y que este año cuenta con mucha calidad. Pasaron por encima de la humilde American y después remontaron un partido perdido ante los Ducks de Oregon demostrando que son un conjunto que nunca pierde la fe y del que nunca te puedes fiar.

Tienen una similitud entre ambos, y es que los dos jugadores más altos de ambos conjuntos tienden a salirse y jugar lejos del aro incluso lanzar y anotar de tres (Isaiah Austin por parte de los Bears y Frank Kamisnky por parte de los Badgers). El devenir del encuentro dependerá de cómo saldrán a cancha los de Scott Drew más que de los de Madison ya que estos son un rodillo.

JUGADORES A SEGUIR:

BAYLOR BEARS:

  • ISAIAH AUSTIN (2,16m/Pivot/So): 11,2 pts, 5,5 reb y 3,2 tap
  • CORY JEFFERSON (2,05m/Ala-Pivot/Sr): 13,6 pts, 8,2 reb y 1,3 tap
  • KENNY CHERRY (1,78m/Base/Jr): 11,5 pts, 2,5 reb y 4,8 as

WISCONSIN BADGERS:

  • BEN BRUST (1,85m/Combo/Sr): 13,0 pts, 4,5 reb y 1,3 as
  • FRANK KAMINSKY (2,13m/Ala-Pivot/Jr): 13,6 pts, 6,3 reb y 1,7 tap
  • SAM DEKKER (2,03m/Alero/So): 12,7 pts, 6,2 reb y 1,4 as

#4 UCLA BRUINS (28-8) vs #1 FLORIDA GATORS (34-2):

21:45h ET USA (02:45h España)

FedEx Forum, Memphis, Tennessee

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Scottie Wilbekin (Foto: Florida Gators)
Complicado lo tienen los californianos ante probablemente el equipo más en forma del país. Los de Steve Alford han notado para bien la llegada del nuevo entrenador en sustitución de Ben Howland. Tras unos años calamitosos de salidas de jugadores, de problemas internos extradeportivos y de recruits de jugadores problemáticos, los Bruins vuelven a ver la luz. Dos rivales asequibles como Tulsa y Stephen F. Austin les llevan a los Sweet 16 con lo cual se enfrentarán al rival más fuerte hasta el momento.  

Sin brillar ni hacer un juego espectacular pero eso sí, sin pasar ningún tipo de problema, los Gators han ganado a Albany y Pittsburgh para proseguir su camino al objetivo incicial que se habían puesto: meterse en la Final Four y optar al título. Además de un montón de alternativas en ataque, en defensa también son un conjunto temible.

Sin duda uno de los partidos con más prospects para ver. Por un lado un Anderson capaz de acercarse al triple doble en cada partido, un jugador con una versatilidad tal como para jugar en 4 posiciones diferentes con 2,05m, desde base hasta ala-pivot. Por otro lado Scottie Wilbekin, el mejor jugador de la Conferencia SEC que mueve, dirige y gestiona a los Gators a su antojo de manera brillante.

JUGADORES A SEGUIR:

UCLA BRUINS:

  • KYLE ANDERSON (2,05m/Base/So): 14,7 pts, 8,7 reb y 6,5 as
  • JORDAN ADAMS (1,95m/Escolta/So): 17,4 pts, 5,4 reb y 2,3 as
  • NORMAN POWELL (1,93m/Escolta/Jr): 11,5 pts, 2,8 reb y 1,7 as

FLORIDA GATORS:

  • SCOTTIE WILBEKIN (1,88m/Base/Sr): 13,1 pts, 2,6 reb y 3,7 as
  • CASEY PRATHER (1,97m/Alero/Sr): 14,1 pts, 4,9 reb y 1,7 as
  • PATRIC YOUNG (2,05m/Ala-Pivot/Sr): 10,9 pts, 6,3 reb y 1,0 tap

#4 SAN DIEGO ST AZTECS (31-4) vs #1 ARIZONA WILDCATS (32-4):

22:17h ET USA (03:17h España)

Honda Center, Anaheim, California.

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Aaron Gordon(Foto: Arizona Wildcats)
Otro de los equipos de los que nadie habla mucho y sin embargo llega a estas alturas de la competición con tan sólo 4 partidos perdidos son los Aztecs. Gran defensa y continuan rindiendo con la élite de la NCAA y sin grandes recruits. Nuevo Mexico State y North Dakota State han sido sus rivales y escollos en la Madness hasta el momento a los que han superado sin sobresaltos y no dando ninguna opción a su rival. A pesar de perder la final del torneo de conferencia de la Mountain West ante New Mexico, han sabido despertar y seguir con paso firme.

Los Wildcats son otro de los equipos más en forma de la NCAA junto a los Gators. Un equipo muy equilibrado en todos sus puestos y sobre todo con un gran base director, centímetros en la zona, y jugones y anotadores además de un freshman como Aaron Gordon rindiendo a muy buen nivel. Y eso que perdieron en febrero a Brandon Ashley, uno de sus titulares y pieza clave, pero la verdad que siguen a gran nivel. Los de Sean Miller llegan al día de hoy habiendo ganado a Weber State y Gonzaga Bulldogs. Buenas sensaciones son las que transmiten pero hoy tienen un partido muy incómodo y complicado.

JUGADORES A SEGUIR:

SAN DIEGO STATE AZTECS:

  • XAVIER THAMES (1,90m/Escolta/Sr): 17,4 pts, 2,9 reb y 3,3 as
  • WINSTON SHEPARD (2,03m/Alero/So): 11,7 pts, 4,9 reb y 2,1 as
  • DWAYNE POLEE II (2,01m/Alero/Jr): 8,4 pts, 3,3 reb y 0,5 tap

ARIZONA WILDCATS:

  • NICK JOHNSON (1,90m/Combo/Jr): 16,3 pts, 3,9 reb y 2,8 as
  • AARON GORDON (2,05m/Ala-Pivot/Fr): 12,4 pts, 7,8 reb y 1,0 tap
  • T. J. McCONNELL (1,85m/Base/Jr): 8,4 pts, 3,6 reb y 5,5 as

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Comentarios

Me voy a mojar un poco, Stanfford, Wisconsin, UCLA(debilidad pura y dura por el señor Anderson) y Arizona. Ahora se ve mucho mas facil apostar, pero aun asi, seguro que me llevo alguna sorpresa