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Euroliga (previa playoffs): Anadolu Efes quiere el título que le debe la pandemia

Si hay una gran historia en el baloncesto europeo cuyo final no pudimos ver es la del Anadolu Efes de Shane Larkin y Vasilije Micic la temporada pasada. El equipo dirigido por Ataman deslumbró en la Euroliga 19/20 con Larkin jugando a un nivel que recordaba un dominio individual de otras épocas. La mejor pareja de bases del viejo continente tenía a su equipo líder con 24 victorias y 4 derrotas y no cabe duda que era el favorito con mayúsculas a ganar el título. Todos sabemos que luego eso hay que demostrarlo en la cancha, pero en el imaginario colectivo ese campeonato hubiera sido para los otomanos. 

Anadolu ha mantenido la misma plantilla y no ha desarrollado un juego tan excelso de forma regular, teniendo un inicio complicado, pero en la fase final de la fase regular ha recuperado su nivel y llega a estos playoffs como favorito junto al Barça de Jasikevicius.

-Análisis de la plantilla de nuestra guía Euroliga 20/21

TRAYECTORIA

Los turcos comenzaron esta temporada con dos derrotas y sin Shane Larkin, que no debutó hasta la quinta jornada y se perdió también la séptima y la octava. Los de Ataman engancharon luego una buena racha al vencer siete de los nueve siguientes partidos pero sin alcanzar el nivel del curso anterior. Varios jugadores sufrieron problemas físicos, entre ellos nombres importantes como Dunston, Beaubois, Pleiss o Balbay y el equipo sufrió su peor racha al sumar cuatro derrotas seguidas y bajar hasta el puesto número once de la clasificación en el final de la primera vuelta.

Pero cuando algunos ya los daban por muertos y se hablaba de oportunidad perdida por la temporada pasada, la maquina turca comenzó a funcionar. Anadolu sumó 14 victorias y solo 3 derrotas, incluida la del último partido contra Milán que no afectaba a la clasificación, para remontar hasta la tercera plaza y finalizar a solo dos victorias del líder, a los que ha ganado en los dos enfrentamientos.

MEJORES JUGADORES

-Vasilije Micic - 16'1 puntos, 5 asistencias, 2'6 rebotes, 1'2 robos y 17'1 de valoración

Ante los problemas físicos de Larkin, esta temporada el serbio ha sido el líder del equipo con mayor regularidad. Es cierto que ha tenido problemas con el acierto en el tiro de tres en algunas fases pero el computo de su temporada es sobresaliente y ha tenido algunos momentos realmente brillantes como los 37 puntos y 44 de valoración contra Fenerbahce o los cuatro partidos en los que ha superado o alcanzado la treintena en valoración. Su dominio del juego, sumado a su talento para generar y anotar, lo convierten en uno de los mejores bases de Europa, aunque probablemente pronto dejemos de disfrutarlo aquí por culpa de la NBA.

-Shane Larkin - 15'1 puntos, 4'1 asistencias, 2'4 rebotes, 1'4 robos y 17 de valoración

Si  había algún jugador al que teníamos ganas de ver esta temporada es a Shane Larkin. Su rendimiento en el curso suspendido ya es histórico. Pero el pequeño jugón comenzó el año lesionado, le ha costado coger el ritmo y no ha alcanzado nuevamente esas cotas. Al terminar la liga regular podemos decir que su año ha sido muy bueno y que ha estado entre los mejores, pero sin llegar a la excelencia de la temporada pasada, algo que puede haber reservado para estos playoffs y para una F4 en la que se da por seguro que estará. Llega en su mejor momento, habiendo realizado una segunda vuelta en la que solo ha bajado de dobles dígitos en puntos en el último partido y ha valorado por encima de la decena en 15 de los 17 jugados.

-Krunoslav Simon - 10'9 puntos, 3'1 rebotes, 3'4 asistencias y 13 de valoración

El talentoso alero croata comenzó el curso jugando el mejor baloncesto de su carrera. Con la ausencia de Larkin y algunos otros jugadores, más la irregularidad en el tiro inicial de Micic, Simon asumió el liderazgo del equipo, como demuestran sus ocho primeros partidos sumando dobles dígitos en puntos y valoración. Cuando el equipo recuperó su ritmo de juego y a sus estrellas el nivel de impacto del veterano exterior bajó, pero sigue siendo el complemento perfecto del dúo estrella de bases al aportar en todas las facetas del juego. Simon aporta puntos, tanto generados por si mismo como ejerciendo de ejecutor, genera juego y ayuda en el rebote. Es díficil encontrar un trío exterior con más talento puro que el de Anadolu.

-Otros destacados: Bryant Dunston y Sertac Sanli

Cuando hablamos de un equipo de este nivel y a pesar de tener dos estrellas tan destacadas, está claro que hay un buen número de jugadores que aportan. Podríamos hablar de Rodrigue Beaubois como la cuarta pata de un juego exterior sublime o del trabajo que ejercen Chris Singleton y Adrien Moerman como ala-pívots abriendo el juego pero también peleando en la zona, pero nos hemos decidido por destacar a dos pívots puros.

Dunston sigue siendo el referente interior de este Anadolu y su equipo notó mucho su falta en los partidos que no jugó. Su experiencia, defensa y juego duro en la zona son claves. El año pasado su rotación habitual era Tibor Pleiss, pero el alemán ha tenido muchos problemas físicos que solo le han permitido disputar 19 partidos, por lo que Ataman ha usado mucho más a Sertac Sanli. El pívot turco ha dado un paso adelante y ha ido creciendo con la temporada hasta ser decisivo en algunas fases, como los cuatro partidos seguidos sumando por encima de la decena en puntos y valoración entre la jornada 26 y la 29.

PRONÓSTICO SOLOBASKET: VICTORIA POR 3 A 2

A pesar de dejar claro que Anadou Efes es uno de los favoritos claros para ganar esta Euroliga y de apostar sin reservas a que estará en la Final Four, creemos que tendrá una eliminatoria complicada contra el Real Madrid. Es cierto que los blancos llegan probablemente con la peor plantilla de los últimos tiempos por las salidas de Campazzo y Deck, más la lesión de Randolph y el momento de forma de Sergio Llull, pero nos acordamos de esa frase de "nunca subestimes el corazón de un equipo campeón". Los de Pablo Laso pondrán todo lo que tengan sobre la cancha y cuentan con Walter Tavares, el pívot más determinante de Europa, y con muchos jugadores que saben hacer todo lo necesario para ganar como Rudy, Carroll, Causeur o Thompkins. Puede que nos equivoquemos y todo eso no llegue para frenar la potencia de Anadolu y veamos un 3 a 0 pero a priori creemos que los madrileños pondrán a prueba a los turcos.

ENFRENTAMIENTOS LIGA REGULAR

-El Real Madrid se sobrepone a las dificultades para ganar un feo partido (65-73)

-Anadolu Efes certifica su pase a playoffs a costa de un desquiciado Real Madrid (83-108)

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