Solapas principales

NCAA: Kentucky vuelve al Top 5 y… ¡Kansas ni en el Top 3 de la Big 12!

  • Tennessee y Gonzaga continúan invictos y apabullando en sus respectivas conferencias
  • La ACC parece cosa de tres: Virginia Cavaliers, Duke Blue Devils y North Carolina Tar Heels
  • En la Big 12 Kansas tiene a Iowa State, Baylor y Kansas State por encima

Comienza el repaso de la semana de competición universitaria estadounidense desde el martes 29, en un periodo en la que ha habido varias sorpresas entre los equipos de las grandes conferencias.

Por otro lado y antes de empezar con las grandes conferencias, indicar que el Top 25 de la semana, publicado el lunes 4 de febrero, es el siguiente:

RANK
SCHOOL
RECORD
POINTS
PREVIOUS
1Tennessee (48)20-11,5791
2Duke (12)19-21,5322
3Virginia (4)20-11,4783
4Gonzaga21-21,4234
5Kentucky18-31,3107
6Nevada21-11,2288
7Michigan20-21,2175
8North Carolina17-41,1679
9Michigan State18-41,0516
10Marquette19-31,02910
11Virginia Tech18-394812
12Houston21-183813
13Kansas17-580911
14Villanova18-480114
15Purdue16-669717
16Louisville16-656115
17Iowa State17-554520
18Texas Tech17-548216
19Wisconsin16-646224
20Iowa17-5242NR
21LSU17-420519
22Florida State16-518025
23Buffalo19-315318
24Maryland17-614421
25Cincinnati19-3142NR

 

En él se observa que Tennessee Volunteers se mantiene como número 1, Duke como número 2, Virginia como 3 y Gonzaga como 4, la subida de Kentucky para cerrar el Top 5 dadas las derrotas de Michigan y Michigan State, así como las salidas de Mississippi State y North Carolina State que son sustituidas por Iowa Hawkeyes y Cincinnati Bearcats.

ACC

Semana tranquila sin demasiadas sorpresas en la conferencia más dura de todo el baloncesto universitario. Comenzaba el martes con las victorias sencillas de North Carolina y Clemson sobre Georgia Tech y Pittsburgh. Ese mismo día se disputaba un gran partido con la visita de Virginia a Raleigh para enfrentarse a North Carolina State y en un encuentro muy disputado y de pocos puntos que se fue hasta la prórroga, eran los Cavaliers los que lograban la victoria en casa de los Wolfpack por 65-66.

El miércoles no se producían sorpresas y los favoritos Virginia Tech, Louisville y Syracuse lograban triunfos sencillos frente a Miami, Wake Forest y Boston College, trasladándose la atención hasta el sábado en el que además de las victorias de los grandes equipos de la conferencia como Virginia, Florida State o Syracuse sobre Miami, Georgia Tech y Pittsburgh, junto con el duelo interconferencial de Duke ante St John’s en el que los Blue Devils arrasaron a los de Nueva York por 91-61 con nueva exhibición de Zion Williamson (29 puntos con 76% en tiros de campo, 6 rebotes, 5 robos), se disputaron dos choques de a priori tremenda igualdad: North Carolina State-Virginia Tech y sobre todo, el enfrentamiento entre dos top 15 como Louisville-North Carolina.

El primero de ellos, el North Carolina State-Virginia Tech llamó la atención por la poca cantidad de puntos anotados por los locales, los Wolfpack, que solo fueron capaces de anotar 24 puntos en todo el partido y que se vieron sobrepasados por los Hokies que lograban una importante victoria por 24-47.

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El duelo entre Louisville y North Carolina era uno de los partidos más interesantes de la semana (Foto: USA Today)

El segundo de ellos era el choque estelar del día, el Louisville-North Carolina, pero en una primera mitad en la que los Tar Heels dominaban el rebote y apoyados tanto en Luke Maye (20 puntos y 11 rebotes) como en Cam Johnson (19 puntos y 10 rebotes), los de Roy Williams lograban una distancia de 16 puntos al descanso, que eran capaces de mantener hasta el final logrando una victoria por 69-79.

Así las cosas, la clasificación de la ACC queda liderada por Virginia con 8 triunfos y una derrota, seguida por Duke y North Carolina con 7 victorias y 1 derrota y Louisville con 8 y 2.

BIG TEN

Semana con gran cantidad de upsets en la Big Ten, donde los hasta ahora líderes, los universidades del estado de Michigan, Michigan Wolverines y Michigan State Spartans, han sido derrotadas. Como la semana ha sido larga y sorprendente, el resumen se ha hecho de manera cronológica.

A pesar de las sorpresas ya comentadas, los últimos siete días empezaron siguiendo la normalidad ya que de martes a jueves no hubo ninguna sorpresa especialmente llamativa ya que los favoritos como Michigan, Maryland, Wisconsin, Minnesota y Purdue ganaban sus choques frente a Ohio State, Northwestern, Nebraska, Illinois y Penn State. El único encuentro que se podría catalogar como sorpresa y relativa, sería la victoria de Rutgers en Piscataway frente a una Indiana que se encontraba en una racha muy negativa y que con un parcial de 22-0 en la segunda parte, caía a manos de los Scarlet Knights por 66-58.

Sin embargo, las sorpresas empezarían el viernes con el Iowa-Michigan, en un choque en el que los actuales subcampeones se vieron sobrepasados por los Hawkeyes que con un muy buen partido de Luka Garza (19 puntos y 8 rebotes) y Ryan Kriener (15 puntos y 10 rebotes desde el banquillo en 22 minutos) se imponían por 74-59. Ese mismo viernes dos top 25 como eran Wisconsin y Maryland y en un choque muy igualado en el que de nuevo destacaba Ethan Happ (18 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias), los Badgers se imponían por 69-61.

Ese sábado junto con la esperada victoria de Ohio State en casa ante Rutgers (76-62) y la algo sorprendente victoria de Illinois en su pista ante una venida a menos Nebraska (71-64), se producía la gran sorpresa de la última semana ya que unos Indiana Hoosiers en una racha negativa de 6 partidos consecutivos con derrota visitaban East Lansing para enfrentarse al número 6 del ranking, unos Michigan State Spartans que se iban ganando al descanso con 3 puntos de margen para, en el último segundo del tiempo regular, Nick Ward con su único tiro libre anotado -1/9 desde la línea- mandaba el partido a la prórroga, tiempo extra en el que los de Bloomington se imponían por 75-79, para dar la gran campanada de la Big Ten en la semana.

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La victoria de Indiana en East Lansing es una de las sorpresas de la semana (Foto: Yahoo! Sports)

Para finalizar, tanto domingo como lunes se produjeron resultados esperados ya que Purdue venció en casa a Minnesota y Penn State venció en Evanston, en pista de Northwestern.

En la tabla clasificatoria existe un triple empate en la cabeza con 9 victorias y 2 derrotas entre Purdue, Michigan y Michigan State, seguidos, con una victoria menos por Wisconsin y Maryland, aunque este último con 4 derrotas.

BIG 12

Nueva semana en la Big 12, en esta ocasión con pocos aunque sorprendentes encuentros y que ya el primer día comenzaba con upsets al caer el favorito y ganador de los últimos 14 títulos de la temporada de conferencia, Kansas Jayhawks, en Austin en su visita a Texas Longhorns por 73-63, en un partido dominado desde el inicio por los de Shaka Smart y que suponía un nuevo revés para los de Bill Self.

Tras ello, habría un miércoles tranquilo con la esperada victoria sin paliativos de Iowa State sobre West Virginia (93-68) y llegaría el sábado, en el que la mayoría de choques seguirían los derroteros esperados con victorias de Baylor, Kansas State y Iowa State sobre TCU, Oklahoma State y Texas, aunque se disputó uno de los choques más esperados de toda la temporada de conferencia ya que visitaba Lawrence otro de los grandes candidatos al título de conferencia como es Texas Tech, pero los Jayhawks no dieron opción alguna a los de Lubbock y de la mano de un gran Dedric Lawson (25 puntos y 10 rebotes) se imponían a los Red Raiders por 79-63. También destacable era la victoria de West Virginia, en su pista, ante unos Oklahoma Sooners (79-71) que poco a poco parecen estar desinflándose.

Ya para terminar, el lunes se producían dos nuevos resultados esperados con la victoria de Texas Tech sobre West Virginia (81-50) y la de Iowa State en pista de Oklahoma, si bien esta última mucho más disputada y por tan solo un punto, 74-75.

Con ello, la clasificación queda liderada por Iowa State con 7 triunfos y 3 derrotas, seguido de Baylor y Kansas State con 6 y 2 y de la Kansas de Bill Self con 6 victorias y 3 derrotas.

SEC

Sin excesivas sorpresas han transcurrido estos últimos siete días en la SEC ya que los dos grandes favoritos, Tennessee y Kentucky, han dominado con solvencia sus encuentros al vencer Tennessee por 22 puntos en pista de South Carolina (70-92) y en College Station a Texas A&M (76-93) y Kentucky haciendo lo propio en pista de Vanderbilt (52-87) y en Gainesville, en pista de Florida Gators, por 54-62.

Sin embargo, esta semana hubo alguna sorpresa en la SEC ya que el otro líder de la conferencia junto a los Volunteers, LSU Tigers, tras derrotar a Texas A&M a domicilio, recibía en casa a Arkansas Razorbacks que venía de derrotar a Georgia y que en Baton Rouge, los Razorbacks serían capaces de imponerse a los Tigers por 89-90 gracias a la aportación de Daniel Gafford (23 puntos y 8 rebotes) y sobre todo la canasta final de Mason Jones a falta de 2 segundos. Esta derrota sería la primera de la temporada de la conferencia de los de Louisiana.

Respecto a los otros equipos que se consideraban favoritos al comienzo de la temporada, Florida vencía en casa primero a Ole Miss (90-86) para después caer derrotados en el ya comentado duelo ante Kentucky, Mississippi State sufría una inesperada derrota a domicilio ante Alabama (83-79) para ser capaces de derrotar a Ole Miss en Oxford (75-81) en el duelo estatal y Auburn que esta semana había caído del Top 25, lograba dos victorias ante Missouri (92-58) y Alabama (84-63).

Con todo ello, la clasificación de la conferencia está dominada por Tennessee Volunteers con 8 victorias y ninguna derrota, seguidos por LSU y Kentucky con una victoria menos y South Carolina con 6 y 2.

BIG EAST

Semana tranquila en una Big East en la que los favoritos han continuado su dominio, de manera que tanto Villanova Wildcats como Marquette Golden Eagles han contado sus partidos por victorias. Así, los Wildcats vencieron, primero el miércoles 30 a una hasta ese momento sorprendente DePaul a domicilio (74-86) y el domingo en casa frente a una Georgetown (77-65) que les dio una batalla tremenda y a los que lograron el triunfo con la gran aportación de un actor inesperado como Collin Gillespie y sus 30 puntos, mientras que los Golden Eagles ganaban con solvencia a Butler Bulldogs (58-76) en una nueva exhibición de su estrella Markus Howard (32 puntos en 33 minutos con más de un 50% en tiros de campo), uno de los máximos anotadores de la competición. Con estos resultados unos invictos Villanova Wildcats continúan como líderes de la clasificación con una victoria más que Marquette.

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Markus Howard está siendo el absoluto líder de Marquette (Foto: jsonline.com)

El resto de la clasificación de la conferencia permanece tremendamente igualada con solo 2 victorias de diferencia entre el tercer y el último clasificado, pudiendo ser los choques más destacados la victoria de Saint John’s Red Storm en Omaha, en la pista de Creighton (67-83) con un gran encuentro de Shamorie Ponds (26 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias y 3 robos) y la apabullante paliza de los propios Bluejays sobre unos Xavier Musketeers (76-54) que al principio de la semana empezaban luchando por el tercer puesto y a día de hoy se encuentran ubicados últimos de toda la Big East.

Por último, destacar que Saint John’s disfrutó de un choque interconferencial frente a la todopoderosa Duke en pista de los Blue Devils, choque en el que los neoyorkinos nunca pudieron hacer frente a unos Blue Devils en el que cada uno de sus 5 titulares sumaba 10 o más puntos y por tanto los de Chris Mullin caían derrotados por 91-61.

PAC-12

Nueva semana en la Pacific 12, semana en la que Washington Huskies se asientan como líderes indiscutible de la conferencia con 9 victorias y todavía sin ser derrotados ya que en la visita a Seattle de las dos universidades de Los Angeles, USC y UCLA, los de Mike Hopkins lograban dos victorias, la primera frente a los Trojans por 75-62 con gran encuentro de Noah Dickerson (21 puntos y 14 rebotes) y Matisse Thybulle ((17 puntos, 6 rebotes y 7 robos) y la segunda frente a UCLA por 69-55.

Tras los Huskies hay un triple empate en la segunda posición con 6 victorias y 3 derrotas entre Arizona State Sun Devils, Oregon State Beavers y USC Trojans. Los Sun Devils tan solo han jugado un encuentro esta semana y no es otro que el duelo estatal ante Arizona Wildcats en su casa, en Tempe, en un choque en el que los de Bobby Hurley vencían por 95-88 a los Wildcats en un gran partido de Remy Martin (31 puntos y 8 asistencias). Mientras tanto, Oregon State tenía doble partido que solventaron con dos victorias en estos últimos 7 días, el primero de ellos en Boulder, en pista de Colorado Buffaloes, frente a los que lograron una victoria igualadíasima por 74-76 y la segunda en la siempre difícil Salt Lake City, donde con un gran Tres Tinkle (31 puntos)-hijo de su entrenador y ex jugador ACB Wayne- en el apartado ofensivo y Kylor Kelley (6 tapones) en el defensivo, lograban la victoria por 72-81. El último de los empatados son los USC Trojans que tras caer en el ya mencionado partido ante Washington Huskies, se enfrentarían después en Pullman a la otra universidad del estado de Washington, el colista que todavía no ha logrado la victoria en la conferencia Washington State, frente a los que lograban la victoria por 84-93 con un gran partido del serbo-americano Nick Rakocevic (25 puntos y 13 rebotes).

SORPRESAS Y DECEPCIONES

SORPRESAS DE ESTE PERÍODO

Iowa State Cyclones: Tres victorias en tres partidos para los de Steve Prohm que les hacen auparse al liderato de la conferencia y de qué manera, ya que doblegaron con una solvencia enorme a una defensa tan compleja como la de West Virginia (93-68), ante una Texas (65-60) que venía de derrotar a Kansas y en la pista de Oklahoma, en partidos en los que ha destacado su juego exterior. ¿Serán los Cyclones los encargados de acabar con la hegemonía Jayhawk y sus 14 títulos consecutivos en la Big 12?

Arkansas Razorbacks: Un equipo que se encontraba en una mala temporada de conferencia parece haber cambiado la dinámica y de la mano de un Daniel Gafford que tiene posibilidades de ser próxima elección de lotería del draft, han conseguido victorias ante una decepcionante Georgia y sobre todo, en pista del hasta entonces líder de la conferencia como Louisiana State.

DECEPCIONES DE ESTE PERÍODO

Xavier Musketeers: Comenzaban la semana en cabeza del grupo de perseguidores de Villanova y Marquette y en dos partidos se han hundido hasta el fondo de la tabla clasificatoria con dos derrotas en otros tantos partidos y ante rivales directos por la tercera plaza como son Georgetown y Creighton. Especialmente sangrante fue esta segunda derrota ya que los Musketeers nunca fueron rival de los Bluejays que ya al descanso dominaban por 15 puntos y que acabarían siendo derrotados por 22.

- Oklahoma Sooners: Duras derrotas para los Sooners en esta semana en la que un equipo que llegaba con un excelente balance de 15 victorias y 1 derrota al torneo de conferencia, se ha caído de la pelea por el título de conferencia tras ser derrotado en la pista de West Virginia y perder el partido ante Iowa State por un único punto. Duras derrotas, especialmente la sufrida en pista de los Mountaineers, que les hace bajar sus opciones de “bailar”.

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