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MM(II): El cuadro queda conformado tras las victorias de North Dakota St. y Arizona St.

  • Victorias de North Dakota State y Arizona State sobre North Carolina Central y Saint John's

Segunda noche del Gran Baile en el que se disputaron los dos First Four que restaban, de manera que el cuadro final queda ya conformado por los 64 equipos que se jugarán un título universitario que se decidirá el 8 de abril en el US Bank Stadium en Minneapolis.

NORTH CAROLINA CENTRAL EAGLES 74-78 NORTH DAKOTA STATE BISON

Comenzaba la noche con el partido disputado en Dayton entre Eagles y Bison, partido que comenzaba con gran igualdad entre ambos conjuntos en el que North Carolina Central mostraba su poder interior con el pívot senior Raasean Davis (20 puntos y 16 rebotes al final del partido) mientras que los de Dakota del Norte mostraban un gran acierto exterior que provocaba que el partido se mantuviese con ventajas no superiores a los 6 puntos para ninguno de los dos conjuntos, aunque un parcial de 6-0 para cerrar la primera parte con los puntos de Sam Griesel y Tyson Ward (23 puntos y 6 rebotes al final del encuentro) para los Bison llevaba el choque al descanso con ventaja de 40-34 para North Dakota.

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Tyson Ward fue el mejor jugador en la victoria Bison (Foto: NY Post)

El paso por vestuarios sentó mejor a los Bison que comenzaban la segunda parte con un parcial de 9-2 pero rápidamente eran contestados por los Eagles que con un parcial 12-2 se volvían a colocar a tres puntos en el marcador gracias al acierto de Davis y de Randy Miller Jr. (18 punos con 3 triples) y que unido a dos triples consecutivos de Larry McKnight Jr. (20 puntos con 4/6 en tiros de tres) se colocaban con 2 puntos de ventaja y 7 minutos por jugar, igualdad que se mantendría hasta los últimos tres minutos en el que un mayor acierto de los Bison, especialmente desde la línea de tiros libres, daría la vuelta al marcador y certificaría el pase de los de Dakota del Norte al cuadro final por 78-74.

SAINT JOHN'S RED STORM 65-74 ARIZONA STATE SUN DEVILS

El segundo partido de la noche era un partido de altos vuelos entre dos conjuntos que habían decepcionado pero de gran calidad como era el disputado entre los Saint John’s Red Storm de Chris Mullin y los Arizona State Sun Devils de Bobby Hurley.

Comenzaba el partido con ambos equipos demostrando su igualdad y en el que ya destacaban los que serían los grandes protagonistas de ambos conjuntos, Luguentz Dort (21 puntos y 4 rebotes al final del choque) y Zylan Cheatham (14 puntos y 10 rebotes) por parte de los Sun Devils y Shamorie Ponds (25 puntos y 4 asistencias al final de partido) por parte de los neoyorkinos, hasta que mediada la primera mitad un parcial de 11-0 hacía distanciarse a los de Bobby Hurley hasta los 14 puntos, distancia que incluso llegarían a ampliar hasta los 18 puntos de la mano de Dort a 5 minutos del descanso pero un parcial final de 8-3 de los Red Storm gracias a los puntos de Justin Simon y Ponds, dejaba el marcador al descanso en 35-28 para Arizona State.

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Luguentz Dort y Shamorie Ponds firmaron el duelo individual de la noche (Foto: AZ Central)

Tras el descanso, los de Chris Mullin empezarían más enchufados y de la mano de LJ Figueroa (19 puntos y 10 rebotes), los Red Storm realizaban un parcial de 8-2 de salida y disminuían la diferencia hasta 7 puntos, momento en el que los de Bobby Hurley reaccionarían de nuevo de la mano de Dort que volvía a aumentar la diferencia hasta los 16 puntos con 8 minutos por jugar, diferencia que los de Arizona supieron gestionar hasta el final del choque, de manera que los Sun Devils lograban el pase al cuadro final por 74-65.

QUINTETO DE LA JORNADA

Base: Shamorie Ponds (Saint John’s Red Storm) (25 puntos y 4 asistencias): Buen partido del playmaker de la universidad neoyorkina que con su calidad mantuvo durante gran parte del choque a su equipo en el partido pero que al final fue infructuosa ya que los de Chris Mullin fueron derrotados y no lograron avanzar al cuadro final.

Escolta: Luguentz Dort (Arizona State Sun Devils) (21 puntos y 4 rebotes): El gran artífice de la victoria Sun Devil fue el freshman canadiense que con sus puntos en momentos claves del choque, otorgó las mayores ventajas a los de Bobby Hurley, demostrando porqué a principios de temporada fue considerado como uno de los rookies a seguir, especialmente en la PAC-12, donde fue nombrado mejor novato de la conferencia.

Alero: Tyson Ward (North Dakota State Bison) (23 puntos y 6 rebotes): El gran culpable de meter a los Bison entre los 64 mejores conjuntos fue Ward que demostró un gran acierto anotador en todos los tipos de lanzamiento, ya sea en penetración, desde la larga distancia como desde la línea de personal, de manera que hizo un 5/10 en tiros de 2, 2/3 en triples y 7/8 en tiros libres, que fueron el mayor aporte anotador de los de Dakota del Norte y que, en momentos clave, dieron ventaja a los suyos.

Ala-Pívot: Zylan Cheatham (Arizona State Sun Devils) (14 puntos y 10 rebotes): El gran aliado de Dort para eliminar a los Red Storm fue otro novato como Cheatham que con sus puntos y sobre todo su dominio del rebote fue capaz de dominar la zona en defensa y aumentar las ventajas de los de Bobby Hurley en el otro lado de la pista.

Pívot: Raasean Davis (North Carolina Central Eagles) (20 puntos y 16 rebotes): Mejor jugador de la temporada de los Eagles, Davis fue uno de los grandes culpables de que los de Carolina del Norte se mantuvieran vivos en el partido hasta el final gracias a su dominio tanto ofensivo como defensivo de la zona, si bien este dominio sirvió de poco ya que los Eagles fueron derrotados por North Dakota State.

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