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NCAA: Kansas y Duke siguen firmes en las primeras posiciones. Buffalo es la sorpresa

  • Comenzamos nuestros resúmenes de la temporada de la NCAA

Inauguramos sección para hablar de la NCAA, la liga que nos dejará jugadores que darán que hablar a medio plazo tanto en la NBA como de este lado del charco –casos como los de Matt Thomas o Vladimir Brodziansky-  y que veremos en poco tiempo dedicándose como profesionales.

Antes de comenzar el resumen semanal, comentar que de los 353 equipos que componen la competición, a estas alturas solo quedan 9 invictos que son los siguientes:

Universidad

Balance

Kansas Jayhawks

10-0

Michigan Wolverines

11-0

Nevada Wolf Pack

11-0

Virginia Cavaliers

9-0

Texas Tech Red Raiders

10-0

Buffalo Bulls

11-0

Houston Cougars

10-0

Furman Paladins

12-0

St John's Red Storm

10-0

 

RESUMEN DE LA SEMANA

Resumiendo lo más importante de algo más que la semana pasada – el resumen se realiza esta semana de martes a martes, ambos incluidos- comenzamos por los equipos más importantes del país, aquellos que se encuentran dentro del Top 25 que cada lunes saca a la luz Associated Press.  

En unos últimos ocho días sin demasiados partidos debido a la necesidad de realizar los exámenes de final de semestre, los tres primeros del ránking, Kansas, Duke y Tennessee han vivido sin demasiados sobresaltos, siendo los número 1 del país el equipo que más complicaciones ha tenido ya que el sábado recibieron en el Phog Allen al actual campeón Villanova Wildcats a los que en un disputadísimo partido lograron vencer por 74-71 con unos inspirados LaGerald Vick (29 puntos y 7 rebotes) y Dedric Lawson (28 puntos y 12 rebotes), para posteriormente, la pasada madrugada, tener un partido más placido ante South Dakota a la que vencieron sin problemas por 89-53. Mientras tanto, los Blue Devils solo han disputado un choque frente a Princeton al que apalizaron por 101-50 con buena actuación de sus freshmen RJ Barrett y Zion Williamson, mientras que los Volunteers vencieron en el duelo estatal a los Memphis Tigers de Penny Hardaway por 102-92 con gran partido de Admiral Schofield (29 puntos y 11 rebotes).

Zion_Williamson_Duke

Duke está siendo uno de los mejores equipos en lo que llevamos de temporada (Foto: goduke.com)

Sin embargo, y obviando el Kansas-Villanova, los choques más interesantes han estado del cuarto puesto del ránking para abajo, siendo el de mayor interés la reedición de la final de hace dos ediciones con el North Carolina-Gonzaga, en un partido que, como aquel día, cayó del lado de los de Chapel Hill gracias a que la buena actuación de Cam Johnson (25 puntos con 8/12 en tiros de campo) y Luke Maye (20 puntos y 16 rebotes) sumó más que la de Josh Perkins (20 puntos y 8 asistencias) o Zach Norvell (21 puntos) acabando el marcador en 103-90 en un partido en el que el japonés Rui Hachimura (17 puntos pero 5/14 en tiros de campo) estuvo poco acertado. También encuentros destacables son las victorias de Mississippi State sobre Cincinnati (70-59), de Virginia Tech sobre Washington (73-61) y el Crossroad Classic, el sábado en el que las cuatro universidades más importantes del “estado del baloncesto”, Indiana, juegan 2 a 2 y en el que Notre Dame venció a Purdue (88-80) e Indiana Hoosiers a Butler Bulldogs (71-68).

Tras ellos encontramos a otras universidades de conferencias del Power 6 (ACC, Big 12, Big Ten, SEC, Pac 12 y Big East) como son Michigan Wolverines, Virginia Cavaliers, Auburn Tigers, Florida State Seminoles, los Spartans de Michigan State o Texas Tech Red Raiders que también han tenido semanas sin sobresaltos con choques estatales los tres primeros –victorias sobre Western Michigan (70-62), Virginia Commonwealth (57-49) y UAB (75-71 en la prórroga) respectivamente- y con victoria sencillas del resto, los Seminoles sobre Southeast Missouri State (85-68), los Spartans sobre Wisconsin-Green Bay (104-83) y los Red Raiders sobre Abilene Christian (82-48).

Por último, cabe destacar, por el lado positivo que una universidad teóricamente mid-major y basada en los transfers que recibe de otras universidades como Nevada Wolf Pack está refrendando las expectativas de ser uno de los favoritos de la temporada y se mantienen invictos con su victoria sobre South Dakota State (72-68), mientras que por el negativo encontramos a Syracuse, un equipo del que se esperaba que estuviese en los puestos medios del Top 25 –comenzaban la temporada con el número 16- y que ha caído esta semana del ránking debido a las dos derrotas sufridas esta semana ante equipos mid-majors en su casa, el Carrier Dome, primero la sorprendente ante Old Dominion por 62-68 y esta pasada madrugada frente a uno de los matagigantes, Buffalo Bulls, contra los que han caído por 59-71.

Con todo ello, el nuevo Top 25 que vio la luz el lunes es el siguiente:

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Top 25 publicado por AP la semana del 18 de diciembre (Foto: ncaa.com)

SORPRESAS DE LO QUE VA DE TEMPORADA

  • Furman Paladins: No han sido nombrados con anterioridad al merecer capítulo aparte, ya que ni estaban entre los favoritos a lograr el título de la SoCon, Southern Conference, pero los de Bob Richey han sido los autores de dos de los upsets más grandes de lo que llevamos de temporada, siendo capaces de derrotar primero en su casa a un equipo que llegó a la Final Four como Loyola Ramblers con un mate sobre la bocina de Clay Mounce, y posteriormente vencer en la pista del actual campeón, Villanova Wildcats, en la prórroga, victorias que provocaron la entrada de este no muy grande programa en el Top 25. A día de hoy son uno de los nueve equipos que se mantienen invictos y en esta semana, han sido capaces de lograr dos victorias en casa, primero ante Charleston Southern (77-69) y posteriormente ante UNC Wilmington (93-50).
  • Buffalo Bulls: Al igual que los Paladins arriba, merecen capítulo aparte ya que tras dar la campanada en el pasado Madness al derrotar a Arizona Wildcats, los de Nate Oats siguen siendo considerados una de las mid-majors más destacadas, sobre todo tras su gran inicio de campaña en el que han sido capaces de derrotar en su pista, una de las más difíciles de la competición, a West Virginia (94-99), así como a otra universidad de una conferencia más poderosa que la suya, los Saint Bonaventure Bonnies de la Atlantic 10 a los que derrotaron con claridad por 80-62. En estos últimos días, los del estado de Nueva York, han logrado dos victorias, la primera en casa, frente a Southern Illinois a los que derrotaron por 73-65 pero es la segunda la más importante, la que consiguieron asaltando una de las pistas más difíciles de toda la competición colegial, el Carrier Dome de Syracuse ya que con un CJ Massinburg espectacular (25 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias), los Bulls dieron la campanada por 59-71.

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Los Buffalo Bulls están siendo una de las grandes sorpresas de la temporada (Foto: ubbullrun.com)
  • Houston Cougars: Hasta la temporada pasada, hacía mucho tiempo que los tejanos no se encontraban entre los puestos de privilegio de la competición. La temporada pasada, de la mano de Kelvin Sampson ya lucharon por el título de la AAC pero es en esta en la que han dado un paso más y se encuentran entre los 9 imbatidos que quedan en la competición tras haber logrado victorias de mucho mérito ante rivales como Oregon (65-61), Oklahoma State (63-53) o la lograda en la siempre difícil pista de BYU (62-76). Esta semana han conseguido otras dos de estas difíciles victorias frente a rivales de mucho nivel como son LSU (76-82) o una Saint Louis (68-64) que se presupone como uno de los que puede ser equipos sorpresa de la temporada.

DECEPCIONES DE LA TEMPORADA

  • Villanova Wildcats: Parecía claro que la pérdida de cuatro de sus puntales con destino NBA como Jalen Brunson, Donte DeVincenzo, Omari Spellman y Mikal Bridges les harían pasar de favoritos a posibles candidatos, pero los actuales campeones todavía no han demostrado el potencial que se les supone y han sufrido dos duras derrotas frente a equipos mid-majors como Furman Paladins en casa y la más dura, frente a Penn Quakers que les puede hacer perder el título honorífico del mejor equipo de la ciudad de Philadelphia, el llamado Philadelphia Big 5, por primera vez en los últimos seis años. En esta última semana, los de Jay Wright han sufrido dos derrotas, las ya comentadas ante Penn y Kansas.
  • Oregon Ducks: Tras alcanzar la Final Four hace dos temporadas y pasar una travesía en el desierto la temporada pasada, se presuponía que esta campaña sería el resurgir de los de Dana Altman con la incorporación de recruits 5 estrellas como Bol Bol y Louis King más la llegada del Graduate Transfer Ehab Amin. Sin embargo, los de Eugene han sufrido derrotas duras ante equipos teóricamente inferiores como Iowa Hawkeyes (69-77) y sobre todo, en casa ante Texas Southern por 84-89. Esta última semana han retomado el camino a seguir y han logrado dos victorias en casa frente a San Diego Toreros (65-55) y Boise State Broncos (66-54) en casa.
  • Loyola Ramblers: La Cenicienta de la temporada pasada alcanzó la Final Four y, con un equipo sin demasiadas pérdidas de jugadores importantes, se esperaba que fueran una de las mid-majors más potentes… Algo que no ha ocurrido ya que acumulan cinco derrotas, varias de ellas ante equipos teóricamente inferiores como las sufridas en casa ante Furman Paladins (58-60) o ante Ball State Cardinals (69-75). Los de Chicago tendrán que volver a remar para recuperar el nivel de la campaña pasada, cosa que parece que están intentando conseguir ya que esta semana han conseguido vencer a Norfolk State por 80-49.

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