Solapas principales

Semana de grandes duelos, Kansas vuelve a caer y Tennessee se mantiene como número 1

  • LSU derrota a Kentucky en casa
  • Kansas, Michigan y Michigan State son derrotados
  • Washington y Villanova pierden su imbatibilidad

Volvemos con el repaso semanal de la competición universitaria estadounidense desde el martes 5, en un periodo en el que se han disputado muchos partidos entre equipos del Top 25..

Antes de empezar con las grandes conferencias, indicar que el Top 25 de la semana pasada, publicado el lunes 11 de febrero, es el siguiente:

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Top 25 NCAA a 11 de febrero (Foto: NCAA)

En él se observa la salida de Cincinnati Bearcats y entra en su lugar Kansas State Wildcats.

ACC

Semana y media complicadísima para los que eran los tres primeros clasificados de la conferencia la semana anterior, ya que han tenido enfrentamientos entre ellos y frente a algún equipo más del Top 25. Así, el líder Virginia disputaba su primer choque el sábado frente a la Duke de los cuatro súper freshmen –Zion Williamson, RJ Barrett, Cam Reddish y Tre Jones- en el partido más esperado del sábado que enfrentaba a los números 2 y 3 del ránking pero en un choque con presunta igualdad, los Blue Devils dominaban en todo momento en su visita a Charlottesville y con un gran acierto en el lanzamiento de 3 puntos (13 de 21 para un 62%), los Cavaliers eran derrotados por 71-81. Tras esta derrota, los de Tony Bennett se desplazaban al estado de Carolina del Norte para enfrentarse al tercero de la conferencia, North Carolina Tar Heels en otro choque entre dos Top 10, choque que estaría en todo momento igualado y con alternancias en el marcador, pero que acabaría cayendo del lado de los Cavaliers por 61-69 con 2 triples consecutivos de Kyle Guy (20 puntos con 5/9 en triples) en los últimos 2 minutos.

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Kyle Guy fue decisivo para Virginia en su duelo frente a North Carolina. (Foto: Daily Progress)

Duke, antes del ya mencionado choque ante Virginia, había disputado un cómodo partido contra Boston College (80-55) y tras él visitaban Lousiville para enfrentarse a unos Cardinals que ponían a los Blue Devils en verdaderos aprietos ya que lograban distancias de hasta 23 puntos pero la intensa defensa zonal 2-3 de los de Coach K lograba la remontada de la mano de un triple que empataba el partido con menos de 1 minuto y medio y de un tiro libre de Cam Reddish (22 puntos) que lograba la heroica remontada para los de Durham que vencían por 69-71.

Por último el otro grande del Top 3, North Carolina, antes de disputar el encuentro que acabaría con derrota ante Virginia, había logrado victorias ante Miami (88-85) y sobre todo ante North Carolina State en un choque de máxima rivalidad en el que vencían con solvencia por 113-96 en un partido en el que destacaba sobremanera la actuación de Luke Maye con sus 31 puntos y 12 rebotes.

Como sorpresa positiva de la semana, encontramos a unos Florida State Seminoles que han logrado 3 victorias en 3 partidos, además varias de importancia como la lograda en el Carrier Dome de Syracuse (62-80) o en Tallahassee frente a Louisville por 80-75.

Así las cosas, la clasificación de la ACC queda liderada por Duke con 10 triunfos y una derrota, seguida por Virginia y North Carolina con 9 victorias y 2 derrotas y ya más lejos se encuentran Louisville, Virginia Tech y Syracuse, todos ellos con 8 y 4.

BIG TEN

Grandísimas sorpresas las acaecidas en los líderes de la conferencia ya que tanto Michigan como Michigan State como Purdue han sufrido alguna derrota a lo largo de los últimos nueve días por lo que junto con la invicta semana de Maryland que ha vencido a Nebraska y a la propia Purdue, iguala aún más la clasificación de la conferencia.

Comenzando con los favoritos, Michigan State comenzaba la semana con un partido aparentemente fácil, ya que visitaban Champaign, la pista de Illinois pero la supuesta facilidad se vió rápidamente disipada ya que desde el comienzo los Fighting Illini se pusieron por delante de los de Tom Izzo para obtener una ventaja de 9 puntos al descanso que serían capaces de mantener hasta el final, venciendo los locales por 79-74 con una gran aportación de su freshman Ayo Dosunmu (24 puntos y 3 robos). Tras la derrota con Illinois, los Spartans se enfrentarían contra los Minnesota Golden Gophers, a los que vencerían por 79-55, acababando su racha de tres derrotas consecutivas, y ya el martes a otro top 20 como Wisconsin Badgers, a los que vencerían en Madison sin paliativos por 59-67.

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Ayo Dosunmu fue el gran responsable del upset de Illinois sobre Michigan State (Foto: Detroit News)

El segundo de los líderes y rival estatal de los Spartans, Michigan Wolverines, también tendría una semana compleja ya que a pesar de comenzar con un partido fácil con la victoria a domicilio ante Rutgers (65-77), se iba complicando progresivamente ya que posteriormente recibían en casa a Wisconsin (61-52) en el que se podía ver un gran duelo de centers entre Jon Teske (17 puntos y 12 rebotes) y Ethan Happ (18 puntos y 11 rebotes), para cerrar la semana con uno de los grandes upsets de la semana ya que los Wolverines eran derrotados en pista de Penn State (75-69) en un partido que dominaban completamente los locales.

El último de los líderes, Purdue Boilermakers comenzaba la semana recibiendo y venciendo en West Lafayette a un equipo venido a menos como Nebraska Cornhuskers (81-62) para posteriormente visitar la pista de Maryland, pista en la que serían derrotados por los Terrapins (70-56) ya que el poderío interior de Bruno Fernando (12 puntos y 12 rebotes) y Jalen Smith (16 puntos, 4 rebotes y 2 tapones) se imponía a los del estado de Indiana, siendo esta una victoria que metía a los de Mark Turgeon en el cuarteto de candidatos al título de conferencia, ya que los cuatro equipos ya mencionados –Michigan State, Michigan, Purdue y Maryland- se encuentran separados por una victoria.

BIG 12

En esta nueva semana en la Big 12 se mantiene la tendencia y la posible sorpresa en la conferencia ya que parece que Kansas Jayhawks no es el gran candidato al título y sí que lo son sus rivales estatales, unos Kansas State Wildcats que han conseguido tres victorias en otros tantos partidos en este período, ya que consiguieron primero vencer en casa a los propios Jayhawks en el duelo estatal por (64-71) logrando un upset y triunfo de gran importancia, para posteriormente viajar al estado de Texas y lograr triunfos en Waco frente a Baylor (63-70) y en Austin contra Texas Longhorns (64-71). Estas tres victorias provocan que los de Manhattan sean líderes con un balance de 9 victorias y 2 derrotas.

Tras los Wildcats encontramos, con un balance de 8 triunfos y 4 derrotas, a otros dos de los grandes favoritos: Texas Tech Red Raiders y los propios Kansas Jayhawks. Los Jayhawks, tras la derrota en Manhattan remontaban el vuelo, primero con una solvente victoria fraguada en la segunda parte sobre Oklahoma State (84-72) en el que Dedric Lawson (25 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias) demostraba por qué es uno de los candidatos a jugador del año y el freshman Ochai Agbaji volvía a sorprender (23 puntos con 5/7 en triples y 6 rebotes), para posteriormente lograr un agónico triunfo en la prórroga frente en Fort Worth en su visita a la pista de TCU por 77-82 con una nueva gran aportación de Agbaji (20 puntos y 11 rebotes) al igual que de otro novato como Devon Dotson (25 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias).

Mientras tanto, Texas Tech se disponía esta semana a visitar el estado de Oklahoma para disputar sus dos encuentros de estos últimos 9 días, partidos que los que la defensa de los de Chris Beard secaba primero a los jugadores de los Sooners para imponerse por 55-64 y posteriormente, en la noche del miércoles, incluso más a los Cowboys que eran apalizados por 28 puntos, 50-78, de manera que lograban dos nuevos triunfos.

Tras ellos encontramos a Iowa State y Baylor con 7 victorias y 4 derrotas aunque estas universidades no han tenido demasiada suerte este período ya que han sido derrotados, en el único partido que ha disputado cada uno, por TCU y Oklahoma respectivamente.

SEC

Muy diferente semana en lo que al dificultad se refiere para los tres grandes candidatos al título de la SEC, ya que el líder invicto Tennessee tenía una semana tranquila con las victorias en casa frente a Missouri (72-60), una devaluada Florida (73-61) y finalmente ante South Carolina (85-73), triunfos que les permiten seguir imbatidos liderando la clasificación de la conferencia.

Sin embargo, esta dificultad no era la misma para sus perseguidores, Kentucky y LSU que además debían enfrentarse en el último partido de la semana para ambos, con Kentucky que iba aumentando el nivel de dificultad ya que primero recibían en casa a South Carolina a la que vencían sin problemas (76-48) para posteriormente viajaban a la difícil Starkville para enfrentarse a Mississippi State a la que fueron dominando con solvencia durante todo el choque y que pese a complicarse el encuentro en los últimos minutos, consiguieron solventar por 67-71. Mientras tanto, LSU Tigers tenía el calendario más complejo de todos los equipos de la conferencia ya que primero viajaban para enfrentarse con Mississippi State, a la que vencían en la prórroga por 88-92 con un triple de Naz Reid a falta de 15 segundos que desnivelaba el encuentro, y continuaban con la recepción de la visita de Auburn a Baton Rouge a la que vencían por 83-78 con dobles-dobles de Tremont Waters (19 puntos y 10 asistencias) y Naz Reid (13 puntos y 10 rebotes). Con todo ello se llegaba al que ha sido el mejor partido de la última semana y media, con permiso del Virginia – Duke, un choque igualadísimo en el que las diferencias no fueron en ningún momento superiores a 8 puntos y en el que a pesar de dominar Kentucky la mayor parte del encuentro, los Tigers eran capaces de igualar el choque en los últimos minutos y en el que un palmeo del británico Kavell Bigby-Williams sobre la bocina, daba la victoria a los de Louisiana por 71-73.

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LSU supera a Kentucky en la clasificación de la conferencia con su victoria en el Rupp Arena (Foto: si.com)

Más allá de los tres grandes candidatos al título es muy destacable, una vez más, la gran semana realizada por Ole Miss ya que los Rebels han sido capaces de derrotar a equipos como Texas A&M (75-71), Georgia (64-80) y Auburn (55-60), estos dos últimos a domicilio, de manera sucesiva.

Con todo ello, la clasificación de la conferencia está dominada por Tennessee Volunteers con 11 victorias y ninguna derrota, un partido más que LSU y dos más que Kentucky y ya con una distancia importante sobre South Carolina y Ole Miss que tienen 7 y 4.

BIG EAST

Nueva semana en la Big East en la que todos los equipos han sido derrotados, incluso los dos líderes como son Villanova y Marquette, lo que permite a los dos líderes mantener la distancia sobre el resto en la tabla clasificatoria, lo que provoca que haya una diferencia de cuatro partidos entre el segundo clasificado, Marquette con su 10-2, y el tercero, St John’s con su 6 y 6.

El líder, Villanova Wildcats, comenzaba una semana dura disputando el miércoles un choque frente a Creighton Bluejays que llegaría hasta el tiempo extra y que vencerían los de Philadelphia por 66-59. Tras este triunfo, los de Jay Wright se desplazaban hasta Milwaukee para jugar contra su rival por el líderato de la conferencia, unos Marquette Golden Eagles que venían de ser sorprendidos en casa por los St John’s Red Storm (69-70) de Chris Mullin y de un gran Shamorie Ponds (28 puntos y 7 rebotes) en su segunda derrota frente a los neoyorkinos, pero en este partido Markus Howard (38 puntos y 6 rebotes) volvió a demostrar lo gran jugador que es y con una gran actuación individual daba el triunfo a los Golden Eagles por un punto, 66-65, e infringía la primera derrota de la temporada de conferencia a los Wildcats, unos Wildcats que el miércoles se repondrían con una victoria sobre Providence por 18 puntos, 85-67, mientras que Marquette lograría un contundente triunfo a domicilio frente a DePaul Blue Demons.

Entre el grupo igualadísimo de perseguidores, destacar, por el lado positivo, la buena semana de los Red Storm que además de la ya comentada victoria sobre Marquette conseguían derrotar también a Butler y cuya semana solo se ha visto empañada por la derrota en casa ante Providence y por Seton Hall que vencía a Creighton y Georgetown, mientras que por el negativo encontramos la semana de Creighton Bluejays que además de frente a Nova, fueron derrotados por Seton Hall en su visita al estado de Nueva Jersey y en Cincinatti ante Xavier, lo que les dejaba una semana sin victorias.

PAC-12

Nueva sorpresiva semana en la gran conferencia del Oeste americano ya que los que eran considerados como grandes favoritos al título al comienzo de la temporada han sufrido diversos reveses en estos últimos siete días y es que el líder de la conferencia, Washington Huskies, tras un triunfo en Tucson contra Arizona (60-67), perdía su imbatibilidad en la temporada de conferencia frente al otro equipo del estado, Arizona State Sun Devils, cayendo sin paliativos por 75-63. Por otro lado, las grandes universidades de la conferencia como Arizona Wildcats o las dos angelinas, USC y UCLA, sufrían derrotas, cayendo los de Sean Miller en el ya comentado choque frente a Washington y más sorprendente aún, frente a uno de los colistas como son los Washington State Cougars de un gran Robert Franks (31 puntos y 8 rebotes), mientras que las universidades de LA eran derrotadas ambas, en casa, por dos universidades teóricamente de menor nivel como Utah Utes (70-77 ante USC y 93-94 ante UCLA) y Colorado (73-84 ante UCLA y 65-69 frente a USC), además de la tercera de los Trojans que en la noche del miércoles eran derrotados por Stanford (79-76) que les complica aún más su presencia en la Madness si no logran el triunfo en el Torneo de Conferencia.

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Los Huskies fueron derrotados por primera vez en la temporada. Foto: seattletimes.com

Por otro lado, como sorpresas positivas e invictos junto a los ya mencionados Utah y Colorado, encontramos a unos Oregon Ducks que parecen retomar el buen rumbo con victorias contra California y Stanford, y sobre todo a los sorprendentes Washington State Cougars que bajo el mando de Ernie Kent vencieron a las dos universidades del estado de Arizona en el estado desértico, ya que además de la comentada sobre Arizona Wildcats también fueron capaces de sorprender a un durísimo rival como Arizona State Sun Devils con un nuevo gran encuentro de Robert Franks (34 puntos, 13 rebotes y 4 tapones).

Con ello, comentar que la tabla clasificatoria está encabezada por Washington con un balance de 10 victorias y 1 derrota, seguido por Arizona State, Utah y Oregon State con 7 y 4.

SORPRESAS Y DECEPCIONES

SORPRESAS DE ESTE PERÍODO

LSU Tigers: Tres victorias en tres partidos de gran nivel para los de Will Wade que los convierte en auténticos contenders por el título de conferencia y que debe permitir hacer soñar a la hinchada Tiger con la posibilidad de una machada en una Madness que tienen casi asegurada, machada que deben creerse tras las victorias en pistas como la de Mississippi State y, sobre todo, en el Rupp Arena de Kentucky Wildcats. ¿Darán la sorpresa los Tigers en marzo?

Kansas State Wildcats: Parece que este año el título de la Big 12 viajará de nuevo a Kansas pero en esta ocasión no a Lawrence sino a Manhattan ya que los Wildcats encabezan la Big 12 con victoria y media de ventaja y habiendo logrado victorias tan importantes como la lograda sobre los Jayhawks o las dos en su visita a Texas. ¿Conseguirán destronar por fin a sus “íntimos” enemigos?

DECEPCIONES DE ESTE PERÍODO

USC Trojans y Arizona Wildcats: Dos de los grandes favoritos a comienzos de temporada para lograr el título de la Pac-12 han sufrido todo derrotas en los partidos disputados, algo que, salvo sorpresa en el torneo de conferencia, les apeará de la March Madness. Esta situación no es habitual ni en Tucson ni en Los Angeles por lo que tanto Sean Miller como sobre todo Andy Enfield pueden ver peligrar su futuro en sus respectivos banquillos.

Louisville Cardinals: Ciertamente eran partidos complicados pero dos derrotas en dos partidos alejan a los de Chris Mack de la lucha por el título de la liga de la conferencia, ya que sus derrotas ante Florida State y sobre todo la dolorosísima ante el líder de la conferencia, Duke, que les remontó 23 puntos aún escuecen a los Cardinals. Aun así no parece que vayan a tener excesivos problemas para lograr un hueco en el Baile.

 

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