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Aspirantes al cetro de la conferencia Este

  • Tras la marcha de LeBron James a Los Ángeles Lakers, hay que debatir quién será el nuevo Rey del Este

Después de casi una década, el reinado de LeBron James en la conferencia Este ha llegado a su fin.

El jugador de Akron decidió el pasado 2 de julio que se incorporará a Los Ángeles Lakers, uniéndose a la potente conferencia Oeste, y tratar de batirse con los Golden State Warriors antes de las finales.

Un movimiento con una repercusión sobre el resto de la liga, convierte directamente al equipo de Luke Walton en un aspirante a PlayOffs, que entra de manera directa en la pugna por el trono de los Warriors.

Posteriormente al traspaso, todos los focos se centraban en California, y en lo caro que va a estar el billete a la postemporada en la conferencia Oeste. Pero, ¿qué ocurrirá en el Este? Vayamos a descubrir a los candidatos a suplir el trono vacío de LeBron.

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LeBron James firma por Los Ángeles Lakers. Vía nba.com

Son numerosos los aspirantes a ser el mejor jugador de la conferencia Este, entre los que, personalmente, destacan tres jugadores.

Teniendo en cuenta el impacto en la liga, la aportación al equipo y el rendimiento individual, los mejores jugadores del Este serán Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid y Kawhi Leonard.

Giannis Antetokounmpo

"The Greek Freekestá destinado ya no sólo la conferencia Este, sino la NBA.

El jugador de los Milwaukee Bucks ha sufrido un progreso espectacular desde que aterrizara en la mejor liga del mundo en 2013,siendo elegido como Rookie del año.

Actualmente es el líder de un equipo en progreso, que le falta un escalón para sobrepasar la primera ronda de PlayOffs. Tratarán de sobrepasar la barrera con un ingrediente nuevo: Mike Budenholzer. El entrenador unido al paso adelante que ha dado Giannis, con el amplio abanico de recursos sobre la cancha, añadiendo el progreso físico del griego, son motivos más que suficientes para que el 34 de los Bucks lidere a la franquicia al menos a semifinales de conferencia.

El año pasado promedió 26.9 puntos, 10 rebotes y 4.8 asistencias por partido. Si a dichas estadísticas añadimos el salto físico que ha dado éste verano, y el hambre que tiene el jugador de llevar a su equipo lo más lejos posible, le abre de lleno las puertas al cetro de la conferencia Este.

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El jugador griego, destinado a dominar la NBA

Kawhi Leonard

El ex- jugador de los San Antonio Spurs ha estado envuelto en una gran nube de rumores, críticas y traspasos que ha desembocado en Toronto. 

Los Toronto Raptors adquirieron a una de las estrellas de la liga, denominado por Michael Jordan como "el mejor jugador defensa - ataque de la NBA". Los actuales campeones de la conferencia Este durante la "Regular Season", hacen una adquisición de riesgo, por lo que les ha conllevado el traspaso. DeMar DeRozan era su jugador franquicia y una auténtica leyenda de los Raptors, pero como su propio GM afirmó, si tienes la oportunidad de hacerte con uno de los mejores jugadores de la liga, no puedes desperdiciar la oportunidad.

Hemos sido conscientes del nivel de Leonard en plenas facultades, siendo MVP de unas finales de la NBA, y lider de la última época dorada de los Spurs, hasta que se lesionó de gravedad.

Para muchos el mejor jugador de la liga, tras LeBron y Durant, promedió en 2016/17 (su última temporada completa) 25.5 puntos, 5.8 rebotes y 3.5 asistencias, siendo eliminados en la final del Oeste frente a los Warriors, cuando se fraguó su polémica lesión.

En una franquicia sólida, con un bloque ganador, donde ya dominaron la conferencia la pasada temporada, y sin competencia en su puesto, son motivos para que, dejando atrás su lesión, sea el líder del equipo, que hará competencia a Giannis Antetokounmpo para gobernar la conferencia.

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Kawhi Leonard, el nuevo líder de los Toronto Raptors.

 

Joel Embiid

El gran dominador de la pintura en la NBA. Las condiciones de Embiid son óptimas para el impacto que está mostrando sobre la pista.

La última temporada fue en la que, junto a su equipo, dan el golpe sobre la mesa necesario para que todos seamos conscientes del significado del "Proceso".

Con 22.9 puntos, 11 rebotes y 1.8 tapones por partido, además de llevar a su equipo a semifinales de conferencia después de seis años, Joel Embiid es sin duda uno de los mejores jugadores de la NBA. Si no es el mejor, es de los mejores pívots de la liga, el cuál tuvo una noche de leyenda en cuanto a estadísticas: es el primer jugador de la historia en anotar más de 45 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias y 7 tapones en un mismo partido. 

Sin duda la primera de muchas pruebas que nos "obligan" a incluir a Joel Embiid en el podio para la carrera por el trono de la conferencia Este.

Si las lesiones le respetan, el progreso a corto plazo de Embiid puede llevarle sin ningún problema a ser el rey del Este, y el mejor pívot de la NBA. Incentivado por llevar lo más lejos posible a los Sixers, "The Process" depende totalmente del progreso de Joel, el cual tiene hambre de éxito y carisma para ser un líder, está preparado para dar el salto definitivo al dominio de la liga.

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El referente de "El Proceso", dispuesto a liderar la NBA. Fuente: nba.com

¿Quién reinará en el Este?

El talento que posee la conferencia Este es indudable. Los factores diferenciales que llevan al éxito y dominio de la conferencia se basan en la experiencia, el carisma, y la capacidad de liderar a una franquicia.

Es el caso de los tres jugadores analizados. Son los referentes de sus equipos, donde recaen los proyectos y sientan los cimientos del futuro de la franquicia. 

Desde las respectivas llegadas a la NBA, el progreso de Giannis, Kawhi y Joel ha sido estelar, especialmente el de los Bucks y Sixers, que llevan menos tiempo en la liga y dejan huella en el baloncesto actual. 

Personalmente, el crecimiento, tanto de talento como físico, la capacidad de liderar y con mayor proyección es Giannis Antetokounmpo. Desde 2013, mejora considerablemente sus estadísticas, va formando un mejor bloque a su alrededor, y llega a PlayOffs de manera regular, faltándole el escollo de pasar la primera ronda.

No hay un jugador en la conferencia Este con sus cualidades y dominio físico. Giannis Antetokounmpo será el rey del Este y, ¿de la NBA?

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El presente y futuro de la NBA, en una imagen

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Comentarios

Es la única duda que tuve al meditar el artículo. Kyrie, a día de hoy, puede ser considerado mejor que Kawhi, por las condiciones físicas de éste. Puedo compartir esa opinión.

Pero, estando los dos sanos, te parece mejor Irving que Leonard? Además hay que añadir el factor del carisma y liderazgo. Kawhi ya sabe lo que es liderar una franquicia, y ahora tendrá más responsabilidades aún, y dudo que le suponga un problema. Si Kyrie deja las lesiones atrás, éste será el primer año en el que lidere una plantilla, donde estará mejor rodeado que Leonard.

Es un tema perfectamente debatible, y que, en mi opinión, es una opinión perfectamente válida.

Desde luego, pero al igual que Porzingis se cae de la lista por lesión, y lo de Irving ya empieza a preocupar, son ya dos opciones de anillo que se ha perdido por lesión.... con 26 años...

¿Os acordáis cuando Blake Griffin era una estrella de la liga? no hace tanto, pero ahí lo tienes esclavo de su contrato en Detroit, hay que ser más espabilado como Carmelo e incluir la opción de vetar el traspaso si no te interesa... no hace falta que te traspasen para pasar desapercibido aún siendo una estrella, como le pasa a John Wall, y es que aunque tengas calidad técnica de estrella la capacidad para ser un líder, apretar a tu franquicia para que optimice el equipo, etc, para eso hay que nacer. Anteto tiene un carácter parecido a estos dos últimos, y todo parece indicar que seguirá haciendo numerazos sin pasar una ronda hasta que su físico diga basta, Leonard se verá por primera vez bajo los focos sin Popo ni los tres elegidos de los Spurs que creaban las ventajas, y el único que de verdad por carácter puede suplir a Lebron en el Este es Embiid, luchó por Lebron y Bjelica, y se queda con Chandler y Muscala, necesita la explosión definitiva de Simmons y que Fultz demuestre porqué es nº1 en el draft de Tatum y Donovan Mitchell.