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20 años del "I am back": Michael Jordan vuelve a las canchas con el número "45"

  • El 19 de marzo de 1995, Jordan volvía a las canchas tras su primera retirada

 

Throwback To Michael Jordan's Return

Tras ganar tres anillos consecutivos (1991-92-93) y muy tocado por el asesinato de su padre, el 6 de octubre de 1993 Michael Jordan anunciaba que colgaba las botas por falta de motivación para seguir jugando al basket. Durante año y medio, la NBA se vio huérfana de la estrella más brillante de su firmamento, mientras que Jordan dedicaba su tiempo a jugar al béisbol en la ligas mayores primero (Chicago Red Sox) y en las menores después (Birmingham Barons). Los Bulls se mantuvieron a gran nivel en la primera temporada sin su estrella (55-27, eliminados por los Knics en segunda ronda), pero en la campaña 1994-95, los de Illinois dieron un bajón tremendo. Sin embargo, la historia de la franquicia de Chicago y de la propia NBA daría un giro de 180º grados el 18 de marzo de 1995.

"I am back", con esta escueta nota de prensa, Michael Jordan anunciaba su regreso a las canchas. Una vuelta que se haría efectiva un día después, el 19 de marzo de 1995. Jordan se vestía de nuevo los colores de los Bulls en Indianápolis, ante los Pacers. Y lo hacía con el número 45, el mismo que utilizó con los Barons jugando al béisbol. ¿La razón? Su clásico 23 estaba ya retirado por los Bulls... En la primera noche de su segunda en los Bulls notó mucha la inactividad, firmando un desastroso 7/28 en tiros de campo. Tardó pocos días en coger el ritmo de competición. Una semana más tarde, el 28 de marzo de 1995, visitaba una de sus canchas favoritas, el Madison Square Garden, en la que firmaría otra actuación para el recuerdo: les endosaba a los Knicks 55 puntos en la vuelta del "verdadero" Jordan.

Michael Jordan's 1st Game Back!

De la mano de Jordan, los Bulls remontaría el vuelo, firmando un balance de 13-4 en los 17 últimos partidos de regular season en los que participó su hombre franquicia para acabar la temporada regular con 54 victorias y 28 derrotas. Tras dejar en la cuneta en primera ronda de playoffs a Charlotte Hornets de Larry Johnson y Alonzo Mourning (3-1), los Bulls se veían las caras en semifinales de conferencia a los emergentes Orlando Magic de Penny Hardaway y Shaquille O'Neal. Tras un mal partido de Jordan (8/22 TC) en el primer partido de las series (94-91 para Orlando), el tirador de los Magic Nick Anderson manifestaría que Air "no era el de otros tiempos": Jordan, encoraginado, retomaría el número 23 a partir de ese momento y tirando del carro de los suyos el resto de encuentros de las series. Sin embargo, el esfuerzo de Jordan no encontraría su premio. Los Bulls caían ante Orlando por 4-2... con todo el verano por delante para ponerse a punto, Michael Jordan volvería con el cuchillo entre los dientes en la temporada 1995-96. En ese momento comenzaría la segunda trilogía del dominio de los Bulls en la década de los 90

Throwback: Michael Jordan Comeback 55 Points Full Highlights at MSG (Knicks vs Bulls 1995)

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Comentarios

Si no recuerdo mal la frase de Nick Anderson fue más o menos "el número 23 daba más miedo", provocando el mosqueo de Jordan y que volviera a coger su número de siempre

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